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El mercado según Hayek

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La mayoría de las ventajas de la vida social, especialmente en sus formas más avanzadas que llamamos «civilización», se basan en el hecho de que el individuo se beneficia de más conocimiento del que conoce.

Las innovaciones recientes han permitido a las personas leer materiales utilizando una amplia variedad de medios, incluidos iPads, computadoras e incluso teléfonos. Pero el formato original y aún más familiar es el papel y la tinta. Sin embargo, es difícil de creer la complejidad de la coordinación requerida para permitir que las personas lean, incluso en este formato simple. Aquí ilustramos una de las ideas más profundas de Hayek: la capacidad de la sociedad para organizarse en función de la búsqueda de intereses individuales.
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Hayek, el papel y la tinta

Ahora estás leyendo palabras que, para muchos de ustedes, se transmiten a través de dos de los productos más conocidos de la sociedad: el papel y la tinta. Estos productos son tan comunes que los damos por hecho; su existencia parece ser una parte tan natural de nuestra realidad cotidiana como lo es la fuerza de gravedad. Y la tinta y el papel son tan baratos que a menudo puedes usarlos sin ningún costo. (Cuando llegue tu correo, es probable que contenga varios catálogos y folletos publicitarios de esa tienda de ropa o supermercado. El costo de imprimir estos envíos es tan bajo que los comerciantes los envían diariamente en aviones de carga jumbo, todo sin cargo para aquellos de nosotros que los recibimos.)

Sin embargo, las personas cuyos esfuerzos, habilidades, conocimiento especializado, y la información detallada que estuvo en la producción de la tinta y el papel ahora ante ustedes, se cuentan por millones. Las palabras impresas que está leyendo fueron compuestas por mí, el autor de este volumen. Pero sin la ayuda de millones de otras personas de todo el mundo, casi todos los cuales son completamente extraños para mí y para usted, este libro modesto y las mismas palabras impresas que están ante sus ojos serían imposibles.

Considera la tinta. ¿De dónde viene? Su color proviene de un tinte hecho de productos químicos que se extrajeron de raíces, bayas o cortezas. ¿Quién encontró esas raíces, bayas o cortezas? Esa persona tenía que saber qué raíces, bayas o cortezas específicas encontrar. La mayoría no funcionarán. ¿Y cómo se extraen los colorantes químicos de esta vegetación? Hoy esa extracción se realiza a través de un complejo proceso que involucra una mezcla de químicos industriales y maquinaria complicada. El tinte se mezcla con agua, resinas, polímeros, estabilizadores y conservantes.

Para hacer que incluso el frasco de la tinta moderna más simple y menos costosa requiera el conocimiento y los esfuerzos de muchas, muchas personas. Hay quienes encuentran la vegetación apropiada, los que diseñan las máquinas para extraer los colorantes, otros que operan esas máquinas y otro grupo de personas que mezclan los productos químicos extraídos con los otros ingredientes para hacer que el líquido resultante funcione bien como tinta . Y estos pasos son solo el comienzo.
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Las máquinas utilizadas para extraer los colorantes de las raíces, las bayas o la corteza de los árboles funcionan con electricidad. Entonces necesitamos electricistas conocedores para equipar las fábricas con cableado eléctrico. Se requieren otros especialistas para diseñar el equipo de generación eléctrica que envía electricidad a través de los cables de las fábricas. Además de cada uno de estos especialistas, otros deben fabricar los mismos cables, un proceso que involucra a diferentes especialistas para encontrar y extraer cobre, mineral de hierro y bauxita. Y luego, incluso otros especialistas son necesarios para realizar cada uno de los muchos pasos involucrados en la transformación de estos minerales en cobre, acero y alambres de aluminio.

Y hasta ahora he discutido solo la tinta. ¿Qué hay del papel? ¿Qué tipos de árboles se usan para hacerlo? ¿Dónde se encuentran estos árboles? Aunque ni usted ni yo conocemos las respuestas a estas preguntas, alguien debe saberlo. Quienes sean esos especialistas, son esenciales para la existencia de la página impresa que tienen ante ustedes.

Además de esos especialistas en particular, la producción de papel requiere de muchos otros especialistas, que saben cómo hacer las cuchillas para las motosierras utilizadas para talar los árboles; unos que saben cómo explorar el petróleo utilizado para hacer el combustible que alimenta esas motosierras; aquellos que saben qué productos químicos, y en qué proporciones, deben mezclarse con la pulpa de madera para transformar esa pulpa en papel; unos que saben cómo contratar un seguro en la fábrica para hacer que la operación de esa fábrica sea económicamente viable; unos que saben cómo diseñar, y otros que saben cómo operar, las máquinas que empaquetan el papel para enviarlo al lugar de trabajo de la impresora. Esta lista de personas diferentes, cada una con conocimiento e información especializada, sigue y sigue y sigue.

Ninguna persona sabe más que una pequeña fracción de todo lo que hay que saber sobre cómo hacer la tinta y el papel que está leyendo ahora. Además, ninguna persona en particular, ni siquiera un comité de genios, podría conocer más que una pequeña fracción de todos los detalles que deben conocerse para producir la tinta y el papel que ahora tiene en sus manos. Los detalles que se deben atender para producir estos productos son realmente tan vastos y complejos que van más allá de la comprensión humana.

Por supuesto, cada trabajador individual planifica y guía conscientemente sus acciones. Cada empresa individual planifica y gestiona sus actividades. Existe una planificación y ajuste consciente que se lleva a cabo a nivel de cada individuo y cada empresa y cada organización distinta. Pero no existe un plan general, ningún plan «central» para el conjunto. Ningún plan central o plan consciente construye cada uno de los millones y millones de elecciones individuales, acciones, planes y segmentos de conocimiento en el resultado más amplio de «la economía». Ese resultado más amplio es, como lo describió FA Hayek, ordenado espontáneamente.

¿Pero cómo? ¿Qué es exactamente esta institución social que coordina las elecciones y acciones de tantas personas, cada una con diferentes segmentos de conocimiento e información, en un patrón general de actividades que funciona tan notablemente bien? La respuesta es el intercambio voluntario, o mercados que se basan en los derechos de propiedad privada y la libertad de contrato. Es decir, para que las personas puedan intercambiar en los mercados (vender y comprar) deben sentirse confiados en la seguridad de su propia propiedad y la de aquellos con quienes intercambian, así como en el sistema legal (contratos) dentro del cual funcionar. Y los precios que surgen en estos mercados a través de miles, incluso millones de intercambios, son las señales cruciales que nos guían todos los días para tomar esas decisiones económicas que resultan en una economía compleja y altamente productiva que a menudo damos por hecho. El mercado, se preocupa por las preferencias y el bienestar de millones de extraños.
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Friedrich Hayek (1960). La Constitución de la Libertad.

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