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Suecia ¿Qué tan grande y sostenible es su Estado de bienestar?

El Estado de bienestar en Suecia ya es una cosa del pasado. Pero como se verá en las elecciones de esta semana, Suecia tendrá que seguir reformando.

Para los observadores externos, Suecia parece tenerlo todo. Combina un alto nivel de vida con una sólida red de seguridad social, algunos de los valores más progresistas del mundo, y sistemas generosos de licencia pagada por enfermedad y maternidad. La salud, la educación y la asistencia a personas mayores se financian principalmente con fondos públicos, pero se fomenta la competencia y la elección, porque las empresas privadas desempeñan un papel importante en la prestación de estos servicios. Muchos votantes suecos, sin embargo, están insatisfechos con la trayectoria de su sociedad.

De particular importancia durante esta votación será la inmigración, el aumento de la delincuencia, el lento crecimiento económico y, quizás de manera sorprendente, el modelo de Estado de bienestar en sí mismo. Las elecciones generales del 9 de septiembre probablemente harán que el actual gobierno, liderado por los socialdemócratas, sea expulsado de la oficina. Mientras tanto, los partidos extremos de la derecha y de la izquierda se destacan para obtener grandes ganancias.

Las ventajas de Suecia

Para entender los problemas de Suecia, es útil observar primero sus fortalezas. En muchos sentidos, es un país inusualmente exitoso. Para empezar, Suecia es el Estado miembro de la Unión Europea con la mayor parte de la fuerza de trabajo empleada en los llamados trabajos de negocios cerebrales. El 9 por ciento de la fuerza de trabajo sueca cumple estos roles, es decir, empleos en campos como tecnología y servicios creativos. Esto es casi el doble de la media de la UE.

Los logros de Suecia como economía del conocimiento no deberían sorprendernos. Los sectores público y privado invierten mucho en investigación y desarrollo. Y aunque los suecos han abandonado en gran medida las opiniones religiosas cristianas, la cultura empresarial protestante nórdica, que enfatiza el trabajo duro, la responsabilidad individual y la puntualidad, sigue viva.

Mientras tanto, como muestra la Encuesta de Valores Mundiales, los países protestantes en el norte de Europa han ido más lejos en el mundo en su intento por valorar el racionalismo secular y la autoexpresión. Y Suecia se destaca incluso entre ellos por sus valores progresivos. Estos principios están en línea con las políticas de inmigración de fronteras abiertas del país, que, en 2015, lo llevaron a establecer un récord entre las economías desarrolladas para la mayoría de los refugiados bienvenidos per cápita.

Suecia enfrenta problemas a pesar de sus ventajas

A pesar de todas sus ventajas, Suecia todavía enfrenta disturbios.El mismo gobierno -una administración de centroderecha encabezada por el líder del Partido Moderado Fredrik Reinfeldt- que alentó las políticas de inmigración de la frontera de Suecia también transformó el país al presionar a través de amplios recortes de impuestos, reducciones en la generosidad de los programas de bienestar o subsidios y un papel más amplio para los privados y empresas en la prestación de servicios públicos. Aunque estos movimientos fueron inicialmente impugnados, con el tiempo, fueron ampliamente aceptados por el público.

Sin embargo, las fronteras abiertas nunca fueron tan populares, y en las elecciones de 2014, muchos votantes pasaron del Partido Moderado de Reinfeldt a los Demócratas de Suecia, de extrema derecha y antiinmigración. Después de la votación, un gobierno minoritario, liderado por los socialdemócratas de izquierda bajo el mando del partido Stefan Lofven, se hizo cargo.

Lofven inicialmente continuó con la política de fronteras abiertas de Suecia y proclamó en medio de la crisis de refugiados de 2015: «Mi Europa no construye ningún muro; nos ayudamos unos a otros.» Y así, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, en 2015 Suecia aceptó 163,000 solicitantes de asilo, una cifra bastante alta para un país con una población de 10 millones, y la entrada más alta per capita en cualquier País de la OCDE.

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Poco después de las observaciones de Lofven, los socialdemócratas bajo su mando y los moderados bajo un nuevo liderazgo cambiaron repentinamente de favorecer las fronteras abiertas y prefirieron una migración más controlada. El cambio repentino puede parecer extraño, pero fue en respuesta a algunos problemas reales.

En los últimos años, Suecia ha experimentado un aumento del crimen violento en algunas medidas, vinculado en parte a las pandillas de origen inmigrante. El problema se concentra en Malmo, la tercera ciudad más grande de Suecia, donde casi la mitad de la población es de origen extranjero o tiene padres nacidos en el extranjero. Dos periódicos locales calcularon que, en 2016, hubo 3.4 asesinatos por cada 100,000 habitantes en Malmo. Eso es un poco más alto que la tasa de homicidios en el estado de Nueva York para el mismo año.

Los medios alternativos de derecha a veces dan una imagen exagerada del nivel de delincuencia en Suecia. En verdad, Suecia sigue siendo una sociedad relativamente segura. Sin embargo, cuestiones tales como el aumento de la violencia de las pandillas y la quema de automóviles han aumentado el apoyo de los votantes a los Demócratas de Suecia. El partido, que se asoció en la década de 1990 con un movimiento neonazi en crecimiento, pero desde entonces ha moderado sus campañas de plataforma en una postura más dura sobre la inmigración y la delincuencia. Ganó menos del 0.1 por ciento del voto en las elecciones de 1991, pero ha duplicado su apoyo electoral entre cada elección desde entonces. En la votación de 2014, los demócratas de Suecia ganaron el 12,9 por ciento del total. Este año, está encuestando al 18.9 por ciento.

Los demócratas de Suecia pueden haber dejado atrás su pasado neonazi, pero Suecia está nuevamente luchando con un creciente apoyo a los grupos neonazis. Un partido abiertamente racista, Alternative for Sweden (Alternativa para Suecia), está haciendo campaña para enviar inmigrantes a su hogar que tengan la ciudadanía sueca. Otro nuevo partido, Borgerlig Alternativ, está tratando de reunir votantes de centroderecha que desean ver una política de inmigración más estricta. Estos dos grupos, así como el partido de la Iniciativa Feminista de orientación izquierdista, están ganando atención, pero tienen pocas esperanzas de pasar el umbral del 4 por ciento para ingresar al parlamento. Sin embargo, en el extremo izquierdo, el Partido de Izquierda, que ya está en el parlamento, podría continuar haciéndolo fácilmente. Por el momento, casi uno de cada 10 votantes apoya a este ex Partido Comunista en las urnas. Hace campañas sobre las políticas de distribución socialistas y sobre cómo poner fin a la capacidad de las empresas privadas para proporcionar servicios de educación, salud y atención a la tercera edad financiados con fondos públicos.

Los socialdemócratas están debilitados en Suecia

El entusiasmo del votante por los dos principales partidos es, por otro lado, limitado. Los socialdemócratas dominaron la vida política en Suecia durante gran parte del siglo XX y principios de la década de 2000, tanto es así que, hasta su derrota en las elecciones de 2008, Suecia a veces se llamaba un estado de partido único. Todavía en 2002, el partido controlaba rutinariamente alrededor del 40 por ciento de los votos en el parlamento. Actualmente, el soporte está en 26 por ciento y está cayendo. Los moderados, el principal partido de centroderecha, alcanzó el 30 por ciento de los votantes en 2010 y cayó al 23 por ciento cuatro años después. Actualmente, el partido está encuestando al 17 por ciento de los votos y está disminuyendo.

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Una razón por la que los dos principales partidos son cada vez menos atractivos para los votantes es que el estancamiento del crecimiento económico ha socavado la confianza de los votantes en los partidos que realmente han detentado el poder. Suecia es única en su economía de conocimiento intensivo, pero también se destaca por seguir una política económica basada en tasas de interés negativas. El dinero barato está inundando la economía e impulsando el endeudamiento de los hogares. En 2017, la deuda de los hogares era del 185 por ciento de los ingresos de los hogares, casi el doble de lo que era hace dos décadas.

Las tasas de interés negativas se vieron como una forma de impulsar temporalmente el crecimiento después de la crisis financiera mundial. Sin embargo, las tasas han persistido y, de acuerdo con los últimos datos de Eurostat, el PIB per cápita de Suecia solo creció a un escaso 0.9 por ciento en 2017. Además de Luxemburgo, esta es la tasa más baja en la UE.

El por qué de las debilidades economicas de Suecia

Hay muchas explicaciones de por qué la economía de Suecia se estanca en un momento en que debería estar creciendo. Una es que los altos impuestos están minando el interés de las empresas en expandirse en Suecia. Otras partes de Europa tienen tasas de impuestos significativamente más bajas, niveles salariales más bajos y se están poniendo al día en la economía basada en el conocimiento.

Las empresas tecnológicas se sienten atraídas por las ciudades de Europa Central como Bucarest, Budapest y Praga, donde muchos jóvenes se gradúan con habilidades en programación, ingeniería y otras áreas de especialización deseadas, y son menos costosos de emplear. Considere, por ejemplo, que la región de la capital eslovaca de Bratislava ya ha superado a Estocolmo en términos de su proporción de empleos en la economía del conocimiento.

Otro desafío a largo plazo es que las finanzas municipales de Suecia están fallando gradualmente. A nivel internacional, a menudo se ve a Suecia como una prueba de que un gran sector del bienestar y altos niveles de impuestos se pueden combinar con una economía próspera. Pero la realidad no es tan alentadora.

El Estado de bienestar sueco no es sostenible

Desde 2002, se han escrito una docena de estudios sobre la capacidad de supervivencia a largo plazo del Estado de bienestar sueco. En resumen, pintan una imagen sombría: el modelo sueco simplemente no es sostenible.Suecia enfrenta las mismas dificultades básicas para financiar el sistema de bienestar que muchos otros países de Europa o el mundo. El problema tiene dos raíces. El primero es el envejecimiento de la población y el segundo es la acumulación gradual de ineficiencias en el sector público. A su vez, los servicios de asistencia social se vuelven más caros y necesitan emplear a más personas cada año.

Un documento reciente señaló que, entre 2017 y 2025, todos los nuevos empleos en Suecia tendrán que crearse en el sector público si ese sector va a mantener el ritmo de la demanda y mantener las mismas prácticas de personal. Esto, por supuesto, no es factible en un país con un sector público ya grande y con altos impuestos, y refleja el problema de ineficiencias gradualmente crecientes en el dominio público en relación con el privado.

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La decisión de Reinfeldt de permitir que las empresas con fines de lucro se involucraran en la provisión de asistencia social no era solo aumentar la elección y competencia del paciente, como se esperaría de un político de derecha, sino también una forma de que el Estado de bienestar sueco cambie la carga de las futuras inversiones en bienestar para el sector privado. Si bien las alianzas público-privadas ayudaron, no han resuelto el problema.

La convivencia entre el sector público y privado se debilita

Por ejemplo, la Oficina Nacional de Auditoría de Suecia, una unidad de control parlamentario, publicó un informe alarmante a fines de 2017 después de examinar el presupuesto gubernamental para 2018. Según la NAO, entre 2020 y 2030, el sector municipal necesita un aumento presupuestario de 200 mil millones de coronas suecas ($ 22 mil millones de dólares) para seguir funcionando en su nivel actual. La oficina de auditoría señala que el gobierno hizo este cálculo, pero lo ocultó al público. La dificultad a largo plazo de financiar el Estado de bienestar sueco es bien conocida, pero los políticos aún se sienten incómodos al hacerse cargo de los hechos.

Los problemas de bienestar de Suecia afectan la vida cotidiana de las personas. Los asalariados promedio en Suecia pagan la mitad de sus ingresos en impuestos directos e indirectos. Sin embargo, el famoso estado de bienestar sueco está plagado de dificultades para acceder a la atención médica.

La alternativa privada se fortalece cada vez más

Algunas personas y compañías, por lo tanto, están recurriendo al seguro de salud privado. A fines de 2017, 643,000 personas en Suecia estaban completamente cubiertas por un seguro de salud privado. Este es un aumento de más de medio millón de usuarios en comparación con 2000. El sistema público de pensiones se ha vuelto menos generoso con el tiempo, lo que ha empujado a los ciudadanos a establecer fondos privados de pensiones a través de sus empleadores o de otro modo. El seguro de desempleo también se ha vuelto menos generoso, lo que ha llevado a la creación de seguros privados complementarios.

Los observadores internacionales señalarán en gran medida la insatisfacción de los votantes con las políticas de inmigración para explicar los resultados de las elecciones de esta semana, pero las lentas tasas de crecimiento económico de Suecia y el aumento gradual de las ineficiencias en el sector público también juegan un papel importante. Este último desafío, que solo se volverá más pronunciado si la economía enfrenta otra recesión, debe abordarse mediante reformas estructurales.

En otras palabras, el generoso Estado de bienestar en Suecia ya es una cosa del pasado, pero el país aún necesita seguir reformando. De lo contrario, el sistema no estará a la altura del desafío de integrar grandes grupos de inmigrantes, impulsar el crecimiento y estabilizar las finanzas del gobierno.

Este artículo apareció por primera vez en Foreign Policy por Nima Sanandaji

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