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Este fue el principal aporte de Mises para la paz

Para Mises la guerra es enemiga del mercado, el capitalismo y la división del trabajo. Sin la paz quizá nunca hubiéramos probado el chocolate

La guerra es absolutamente devastadora. No hay baile alrededor de ese hecho. No solo es responsable de la pérdida de innumerables vidas humanas, sino que también deja una cantidad inconmensurable de destrucción física y emocional a su paso.

El mercado nos enseña que los incentivos funcionan

Los opositores de la guerra pueden condenar la guerra hasta que se pongan azules en la cara, rogando a los que están en el poder que consideren sus costos humanos. Pero estos gritos casi siempre caen en oídos sordos, como la historia ha demostrado trágicamente.

Cuando se trata de políticos y la guerra, los fines siempre justifican los medios, incluso cuando esos medios son vidas humanas. Y aunque la vida humana es sagrada, esta verdad nunca ha sido suficiente para convencer a los líderes mundiales de que busquen una agenda de paz en lugar de una de destrucción.

Pero el mercado nos ha enseñado que los incentivos funcionan. Entonces, en lugar de confiar en un método que no ha contribuido mucho a disuadir la guerra a lo largo de los siglos, ¿por qué no intentar un argumento que sirva a los intereses de los que están en el poder?

Como Mises explica en el liberalismo, el argumento más impactante contra la guerra viene en la forma de un principio económico básico del cual todos nos beneficiamos: la división del trabajo.

El escribe:

“Cuán dañina es la guerra para el desarrollo de la civilización humana se vuelve claramente aparente una vez que uno comprende las ventajas derivadas de la división del trabajo. La división del trabajo convierte al individuo autosuficiente en el ζῷον πολιτικόν (animal social) dependiente de sus semejantes, el animal social del que habló Aristóteles”.

La división del trabajo

La división del trabajo juega un papel muy importante en cada una de nuestras vidas. Cada vez que vamos al supermercado o la oficina, vemos la división del trabajo en acción. Dado que cada individuo está dotado de diferentes ventajas comparativas, tiene sentido que cada uno se especialice en el campo donde su contribución es más eficiente y, por lo tanto, más útil. Es por eso que algunos de nosotros somos agricultores mientras que otros son abogados. Y es este sistema el que nos ha dado un mercado robusto con opciones.

Como Mises explica:

“Si varios hombres trabajan en cooperación de acuerdo con el principio de la división del trabajo, producirán (en igualdad de condiciones), no solo la suma de lo que habrían producido trabajando como individuos autosuficientes, sino que considerablemente más”.

Si realmente quisiera, podría pasar el tiempo siendo un odiado por todos, tratando de satisfacer todas mis necesidades básicas. Pero esto haría casi imposible dominar más de un comercio específico. Entonces, en lugar de cultivar mi propia comida, coser mi propia ropa o construir mi propio hogar, confío en otros que se han especializado en cada uno de estos campos. Al hacerlo, libero mi tiempo para poder concentrarme en mi propio conjunto único de habilidades y talentos.

La división del trabajo es tan importante para la civilización que Mises escribe: “Toda la civilización humana se basa en este hecho. Es en virtud de la división del trabajo que el hombre se distingue de los animales”. Y si bien la división del trabajo puede separarnos de las criaturas salvajes de la naturaleza, no hay nada más animal que la guerra, como también señala Mises:

“Guerra, carnicería, destrucción y devastación que tenemos en común con las bestias depredadoras de la jungla; el trabajo constructivo es nuestra característica distintivamente humana”.

Reformulando la conversación

El argumento a favor de la dignidad humana puede asestar un golpe en los corazones de muchos, pero nunca ha sido suficiente para disuadir a los poderosos y hambrientos de poder de emprender la guerra. Pero una cosa que los poderosos entienden bien es el interés propio, y ahí radica la clave para un argumento efectivo contra la guerra.

Mises escribe:

“Hay hombres de mente alta que detestan la guerra porque trae muerte y sufrimiento. Por mucho que uno pueda admirar su humanitarismo, su argumento en contra de la guerra, al estar basado en motivos filantrópicos, parece perder gran parte o la totalidad de su fuerza cuando consideramos las declaraciones de los partidarios y defensores de la guerra”.

Es por eso que Mises propone replantear el debate. Para el belicista, despreocupado o al menos inmutable por el costo humano de la guerra, el conflicto sí tiene beneficios políticos. Para estos belicistas, como escribe Mises:

“La guerra es el padre de todas las cosas, dijo un filósofo griego, y miles lo han repetido después de él. El hombre degenera en tiempo de paz. Solo la guerra despierta en él talentos y poderes adormecidos y le imbuye de ideales sublimes. Si se aboliera la guerra, la humanidad decaería en la indolencia y el estancamiento”.

Y si bien la humanidad puede no ocupar un lugar destacado en la jerarquía de valores del estado, el comercio, el capitalismo y las lujosas importaciones extranjeras ciertamente lo hacen. En verdad, la guerra es el destructor de todas las cosas y el mercado es el creador. Dado que el conflicto interfiere con el libre intercambio de bienes y servicios entre los que están en lados opuestos, solo sirve para herir a todas las partes involucradas.

Mises toca esto cuando dice:

“Los agricultores autosuficientes, que producen en sus propias granjas todo lo que ellos y sus familias necesitan, pueden hacer la guerra unos a otros. Pero cuando una aldea se divide en facciones, con el herrero por un lado y el zapatero por el otro, una facción tendrá que sufrir por falta de zapatos y la otra por falta de herramientas y armas”.

La guerra solo destruye. La paz, crea

Como ya se ha discutido, pocas personas persiguen la producción aislada (“autarquía”), simplemente porque no es lo mejor para nosotros hacerlo. Nuestras vidas estarían llenas de trabajo y productividad sin dejar espacio para mucho más. Regresar a tal existencia en nuestro mundo moderno sería impensable. Y, sin embargo, la guerra siempre está sobre la mesa, cuando eso también debería considerarse completamente irrazonable, especialmente cuando se considera nuestra dependencia económica de otros países.

Existe la idea errónea de que los liberales son atomistas en su cosmovisión. Pero los liberales entienden mejor que nadie que el aislamiento no beneficiaría a nadie. Comprender la importancia de la división del trabajo nos recuerda cuánto valor aportan los demás a cada una de nuestras vidas, aunque sea indirectamente. Y nos hace darnos cuenta de que la guerra debe evitarse a toda costa.

Como Mises escribe:

“Para proporcionar a la familia de un trabajador inglés todo lo que consume y desea, todas las naciones de los cinco continentes cooperan. El té para la mesa del desayuno lo proporcionan Japón o Ceilán, café de Brasil o Java, azúcar de las Antillas, carne de Australia o Argentina, algodón de América o Egipto, pieles para cuero de la India o Rusia, etc”.

iphone hechos en china
Muchas veces la gente no dimensiona la importancia del “Hecho en China”

Y en nuestro mundo moderno, esta interdependencia económica es aún más intensa que en los días de Mises. El hecho es que muchos, sino la mayoría, de nuestros productos electrónicos se fabrican en el extranjero. Como estadounidenses, disfrutamos de estos productos sin realmente absorber lo que realmente significa “hecho en China”.


Si tuviéramos que ir a la guerra con un gigante de la fabricación electrónica como China, las importaciones de ese país a los Estados Unidos se detendrían. Claro, es posible que no notemos la picadura de inmediato, pero tan pronto como intente reemplazar su viejo teléfono inteligente y descubra que el nuevo modelo no es mejor sino el doble de caro, pronto se daría cuenta de cuánto dependemos de nuestros aliados extranjeros para los productos que usamos a diario

Como dice Mises:

“A comienzos del siglo XIX, la mayor parte del mundo habitado todavía estaba dividida en varias regiones económicas que, en general, eran autosuficientes… El desarrollo de una red compleja de relaciones económicas internacionales es producto del liberalismo y el capitalismo del siglo XIX. Solo ellos hicieron posible la amplia especialización de la producción moderna con su mejora concomitante en la tecnología.

Necesitamos paz, no guerra

La guerra solo destruye. La paz, por otro lado, crea. Como una línea de una canción en el musical de Broadway, Rent, exclama: “Lo opuesto a la guerra no es la paz, es la creación”.

La paz es lo que nos ha permitido especializarnos en un área mientras nos beneficiamos de la división del trabajo. La paz es lo que le ha dado al mundo acceso a los preciosos tesoros de las naciones extranjeras. ¿Te imaginas una vida sin especias o algunos alimentos importadas del exterior? Si no fuera por la paz y el comercio, es posible que Estados Unidos nunca haya probado el chocolate y ¡qué tragedia hubiera sido!

Y esto es algo que incluso los políticos pueden apreciar.

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