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La evidencia a favor del libre comercio: Nueva Zelanda y Reino Unido

Con estos dos casos como evidencia a favor del libre comercio, queda claro el papel fundamental del mismo en el crecimiento económico y la prosperidad.

Cuando el presidente Trump propuso cero barreras comerciales entre las principales economías, aplaudí. Las barreras impuestas por el gobierno al comercio perjudican la prosperidad, ya sea que esas restricciones obstaculicen el intercambio voluntario dentro de un país o a través de las fronteras nacionales.


Hay un debate sobre la sinceridad de Trump, y definitivamente estoy con los escépticos (mira su supuesto trato con México, por ejemplo), pero dejemos de lado ese asunto e investiguemos los méritos del libre comercio.

Pero esta vez vayamos un paso más allá. En lugar de ver si múltiples naciones deberían eliminar simultáneamente las barreras comerciales, consideremos el caso del libre comercio unilateral.

En otras palabras, ¿debería el gobierno abolir todos los aranceles, cuotas y otras restricciones para que la compra de productos desde Roma, Italia, sea tan simple como comprar productos de Roma, Georgia?

La evidencia global dice que sí, independientemente de si otros países hacen lo mismo.

Considere los ejemplos de Singapur, Macao y Hong Kong. Según la Organización Mundial del Comercio, las barreras comerciales son prácticamente inexistentes en estas jurisdicciones.

¿Han sufrido?

Apenas. Según el Banco Mundial, las tres jurisdicciones están entre los lugares más prósperos del planeta. De hecho, si quitaras las sheikdoms del petróleo y los paraísos fiscales de la lista, ganarían las medallas de oro, plata y bronce para la prosperidad.

singapur macao y hong kong prosperidad
Singapur, Macao y Hong Kong son las jurisdicciones con mayor prosperidad en el mundo, según el Banco Mundial.

El libre comercio es el detonante de la prosperidad

Sin duda, hay muchas razones por las que Singapur, Macao y Hong Kong son ricos. Tienen bajos impuestos y un gobierno pequeño, así como relativamente poca burocracia e intervención.

Pero el libre comercio definitivamente ayuda a explicar por qué estas jurisdicciones se han vuelto tan ricas a un ritmo tan rápido .

Miremos también el ejemplo de Nueva Zelanda. No tiene libre comercio absoluto, pero los aranceles promedio son de 2.02 por ciento, lo que significa que es la quinta nación más procomercial del mundo.

¿Han sufrido los Kiwis el libre comercio?

No. Compartí un video notable el año pasado que explica que el cambio notable en la nación coincidió con un período de liberalización comercial unilateral.

Hoy, veamos una columna sobre el mismo tema de Patrick Tyrrell.

Nueva Zelanda… es uno de los campeones de la libertad económica en todo el mundo. Pero no siempre fue así. A mediados de la década de 1980, Nueva Zelanda enfrentaba una crisis económica, con su mercado interno y el comercio internacional fuertemente regulados. El desempleo había alcanzado el 11 por ciento… En respuesta, el gobierno de Nueva Zelanda comenzó a implementar reformas económicas revolucionarias, las más significativas relacionadas con la política comercial. Anunció en 1987 un programa que reduciría el impuesto a las importaciones a menos del 20 por ciento para el año 1992. En 1996, ese impuesto se redujo aún más a menos del 10 por ciento, y para fines de 1999, aproximadamente el 95 por ciento de los aranceles de Nueva Zelanda fueron establecido en cero.

¿Fue eso una política exitosa?

La política comercial de Nueva Zelanda fue un éxito rotundo

La adopción por parte de Nueva Zelandia de políticas comerciales menos restrictivas ha correspondido a su ascenso en la escala de libertad comercial… y con un gran impulso en el producto interno bruto per cápita. Estados Unidos podría sacar una página del libro de política comercial de Nueva Zelanda e implementar el mismo tipo de reducciones en los aranceles… Eso mejoraría la innovación y la libertad económica, y haría crecer nuestra economía.

Aquí está el cuadro de la columna de Patrick.

libre comercio y crecimiento economico nueva zelanda
En el gráfico se evidencia un aumento en el crecimiento económico de Nueva Zelanda producto de las políticas de libre comercio.

Una vez más, se aplica la advertencia obvia. Nueva Zelanda ha adoptado muchas políticas favorables al mercado en las últimas décadas, por lo que el comercio es solo una de las razones por las que el país ha avanzado en la dirección correcta.

Ahora regresemos a la historia y examinemos el análisis del profesor Peter Cain sobre lo que sucedió cuando el Reino Unido adoptó el libre comercio unilateral a mediados del siglo XIX.

La tendencia hacia un comercio más libre comenzó a fines del siglo XVIII. …fue en la década de 1840 cuando se vio el comienzo de una verdadera revolución en la política. Los movimientos anteriores hacia un comercio más libre habían sido condicionados por una insistencia en la reciprocidad (es decir, acuerdos con otros estados sobre reducciones arancelarias mutuas),pero a partir de la década de 1840 la política se determinó unilateralmente. La instancia más dramática de esto fue la Abrogación de las Leyes de Maíz en 1846. … También reflejaba una creencia creciente de que las importaciones baratas eran la clave de la prosperidad porque beneficiarían al consumidor y reducirían los costos comerciales … El libre comercio ciertamente se convirtió en una gran La causa popular en Gran Bretaña … Era atractiva no solo porque garantizaba comida barata, sino también porque respaldaba la creencia, extendida entre la clase ejecutiva y su fuerza de trabajo, de que el estado debía mantenerse fuera de la vida económica.

¿Cuál fue el impacto de este cambio hacia el libre comercio unilateral?

…El libre comercio, en combinación con una fuerte inversión extranjera, ciertamente ayudó a cambiar la forma de la economía británica a fines del siglo XIX. …el efecto a largo plazo del libre comercio unilateral había sido aumentar la competencia por la agricultura y la industria británica, reducir los beneficios y estimular las exportaciones de capital. …este régimen había producido grandes beneficios. El capital británico, que ingresaba en ferrocarriles extranjeros y otras industrias en el extranjero, había ayudado a reducir los precios de los productos básicos agrícolas, cambiando los términos de intercambio a favor de Gran Bretaña y aumentando el ingreso nacional. Los dividendos y los pagos de intereses sobre las inversiones extranjeras también se habían incrementado enormemente y estos rendimientos se realizaron mediante la importación libre de productos extranjeros baratos. Además, …este sistema unilateral de libre comercio y de inversión extranjera había dado un fuerte impulso al sector comercial y financiero de Gran Bretaña.

Aquí están los datos de Maddison sobre el PIB per cápita en el Reino Unido entre 1800-1914.

pib per capita reino unido libre comercio
Aumento del PIB per cápita en Reino Unido producto de la liberalización del comercio.

Al mirar esta tabla, me pregunto cómo alguien puede argumentar que el libre comercio unilateral perjudica a la economía.

Una vez más, se aplican muchas advertencias. Lo más importante es que muchas otras políticas desempeñan un papel en la determinación de la prosperidad nacional. También vale la pena señalar que se mantuvieron un puñado de aranceles sobre productos como el vino y el tabaco. Lo más preocupante es que la era del libre comercio unilateral coincidió con la imposición del impuesto a la renta (aunque no se convirtió en una máquina de dinero para un gobierno más grande hasta los años 1900).

La liberalización comercial es una ventaja para el crecimiento

La conclusión es que cada ejemplo de libre comercio unilateral (o grandes reducciones unilaterales en las barreras comerciales) cuenta una historia positiva. La liberalización comercial no es todo, pero definitivamente es una gran ventaja para el crecimiento.

Sí, el mejor de todos los mundos es que la liberalización del comercio ocurra simultáneamente en todos los países, y las negociaciones han producido un progreso considerable desde el final de la Segunda Guerra Mundial, así que soy un tanto agnóstico sobre la mejor estrategia.

Pero no hay ambigüedad sobre el objetivo final de terminar con el proteccionismo.

Nota: A veces suceden cosas malas por buenas razones. El impuesto sobre la renta en los Estados Unidos también se adoptó en parte para compensar el ingreso no percibido por impuestos comerciales más bajos.

Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchell.

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