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Israel: una lección de lo que hace prosperar a las naciones

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Israel tuvo éxito porque abrazó la libertad económica, política e individuales

el estado de israel exito capitalismo

Esta semana me uní a la celebración del 70º aniversario de la fundación de Israel en un evento en el magnífico auditorio Andrew W. Mellon en Washington, DC. Estuvieron presentes muchos de los impulsores de Estados Unidos, incluido el vicepresidente estadounidense Mike Pence.

El Estado judío, como saben muchos lectores de ambos lados del Atlántico, es un tema de mucho debate apasionado. Para algunos, es un faro de libertad y prosperidad en una región donde ambos tienen un suministro limitado. En el otro extremo del espectro de puntos de vista sobre Israel están aquellos que piensan que es un estado de apartheid que niega la igualdad de derechos a millones de palestinos. Los eventos en la frontera de Gaza esta semana solo han aumentado estas tensiones.

Por lo que vale, creo que Israel debería haber abandonado su control de los territorios ocupados, si es necesario, unilateralmente, hace mucho tiempo. Dicho esto, los logros económicos y políticos del Estado judío son innegables, especialmente si se los compara con sus vecinos árabes.

Antes de pasar a los datos, es necesario un breve resumen histórico. Israel nació del trauma del Holocausto, cuando unos seis millones de judíos perecieron en las cámaras de gas campos de concentración en Europa Central y Oriental. Entonces los sobrevivientes que se dirigieron a Palestina, la lucha continuaría. El Mandato Británico era más rico que los territorios árabes circundantes, pero poco desarrollado por los estándares europeos. Carecía de recursos naturales significativos, y la escasez de agua y petróleo era una gran preocupación. Las llegadas judías enfrentaron una población árabe en gran parte antagónica y estados vecinos igualmente antagónicos. Hasta el día de hoy, el gasto militar israelí, que llegó al 26% del producto interno bruto en 1975, todavía representa el 6% de la producción económica.

Pocas naciones independientes han nacido bajo condiciones menos auspiciosas. Sin embargo, Israel floreció. Tal vez no sea sorprendente que el Estado judío sea una democracia vibrante. Los judíos fueron víctimas de regímenes autoritarios durante siglos. Por el contrario, prosperaron en la relativamente democrática Gran Bretaña, la Tercera República Francesa y la Alemania de Weimar.

El primer coqueteo de Israel con el socialismo necesita más explicación. Después de la independencia, el país estuvo dominado por judíos europeos, muchos de los cuales eran socialistas. El enamoramiento Ashkenazi con el socialismo puede haberse originado en el intento de la intelectualidad judía de integrarse en una sociedad europea mayormente antisemita que combinaba el judaísmo y el capitalismo. Conmovedoramente, el Estado judío se convirtió en una historia de éxito innegable después de que las reformas económicas, que comenzaron en la década de 1980, hicieron que Israel fuera más capitalista.

israel supera ampliamente al resto de paises arabes
El PIB per cápita en Israel es ampliamente superior a sus vecinos arabes 

A diferencia de la mayoría de los estados árabes, Israel tuvo que luchar para sobrevivir. Sin embargo, en la mayoría de las medidas de bienestar humano, el Estado judío supera a sus vecinos árabes. Además de la libertad política ejemplificada por elecciones libres y justas y cambios frecuentes de gobierno, los israelíes disfrutan de una gran cantidad de libertades personales. La discriminación contra la  mujer es rara y los  homosexuales israelíes  disfrutan de los derechos más amplios en la región.

El ingreso promedio per cápita eclipsa a los de los países vecinos, lo que permite mejores resultados sociales, incluida una mayor esperanza de vida, una menor mortalidad infantil y el suministro universal de agua  potable y electricidad. Los israelíes están mejor educados, poseen más  computadoras y tienen más acceso a Internet. La productividad agrícola israelí es la más alta de la región y su gente es la mejor alimentada. Finalmente, el Estado judío es una sociedad muy innovadora, con patentes israelíes que sobrepasan fácilmente a las del resto de la región combinada.

israel indice de desarrollo humano
La garantía de libertades individuales en Israel permite un mayor desarrollo humano

Ahí están las lecciones importantes para los vecinos de Israel. Israel tuvo éxito porque abrazó las libertades políticas, personales y económicas. La mayoría de las naciones árabes no tienen ninguna de estas. La buena noticia es que las políticas se pueden cambiar y las instituciones pueden mejorar gradualmente con el tiempo.

A menos que los regímenes árabes mantengan que sus pueblos son fundamentalmente diferentes de los israelíes y, de alguna manera, menos merecedores de las bendiciones de la libertad, deben aprender de la experiencia israelí e implementar políticas que permitan que un pequeño y poco prometedor parche del Medio Oriente se convierta en la sociedad más próspera de la región.

Marian L. Tupy es editora de HumanProgress.org y analista de políticas sénior del Center for Global Liberty and Prosperity. Puedes encontrar el artículo original aquí.


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