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Los costos visibles y no visibles del salario mínimo

El salario mínimo es solo la porción visible de lo que rápidamente representa una amplia gama de costos considerables, a menudo invisibles.

A medida que se acercan las elecciones intermedias, los campos de batalla ideológicos se están apostando, y pocos son más prometedores de atraer a los votantes que la política de salario mínimo.

Los desarrollos políticos recientes en esta área incluyen la argumentación a favor del salario mínimo como un “salario digno”, combinando y popularizando la noción de un “ingreso básico universal”, y estableciendo una narrativa de “las corporaciones pueden permitírselo” / “luchar por $15 dólares mínimos”.


Ese último argumento es el más insidioso debido a su simplicidad y, en relación a ello, su absoluta inexactitud.

Costos vistos y no vistos

Primero, el salario mínimo se deriva arbitrariamente y se impone políticamente sobre una base indiscriminada de “talla única” no tiene en cuenta el tamaño de una empresa determinada, el negocio específico en el que se desempeña o los objetivos del empresario (la tasa libre de riesgo, después de todo, es solo una referencia), todo lo cual tiene un impacto directo en los márgenes de ganancia.

En segundo lugar, los costos del salario mínimo son más fácilmente asumidos por las grandes empresas, que tienden a tener un mayor poder de fijación de precios que las pequeñas empresas.

Por estas razones, el salario mínimo cae de manera desproporcionada sobre las pequeñas empresas, el motor del crecimiento económico en los Estados Unidos.

Sin embargo, el impacto del salario mínimo no es solo una cuestión de lo ‘visto’, es decir, el salario por hora explícito estipulado. También incluye numerosos y considerables costos ocultos: costos de oportunidad, ganancias pérdidas y otros. Como escribió Bastiat:

En el departamento de economía, un acto, un hábito, una institución, una ley, da a luz no solo un efecto, sino una serie de efectos.

De estos efectos, el primero solo es inmediato; se manifiesta simultáneamente con su causa: se ve. Los otros se desarrollan en sucesión, no se ven: está bien para nosotros, si se prevén.

Entre un buen y un mal economista, esto constituye la diferencia: mientras uno tiene en cuenta el efecto visible; el otro tiene en cuenta tanto los efectos que se ven, como también aquellos que es necesario prever.

Ahora esta diferencia es enorme, ya que casi siempre sucede que cuando la consecuencia inmediata es favorable, las consecuencias finales son fatales, y viceversa. De aquí se deduce que el mal economista persigue un pequeño bien presente, que será seguido por un gran mal por venir.

El alto precio del salario mínimo

La mayoría de los individuos a quienes se aplica el salario mínimo se ajustan a varias categorías distintas dentro del mercado laboral. Son trabajadores abrumadoramente no calificados, una parte considerable de los cuales son nuevos en el mercado laboral; adolescentes o personas que, por el motivo que sea, rara vez o nunca han trabajado.

Otros están regresando a la fuerza laboral después de una pausa considerable: años o décadas dedicados a criar hijos, cuidar a un padre anciano, etc. Aún otros han tenido problemas para encontrar empleo con salarios más altos por razones que van desde un historial de cambios frecuentes de trabajo hasta poseer habilidades no comerciables o tener una historia personal de enredos legales, incluso encarcelamiento.

El resultado de esto es que, tal como me lo describió un empresario exitoso en el Área de la Bahía y muchos otros, los que ganan el salario mínimo deben aprender, o volver a aprender, los fundamentos de simplemente ser un empleado.

Estas son habilidades adquiridas, aunque no tienen nada que ver con la posición real para lo que fueron contratados, y constituyen el mínimo de referencia del lado del empleado en el contrato de trabajo: llegar a tiempo y salir a determinada hora constituye un día completo, cómo y dónde se pueden tomar descansos, llamar si uno está enfermo o tiene la intención de perderse un día, entrar y salir debidamente, reportar problemas, tomar instrucciones de los gerentes, etc.

A continuación, ya menudo simultáneamente, el individuo debe recibir capacitación específica para el trabajo. Esto puede demorar unos días o semanas, y además del costo explícito de los salarios, mientras que la capacitación y los materiales de instrucción conllevan costos invisibles asociados con.

Los trabajadores son improductivos o ineficientes mientras aprenden y, a veces distraen a los empleados capacitados y productivos de sus labores para enseñar, supervisar o corregir al nuevo empleado.

El costo de redirigir los esfuerzos de los empleados experimentados y totalmente funcionales para capacitar a los empleados nuevos e inexpertos tiene además un costo considerablemente mayor, ya que los empleados experimentados generalmente ganan más que el salario mínimo.

Una vez que se completa la capacitación, o lo suficiente como para que el empleado la complete por su cuenta, entran en juego costos adicionales que no se ven.

Los empleados nuevos, incluso cuando están capacitados, tienden a ser menos eficientes que sus compañeros de trabajo más experimentados durante algún tiempo.

Es aproximadamente en este punto donde algunos de los mayores costos no vistos de todos los factores incluyen: Un empleado con salario mínimo, una vez capacitado y con una experiencia razonable, puede partir fácilmente a un nuevo trabajo del mismo tipo o similar para ganar un poco más que el salario mínimo.

Si bien la movilidad laboral es razonable y económicamente defendible, cabe señalar que el primer empleador ha soportado sustancialmente todos los costos (explícitos e implícitos, visibles e invisibles) asociados con el desarrollo de un empleado viable en la fuerza laboral, tal vez para un competidor directo.

Los costos asociados con la rotación de empleados son considerables y, por lo tanto, para aquellos empresarios a quienes se aplica esto, harán que el proceso de contratación sea prudente y probablemente favorecerán a los individuos con cierta experiencia sobre los que recién comienzan.

Nada de esto, por cierto, implica los enormes costos de nuevo, vistos y no vistos, asociados con el equipo dañado y el inventario, las lesiones (y la reacción en cadena que traen), el robo, o cualquiera de una serie de otros temas.

El salario mínimo es solo la porción visible de lo que rápidamente representa una amplia gama de costos considerables, a menudo invisibles.

En gran medida, estos costos ocultos explican las razones por las cuales, frente a un aumento del salario mínimo, especialmente uno sustancial como el aumento de $7.25/hr a $15.00/hr, las empresas pequeñas optan abrumadoramente por recortar su plantilla, contratar sólo empleados con experiencia, o ambos.


El salario mínimo tiene el mayor y más negativo impacto en aquellos a los que supuestamente intenta ayudar y agrega inestabilidad a una parte crítica del sector privado de los Estados Unidos o cualquier otro país en donde existan leyes de este tipo.

Este artículo apareció por primera vez en AIER por Peter C. Earle.

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