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¿Predijo Milton Friedman Bitcoin y las criptomonedas?

Una popular publicación de Reddit en la sección r/CryptoCurrency menciona que Milton Friedman predijo las criptomonedas en 1999.

Si busca un pensador brillante cuyas obras le deslumbrarán y ampliará su comprensión del libre mercado y el gobierno limitado, tu respuesta es Milton Friedman. El economista estadounidense es quizás el representante más grande y prolífico de la Escuela de Chicago, y ha publicado obras fundamentales como «Capitalismo y libertad», «Libertad para elegir: una declaración personal» y «Inflación y desempleo: conferencia del Nobel».

Milton Friedman habló sobre una moneda descentralizada

Pero como todos sabemos, a las grandes personas con méritos indudablemente excelentes generalmente se les atribuyen muchas ideas y conceptos de los que pueden no ser responsables. Fue el caso de una publicación popular de Reddit que afirmaba que el premio Nobel había predicho las criptomonedas en una entrevista de 1999. Si escuchas el clip de 54 segundos, escuchas la conversación de hace 87 años acerca de cómo Internet será una forma para que las personas transfieran dinero sin la necesidad de una autoridad central para validarlo o crear regulaciones.

La descripción del Sr. Friedman es generalista, pero se las arregla para obtener información importante sobre el cifrado de la privacidad, así como las preocupaciones sobre la actividad delictiva inevitable que genera. En todo caso, ¡esto se parece mucho a Monero!

Sin embargo, no debemos acreditar a Milton Friedman todo el merito de la creación de las criptomonedas, en su lugar se debe agradecer a personas como David Chaum, Adam Back, Wei Dai y Nick Szabo.

Siempre debemos tener en cuenta que el Sr. Friedman era un académico superior y que tenía acceso a mucha información sobre los últimos desarrollos económicos. Definitivamente no inventó el concepto de efectivo peer to peer, criptomonedas o dinero de Internet, pero definitivamente brilló la luz sobre él y ayudó a llamar la atención del público.

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Los creadores del Bitcoin

En 1983, dieciséis años antes de que Milton Friedman hablara sobre transacciones privadas en Internet durante la entrevista previamente mencionada, el gran David Chaum había introducido firmas ciegas (firmando una transacción monetaria sin ver la información) y compartiendo secretos (una forma de detectar si la misma moneda se está utilizando dos veces, lo que evita el doble gasto). Su invento se llamó ‘Ecash’ y en realidad se puso en práctica a través de la corporación Digicash, ya que un banco estadounidense lo usó para microtransacciones entre 1995 y 1998. Sin embargo, otras asociaciones con gigantes como Microsoft se vinieron abajo debido a la aparente difícil actitud del Sr. Chaum.

Adam Back nos trajo Hashcash en 1997 e introdujo un sistema de prueba de trabajo que estaba destinado a evitar el correo electrónico no deseado. En pocas palabras, los usuarios de correo electrónico tenían que calcular un hash antes de enviar cada mensaje. Dado que el usuario regular debe enviar una cantidad muy pequeña de correos electrónicos, se asumió que el correo no deseado debía reducirse y desalentarse. Si un spammer quería enviar miles de correos electrónicos (como suele suceder), requería mucho poder de procesamiento y necesitaba consumir mucha energía. La idea de limitar el correo basura a través de funciones de cómputo o opciones de precios fue presentada por primera vez en 1992 por Cynthia Dwork y Moni Naor, pero fue Adam Back quien la puso en práctica con éxito.

En 1998, un año entero antes de que Milton Friedman hablara sobre el dinero privado en Internet, Wei Dai creó B-Money. El científico informático tiene el mérito de introducir la idea de que resolver acertijos computacionales puede crear dinero digital, y también hizo uso de una red de peer to peer en la que cada nodo tiene sus propias transacciones.

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Nick Szabo, Hal Finney y Satoshi Nakamoto

Quizás las innovaciones más conocidas pertenecen a Nick Szabo (que creó BitGold, que se parece mucho a Bitcoin), Hal Finney y, finalmente, Satoshi Nakamoto. Sin embargo, acreditar la invención ideológica y filosófica de las criptomonedas a Milton Friedman sería irrespetuoso con respecto a todos los científicos informáticos y criptógrafos que ayudaron a desarrollar estas piezas avanzadas de tecnología.

La declaración no pretende socavar las contribuciones del Sr. Friedman al pensamiento económico subyacente y la influencia cultural que podría haber llevado a la creación de Bitcoin. Es muy probable que Milton Friedman supiera acerca de Ecash, Hashcash y B-money, y proyectó su amplia comprensión de la economía a estas innovaciones.

¿Satoshi Nakamoto vio la entrevista de 1999, se interesó en el campo y finalmente descubrió todos los demás inventos? Es muy poco probable que alguna vez lo descubramos. Pero la próxima vez que hagamos especulaciones sobre la identidad de Satoshi o las influencias detrás de las criptomonedas de hoy, recordemos las contribuciones de David Chaum, Adam Back, Cynthia Dwork, Moni Naor y Wei Dai.

Por Vlad Kostea para CryptoGlobe.

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