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Pareja dedica 26 años de su vida a salvar la selva mediante la privatización

Su proyecto hoy es considerado como el bosque privado más grande de la historia.

Después de intentar y buscar en el mundo durante años para seguir su sueño, Pamela y Anil Malhotra finalmente eligieron a Kodagu para establecerse y le dieron a India su primer y único santuario privado, Sai Sanctuary.

Pamela y Anil Malhotra no tienen hijos, una decisión que tomaron al principio de su vida de casados. En cambio, lo que querían era tener un bosque privado. La pareja trabajó duro en sus respectivas carreras, ella como representante de ventas de una compañía farmacéutica y él como banquero, hasta que pudieron pagar unos acres de bosque.

Un bosque privado

Pamela creció en la costa este de los Estados Unidos (una nación en la que es común la privatización de los bosques y parques naturales) en una pequeña granja que bordeaba la vasta propiedad de un hombre rico. «Afortunadamente, le gustaban los niños», dice ella. Pasó su infancia deambulando por su propiedad y se hizo amiga de las criaturas del bosque, el amor por la naturaleza firmemente arraigado en su joven corazón.

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Pamela y Anil Malhotra en una de las quebradas de su propiedad.

Conoció a Anil mientras estaba en casa por las vacaciones de la universidad. Dirigió un exitoso restaurante indio en el área donde ella vivía en Nueva Jersey. «Fue el primero en establecer un restaurante indio allí y fue muy popular», dice con orgullo.

Después de la universidad, Pamela consiguió un trabajo en una empresa farmacéutica que le exigió mudarse a Denver, Colorado. Vivir entre las Montañas Rocosas era un deseo desde hace mucho.

Anil renunció a su restaurante y comenzó una carrera en la banca, para poder estar con Pamela. Juntos, los recién casados ​​se embarcaron en una vida de visión compartida de un día ser los dueños de un bosque. «Subsistimos con mis ingresos mientras ahorramos las comisiones bancarias de Anil para el santuario que tendríamos algún día», dice Pamela.

Una vista horrible

El trabajo de Pamela la obligaba a viajar con frecuencia. Mientras regresaba a Colorado después de uno de esos viajes, se encontró con una visión horrible. «¡Las cabezas de las montañas habían sido cortadas para la minería a cielo abierto!», Recuerda. Finalmente, la búsqueda de uranio contaminó los cuerpos de agua locales con plomo y arsénico. La gente comenzó a enfermarse a medida que el ecosistema se envenenaba cada vez más.

Pamela y Anil se sintieron impotentes ante la situación, pero estaban decididos a hacer algo. Finalmente, llegaron a una decisión.

Aunque financieramente no estaban listos para cumplir sus sueños de conservación de la naturaleza, no podían esperar más.

Pamela renunció a su trabajo mientras Anil obtuvo el permiso para trabajar de forma remota y se mudaron a Hawai. El paraíso tropical era donde pretendían establecerse y tener su santuario.

Un desvío hawaiano

Compraron un pedazo de tierra en Hawai y comenzaron sus esfuerzos de conservación. Practicaban la agricultura orgánica en una pequeña parte de la tierra. Esto fue para su propio consumo y no para fines comerciales. Donaron el exceso de productos a un refugio local para mujeres. Repoblaron asiduamente el resto de la tierra y evitaron interferir con cualquier actividad de la vida silvestre.

Mientras tanto, para complementar sus finanzas, emprendieron varios proyectos de restauración de bienes raíces en su tiempo libre. Fue una vida dura pero ricamente gratificante. Eso es hasta que el sueño hawaiano llegó a un abrupto final.

mariposas

Vivir en Hawai significaba importar la mayoría de sus suministros del continente a un valor 40 por ciento más alto. Este fue un gasto que el incipiente ingreso de la pareja no pudo sostener.

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Pero una amenaza más siniestra acechaba en cada esquina. El turismo desenfrenado junto con la construcción sin control estaba causando estragos en el frágil ecosistema de la isla. La actividad humana destructiva en toda la isla alejó a la vida silvestre. Pamela y Anil estaban profundamente decepcionadas de lo inútiles que resultaban sus esfuerzos de conservación. Luego vino la fatídica llamada telefónica de la India. El padre de Anil estaba en su lecho de muerte. Decidieron suspender temporalmente el trabajo en Hawai mientras viajaban a la India para estar con él y contemplar simultáneamente su futuro en la isla. Entonces no sabían que era el final de su estadía estadounidense.

Un nuevo sueño

El padre de Anil falleció poco después de la llegada de la pareja a la India. Pamela y Anil visitaron a Haridwar para esparcir sus cenizas en el Ganges. Quedaron fascinados por la belleza del Himalaya y decidieron tener su santuario en Uttarakhand. Compraron acres en Uttarkashi para dar a su visión una nueva oportunidad de vida en la India. Pero ese plan demasiado pronto tuvo problemas.

La Ley de techo de tierras prohíbe a las personas poseer más de 12 acres de tierra en el norte de la India. Esto resultó ser demasiado restrictivo para sus sueños de santuario. Además, vieron un patrón repetido de los eventos en Hawai. El turismo de masas y la construcción ilegal en todas partes aseguraron que los animales nunca buscarían refugio en sus tierras. La pareja estaba desconsolada y abandonó el Himalaya. Pero finalmente, se desarraigaron una vez más.

Sai Sanctuary (Iniciativa Save the Animals)

Esta vez, la pareja viajó hacia el sur en busca de un lugar para el santuario. Las selvas tropicales de los Ghats occidentales fueron una atracción obvia y pronto encontraron oro. Descubrieron vastas plantaciones de café y cardamomo en Kodagu que se habían vuelto estériles debido a décadas de prácticas agrícolas destructivas. Muchas de esas granjas fueron hipotecadas hasta el fondo, sus propietarios estaban endeudados. Pamela y Anil adquirieron cerca de 55 acres de tierra estéril para intentar sus sueños por tercera vez. Sai Sanctuary nació.

A lo largo de los años, los agricultores vecinos comenzaron a vender sus tierras a los Malhotras porque consideraban que la agricultura era una profesión cada vez más onerosa desde el punto de vista financiero. Hoy, el Santuario Sai se encuentra en unas majestuosas 300 acres, proporcionando refugio a especies biodiversales que van desde pájaros y abejas hasta tigres de Bengala y elefantes asiáticos.

elefantes asiaticos
Elefantes asiáticos en el Santuario Sai, capturados en la cámara trampa de Pamela.

“No solo estamos viendo más de las especies que teníamos en el pasado, sino incluso otras adicionales, algunas de las cuales están en peligro de extinción como la marta Nilgiri y, por supuesto, el elefante asiático. En los últimos años, los elefantes asiáticos han venido al Santuario y han dado a luz cuatro veces: dos machos y dos hembras. Tenemos comedores de hierba como Sambar y Chital. También hemos visto leopardos. Vienen aquí porque se sienten seguros. Hay mucha agua Pueden traer crías aquí sin temor a la interferencia humana”, dice Pamela.

Restaurando la naturaleza

Los Ghats occidentales son uno de los lugares con mayor biodiversidad en la tierra con más variedades de especies aquí que en cualquier otro lugar del planeta. Kodagu pasó de tener 86 por ciento de cobertura forestal en la década de 1970 a solo 16 por ciento en la actualidad . La actividad humana, ya sean prácticas agrícolas destructivas o deforestación para la construcción y el desarrollo, ya ha contribuido a la extinción y el peligro de una serie de especies críticas en el área.

rio perenne
El río perenne que atraviesa el santuario es un punto de encuentro para especies de todas las formas y tamaños.

Por ejemplo, el chacal indio está siendo eliminado por las acciones indirectas de los granjeros de jengibre. Los granjeros de jengibre sumergen las raíces en veneno antes de plantar para matar a los jabalíes que vienen a comer la cosecha. Los chacales, que eran el depredador clave que mantenía a raya a la población de jabalíes en Kodagu, mueren al comer presas que han comido el jengibre envenenado. Ahora, la población de jabalíes está en descontrol y esto contribuye a un mayor conflicto entre humanos y animales, mientras que el chacal indio, que mantuvo su interferencia bajo control, está prácticamente extinto en la región.

Pamela dice: “Usamos nuestro santuario como laboratorio viviente. Se convierte en una forma para que la gente vea cómo la Madre Naturaleza, si se le da la oportunidad, se regenerará a sí misma».

De hecho, es increíble ver las plantaciones abandonadas de café y cardamomo transformadas en la exuberante selva tropical que es hoy. “Primero vinieron los pastos. Llegaron gruesos. Luego arbustos más pequeños. Con ellos, los insectos regresaron. Luego con los árboles llegaron los monos y los elefantes. Tomó mucha dedicación, energía, tiempo y esfuerzo recuperarlos. La gente pensaba que estábamos locos, pero está bien. Mucha gente pensó en el pasado que aquellos que habían hecho cosas increíbles estaban locos”, dice ella.

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Las selvas tropicales de los Ghats occidentales son críticas para la lluvia en la península del sur de la India. Despojar la cubierta verde de la región ya ha tenido un impacto alarmante que ha provocado una grave escasez de agua. “Estoy seguro de que todos recuerdan las peleas judiciales entre Karnataka y Tamil Nadu por el uso del río Kaveri. Eso es porque no estamos obteniendo la lluvia que necesitamos en ninguno de los dos lugares porque los bosques han sido talados. Entonces, si nos tomamos esto en serio y protegemos nuestros bosques, entonces estamos asegurando nuestra propia supervivencia al permitir la lluvia”, dice Pamela.

Legado

Pamela y Anil esperan que las personas, especialmente los jóvenes porque son los más afectadas por el cambio climático, se inspiren con su ejemplo y trabajen para restaurar sus propios rincones en el mundo. Ella dice: “Este es el trabajo de nuestra vida y ha sido la experiencia más satisfactoria de nuestras vidas. Nos encantaría transmitir a otros lo que hemos aprendido y ayudar a inspirarlos. Porque realmente nuestro futuro como un hermoso planeta vivo depende de ello”.

pamela y anil

Su consejo para las personas que buscan crear impacto a través de su trabajo es: “Somos muy afortunados y bendecidos de que nuestros sueños se hicieron realidad con Sai Sanctuary. Al ser uno con la naturaleza, hemos encontrado paz y soledad dentro de nosotros que han marcado el camino para nuestras vidas. Cree en tu habilidad para hacer tus sueños realidad».

Con información de YourStory. Por: Rakhi Chakraborty.

1 comentario
  1. Luis Torres dice

    Una pregunta, como hace para que ese bosque sea económicamente sostenible para sus dueños, cobran la expedición o algo asi?

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