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IVA: Por qué debe desaparecer si un país quiere reducir el gasto público

Estados Unidos se debate sobre implementar el IVA, las experiencias de Japón y la Unión Europea nos dicen lo desastroso que es un impuesto de este tipo

Soy partidario de un régimen impositivo de tasa única, especialmente si no hay una doble imposición de los ingresos que se ahorra e invierte.

Es por eso que me gusta el impuesto fijo.

Pero he expresado preocupación sobre el impuesto nacional a las ventas, aunque básicamente es lo mismo que un impuesto fijo (la única diferencia real es que el impuesto fijo le quita un mordisco a sus ingresos cuando ganas dinero, mientras que el impuesto al valor agregado requiere una una mordida de sus ingresos a medida que se gasta).

La razón de mi escepticismo es que no confío en los políticos. Me temo que adoptarán un impuesto al valor agregado, pero nunca reemplazarán el ingreso. Como resultado, terminaremos como Europa, con un gobierno mucho más grande.

Y también mucha más tinta roja, a pesar de que los políticos reclaman aumentos de impuestos y nuevos impuestos conducirán a presupuestos equilibrados.

No solo estoy siendo paranoico. No solo esto es lo que ocurrió en Europa, ahora está sucediendo lo mismo en Japón.

Lo que nos dice el IVA de Japón

A continuación se detalla lo que el Wall Street Journal tiene que decir sobre las «reformas» al impuesto sobre el valor agregado (IVA) en la tierra del sol naciente.

Japón aumentó el martes su impuesto al consumo a 8% desde 5%. Un aumento del 10% está escrito en la ley para el próximo año, y no se imagine por un minuto que este será el último. Bienvenido al trinquete de impuesto al valor agregado, que solo va en una dirección hacia arriba. Tokio primero impuso un impuesto al consumo del 3% en 1989, después de que los políticos habían intentado durante una década para promulgar uno… El nuevo impuesto se facturó como parte de una reforma fiscal, pero la reforma nunca se materializó.

Y como advertí en una columna anterior, el IVA se ha convertido en una receta para un gobierno más grande en Japón.

El nuevo impuesto no resolvió los problemas de déficit de Japón, ya que la relación deuda/PIB subió al 50%, por lo que en 1997 los políticos aumentaron la tasa al 5%. Una vez más, los políticos prometieron que el aumento sería compensado por las reformas del impuesto a la renta. De nuevo, la reforma resultó ilusoria… Los ingresos adicionales aún no satisfacían las ambiciones de gasto de Tokio, y desde entonces la deuda ha subido muy por encima del 200% del PIB a pesar del aumento del IVA… Así que ahora la tasa está subiendo nuevamente en nombre de, lo adivinaste, apuntalando las finanzas del gobierno a medida que la población envejece.

A la OCDE le gusta este desarrollo, lo que no es una sorpresa, pero son malas noticias para aquellos de nosotros que favorecemos el crecimiento y la oportunidad.

La experiencia de Japón señala el problema político más amplio con un impuesto sobre el valor agregado donde sea que se haya impuesto. Los economistas promocionan el IVA para generar ingresos sin crear desincentivos para trabajar e invertir. Pero en la práctica, el impuesto al consumo simplemente se convierte en un impuesto más, además de los impuestos corrientes, y, por lo tanto, una reivindicación más de la clase política sobre la economía privada… La lección para los reformadores fiscales en otros lugares, no menos importante en Estados Unidos, es tener cuidado con el IVA porque una vez que se impone, solo aumenta.

Y vale la pena señalar que los europeos también han estado aumentando el IVA en los últimos años.

En pocas palabras, este es un impuesto cuya única función es financiar un gobierno más grande.

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Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchell.

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