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El libre comercio es el camino hacia la paz, no solo prosperidad

Si permitimos que el gobierno interfiera con los deseos económicos de cada ser humano en el libre comercio, habremos concedido todo el poder al gobierno dejando la libertad en peligro.

La realidad fundamental del mundo es el desacuerdo. Todos están en desacuerdo con todos sobre el valor de todo. Incluso algo tan elemental como una onza de oro se valora de manera diferente de una persona a otra, y el rango de valores puede ser grande. Si pensamos en ello, estas diferencias de opinión son las que hacen que el mundo sea interesante. Pero la cuestión real que debe abordarse en un mundo de opiniones encontradas es cómo lograr la paz y la prosperidad. La respuesta es el libre comercio: el intercambio voluntario de bienes y servicios entre las personas.
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El libre comercio empodera y libera

En cada operación de libre comercio, el intercambio da como resultado que los operadores de cada lado del comercio reciban más de lo que abandonan. Tome el caso simple de un intercambio en la tienda de comestibles. El Sr. Cliente prefiere la caja de cereal en el estante con una cierta cantidad de dinero en su bolsillo. El Sr. Grocer prefiere esa cantidad de dinero a la caja de cereal que puso en el estante. ¿Cómo sabemos que estas dos valoraciones diferentes son a la vez verdaderas? El Sr. Grocer le permite a su cliente salir de la tienda con la caja de cereal siempre y cuando el cliente deje voluntariamente el precio solicitado por el tendero.

Esta fue la idea principal de La riqueza de las naciones, Adam Smith, publicada el 9 de marzo de 1776. Menos de cuatro meses después, las colonias americanas de Inglaterra adoptaron un documento de independencia insistiendo en que el gobierno proteja la vida y la propiedad y el interés de cada persona en mejorar su vida mediante la adquisición y el intercambio de bienes. Fue, como dice la inscripción en el Gran Sello de los Estados Unidos, un nuevo orden de las edades (Novus Ordo Seclorum). El gobierno de un rey y la agresión contra naciones extranjeras habían sido la receta para la llamada grandeza nacional. Ahora iba a ser la soberanía de cada persona lo que hizo que el mundo fuera mejor, y asegurar la soberanía del ciudadano se convirtió en el único deber del gobierno.

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Sin embargo, hoy en día, el gobierno de EE. UU. Mantiene registros detallados sobre cómo los estadounidenses comercian con el resto del mundo e incluso entre nosotros mismos. Deberíamos preguntarnos por qué es así. Puede que sea completamente apropiado si el gobierno inspecciona las cosas importadas en este país con el propósito de la defensa nacional; no queremos la importación de armas y materiales peligrosos que se utilizarían para matar estadounidenses y cometer otros actos de agresión.
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Sin embargo, la información comercial recopilada por el gobierno no va al Departamento de Defensa, sino a otras agencias federales que han usurpado el control de nuestra economía. No es apropiado para un pueblo libre permitir que su gobierno controle, dirija, distorsione, prohíba o de otra manera participe en la toma de decisiones económicas. Es un deber fundamental del gobierno limitado proteger estrictamente el derecho de sus ciudadanos a tomar sus propias decisiones económicas.

Si permitimos que el gobierno interfiera con los deseos económicos de cada ser humano en el libre comercio -interferir con el derecho al libre comercio- habremos concedido todo el poder al gobierno. Eso deja la libertad en peligro para siempre y severamente comprometida.

Cada acción de libre comercio es un intercambio justo: un intercambio voluntario de dos partes en el que ambos se benefician. Ambas partes se benefician, al igual que muchos terceros potenciales que, en consecuencia, tendrán mejores condiciones para comercializar sus propios productos y que se beneficiarán directamente de la actividad comercial pacífica en lugar de enfrentar los daños colaterales de la hostilidad y la guerra. Otto Mallery tenía razón cuando escribió: «Si los soldados no deben cruzar las fronteras internacionales, los bienes deben hacerlo». A menos que los grilletes se puedan retirar del comercio, las bombas caerán del cielo «. 1

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Cada arancel es un acto de usurpación. Es la abominable relación maestro-esclavo impuesta por el gobierno sobre lo que considera sus sujetos. Ese no es el «Novus Ordo Seclorum» previsto por los fundadores de América, donde el deber del gobierno es proteger los derechos de los ciudadanos libres y soberanos.

Notas de pié de pagina

1. Mallery, Otto T., 1943, Unión económica y paz duradera (Harper and Brothers).
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Por John D. McGinnis para FEE, puedes encontrar el artículo original aquí.

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