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José Joaquín de Olmedo: Gran abolicionista y liberal clásico de Ecuador

Cuando se trata de defender el liberalismo clásico usamos referentes en Europa o Estados Unidos, sin embargo, hoy hablaremos de José Joaquín de Olmedo, un libertario ecuatoriano.

Sudamérica no es la esquina del mundo en la que piensas cuando alguien te pide nombres de grandes pensadores liberales clásicos y políticos del siglo XIX. ¿Usted no me cree? Intenta nombrar dos de ellos ahora sin buscar en Google.


Ya ves, te lo dije.

Cuando realmente los buscas, sin embargo, puedes encontrarlos. América del Sur sí tiene muchas de estas grandes personas en su historia. Solo tienes que mirar muy diligente y cuidadosamente. Por alguna desafortunada razón o razones, no son tan famosos como deberían ser.

En Ecuador, de dónde vengo y en dónde vivo, la historia no es el tema principal en las conversaciones entre personas comunes. Muchos todavía tienen un historial incorrecto (porque a menudo se les enseñaba mal). Otros simplemente no conocen las fechas históricas y los personajes de sus propias ciudades o estados. Pero eso es, como todos sabemos, lamentablemente común en estos días en muchos países.

Creo que Ecuador es especial por muchas razones, pero como amante del liberalismo clásico, aprecio especialmente que fuera el lugar donde nacieron algunos amigos de la libertad realmente extraordinarios. Uno de ellos incluso jugó un papel importante en la eliminación de la esclavitud indígena en todo el imperio español en la región. Quiero contarte sobre él aquí.

Nacido en Guayaquil en 1780, José Joaquín de Olmedo ahora es recordado como un poeta que escribió algunas de las líneas más hermosas sobre las conquistas militares, la familia y la vida misma. Sin embargo, era mucho más que un buen poeta.

Olmedo estudió leyes en Lima, Perú, lejos de su familia, para quien siempre tuvo las mejores palabras. Era muy leal a su patria, España. Como estudiante de la Universidad de San Marcos, aprendió de los libros, algunos de ellos prohibidos, de las mentes más brillantes de la época. Allí fue donde aprendió sobre la Ilustración, la ley natural y el camino que naciones como Estados Unidos y Francia habían recorrido. La libertad era una idea que le atraía cada vez más a medida que leía sobre ella tanto en teoría como en historia.


Olmedo creció en un momento en que la monarquía constitucional era considerada en círculos intelectuales como el ideal. Se sintió así hasta alrededor de 1811, año en que fue llamado a servir como representante de Guayaquil en los Tribunales de Cádiz (en España). Cuanto más veía de primera mano la monarquía absoluta, más cuestionaba este incipiente joven libertario. Estaba cada vez más inclinado hacia la independencia de las colonias españolas en las Américas y en contra de las prácticas tiránicas del Rey de España, Fernando VII. Una vez escribió un poema, más tarde titulado “El árbol”, en el que dijo:

Los pueblos sabios, libres y virtuosos
en el trono establecieron las leyes,
y los reyes se postraron a sus pies.
Pero el tirano, no: se sentó,
y las leyes sagradas
se postran a sus pies sacrílegos;
Y nada perdonó en su intento.
Su coraje, su talento,
incluso las virtudes mismas le sirvieron,
y sostuvieron en las máximas estatales
que le habían dado su máscara respetable.

Una vez en Cádiz, José Joaquín de Olmedo tuvo la oportunidad de pronunciar un discurso sobre el tema de la esclavitud indígena. Era 1812, y su celo por la libertad estaba madurando en una pasión profunda e informada. Él vertió sus energías mentales en ese discurso, defendiendo con elocuencia el estado de derecho, los derechos humanos de todos los hombres y el libre comercio. Incluso mencionó el principio del egoísmo racional como una motivación principal para la acción humana.

Olmedo asumió la corrupción en un aspecto del sistema legal conocido como Mita. Sus raíces se remontan a los días del Imperio Inca cuando se trataba de trabajo obligatorio no remunerado para el “servicio a la comunidad”. Aunque mejoró un tanto bajo el dominio colonial español, dejó mucho que desear desde el punto de vista de la libertad individual. La idea era exigir que un número de indígenas trabajara bajo la dirección de terratenientes y sacerdotes para que sus mentes fueran educadas y sus talentos cultivados.

Olmedo y la abolición de la Mita en Ecuador

Olmedo señaló, sin embargo, que el sistema equivalía a una forma de esclavitud. Los propietarios asignaron a los indios bajo su “cuidado” para trabajar en plantaciones por la fuerza. Debido a que los indios no eran “mano de obra libre“, sus supervisores los trataban con apatía en el mejor de los casos y crueldad en el peor de los casos. Aunque los maestros lo justificaron diciendo que era para el bien de los indios, Olmedo lo vio de manera diferente. No creía que la cantidad de comida, ropa y refugio “gratis” fuera mayor que la pérdida de libertad de una persona. “Nadie puede hacer el bien”, dijo, “a quienes no quieren recibirlo”.

El Código de Derecho Indio especificaba formas humanas en que los indios debían ser tratados mientras estaban bajo la custodia de sus amos. Prescribía, por ejemplo, los límites de hasta qué punto podían ser transportados desde sus hogares originales. La separación de sus familias estaba prohibida. Los deberes laborales a los que podrían estar sujetos y los pagos que se les iban a dar también se incluyeron en la ley. Pero todo esto fue descaradamente ignorado; la ley era solo tinta. Incluso una esclavitud “limitada” o supuestamente benevolente lleva las semillas peligrosas de la opresión sin límites. Olmedo habló maravillosamente sobre lo que se debería hacer:

El remedio, su Señoría, es muy simple, y mucho más fácil, ya que los tribunales para aplicarlo no necesitan edificar, sino destruir. Este remedio es la abolición de la Mita y toda la servidumbre personal de los indios y una derogación de las leyes de tierras injustas. Dejen que se borre, señoría, ese nombre fatal de nuestro Código, y ¡oh, si fuera posible borrarlo también de la memoria de los hombres!

Este notable joven instó a la consideración de los indios como iguales, no solo en la estructura de leyes creada por el hombre, sino también, fundamentalmente, en la manera en que pensamos en todos los pueblos dentro de la Creación. Él pronunció que “La Mita se opone directamente a la libertad de los indios, que nacieron tan libres como los reyes de Europa”.

Olmedo defendió el libre mercado, declarando así: “¿Cuándo comprenderemos que solo sin regulaciones, sin obstáculos, sin privilegios particulares puede florecer la industria, la agricultura y todo lo comercial, abandonando todos los cuidados de su promoción a los intereses de los propietarios?”

Habló sobre la rectitud y el propósito más legítimo de toda ley: “No hay ley sabia, excepto la que hace felices a todos los hombres”.

Para mí (y muchos otros en Ecuador y Sudamérica), Olmedo es una de las mayores figuras históricas de todo el continente. Era un hombre que no temía oponerse a la tiranía, la injusticia, el racismo, el clasismo, y todo esto en el corazón mismo del Imperio español. Finalmente logró la disolución de la Ley India y la libertad de miles de pueblos indígenas en las colonias desde México hasta Argentina.

José Joaquín de Olmedo demostró una y otra vez ser un hombre justo, un campeón de la libertad, no solo de los nativos americanos, sino de toda la humanidad. Fue el padrino intelectual de la independencia de Guayaquil en 1820 y más tarde, de Ecuador como nación unificada en 1845. Luchó hasta el final de su vida incluso contra aquellos que una vez fueron sus amigos íntimos, pero que traicionaron el ideal de la libertad para su propio auto-engrandecimiento.

Hay más historias que podría compartir sobre este gran hombre, pero esas son para otro momento. Por ahora, celebremos a José Joaquín de Olmedo, el abolicionista ecuatoriano del que ahora sabes algo. Esperemos que quieras saber más.


Por Juan Carlos Maldonado para FEE, un colaborador destacado de MÁS Libertad, puedes ver el artículo original en el siguiente enlace.

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