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Por qué los aranceles de acero y aluminio de Estados Unidos contra sus aliados son tan peligrosos

Así es como comienzan las guerras comerciales

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El primer disparo en la ofensiva comercial del presidente Donald Trump contra los aliados estadounidenses se disparará a la medianoche.

El secretario de Comercio, Wilbur Ross, anunció el jueves por la mañana que los fuertes aranceles sobre las importaciones de aluminio y acero de la Unión Europea, México y Canadá entrarán en vigor el jueves a la medianoche. Las importaciones de acero de esos lugares se gravarán al 25 por ciento y las importaciones de aluminio al 10 por ciento. Esos son números enormes; la tasa arancelaria promedio de los bienes comercializados entre los Estados Unidos y la UE es inferior al 3 por ciento .

Los países destinatarios respondieron casi de inmediato. México anunció que impondrá aranceles a las importaciones estadounidenses en represalia. La comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmström, dijo en un comunicado que Europa «impondrá medidas de reequilibrio», lo que probablemente signifique algún tipo de arancel vengativo sobre las importaciones estadounidenses, y tomará cualquier otro «paso necesario para proteger el mercado de la UE». Exportaciones de bourbon americano, jeans y motocicletas .

Este es un gran problema. La UE, Canadá y México son (respectivamente) el primero, tercero y cuarto socios comerciales de los Estados Unidos. Si bien los aranceles de acero y aluminio por sí solos no son el fin del mundo, una guerra comercial, definida como las dos partes encerradas en un ciclo de aumentos de tarifas de represalia, sí lo es.

Un serio declive en el comercio entre los EEUU y estos tres socios causaría un daño inmenso a la economía americana, y crearía grandes consecuencias para el resto del mundo. Y aunque no lleguemos allí, los aranceles causan un daño político grave a la relación de Estados Unidos con sus vecinos y los aliados europeos más importantes.

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«La mayoría de las formas de proteccionismo son bastante estúpidas», me dice Dan Drezner, un experto en comercio en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts. «La administración Trump realmente había innovado en la búsqueda de las medidas más estúpidas y su implementación de la manera más destructiva imaginable».

Los perros de la guerra comercial están ladrando

En defensa de Trump, existe un problema real con los mercados mundiales del acero. El problema, llamado «exceso de capacidad», es engañosamente simple: hay demasiadas fábricas que producen demasiado acero. Cuando un país tiene mucho acero y no hay suficiente gente para venderlo, su gobierno tiene un incentivo para involucrarse en prácticas de comercio desleal que dan a sus productores de acero una ventaja en su competencia internacional.

El problema, sin embargo, es que Europa, Canadá y México no son los verdaderos culpables de la sobreproducción: China sí. Los expertos en comercio no pueden entender por qué Trump está apuntando a estos socios estadounidenses cercanos cuando no son realmente malos.

«La mayoría del comercio injusto que está ocurriendo en el acero y el aluminio proviene de China, y esta acción hace muy poco, si acaso, para afectar a China», dijo Michael Froman , un negociador comercial líder en la administración Obama, a Emily Stewart de Vox.

«En cambio, estamos golpeando a nuestros aliados y socios más cercanos con un conjunto de aranceles bajo la justificación de la seguridad nacional, mientras que la administración está dificultando que esos aliados y socios trabajen conjuntamente con nosotros para presionar a China para que reduzca su exceso de capacidad.»

El impacto inmediato de estos aranceles será mixto, pero netamente negativo. Las industrias estadounidenses de acero y aluminio enfrentarán ahora una competencia internacional menor, lo que significa que estarán contratando y produciendo más.

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Pero será malo para todas las demás industrias de EEUU Que dependen del acero y el aluminio más baratos: pequeñas cosas como la construcción y la fabricación. Un estudio, del Consejo de Relaciones Exteriores , estima que las tarifas de acero destruirán 40,000 empleos solo en la industria de fabricación de automóviles de los Estados Unidos, un tercio de la industria nacional del acero.

«El presidente parece cumplir sus promesas de poner a Estados Unidos primero, de una manera extraña y dañina»

Sin embargo, el mayor temor es cómo los socios comerciales de Estados Unidos toman represalias y cómo la administración Trump responde a eso. Si de hecho cumplen con las amenazas para dirigirse a las icónicas industrias de EE. UU., Es fácil imaginarse que Trump impondrá aún más aranceles a estos países en respuesta. Así es como comienzan las guerras comerciales, con graves consecuencias para la economía mundial.

Entonces, si hay un lado positivo limitado de estas nuevas tarifas y enormes riesgos, ¿por qué Trump las está llevando a cabo? La respuesta, dicen los expertos, descansa menos en la economía que en la ideología.

«El presidente parece cumplir sus promesas de poner a Estados Unidos primero, de una manera extraña y perjudicial», me dice Paul Musgrave, profesor de la Universidad de Massachusetts Amherst. «Desde la campaña, dejó en claro que ve a los aliados como candidatos y quiere renegociar la orden comercial liberal posterior a la Segunda Guerra Mundial para ponerles los tornillos. Es una vista insensible y extorsiva».

Esta idea de que los aliados estadounidenses se están aprovechando de los Estados Unidos tiene implicaciones políticas y económicas. Sugiere a los socios de Estados Unidos que Estados Unidos no es un aliado confiable y que no se puede confiar en que tenga sus mejores intereses en el corazón, poniendo serias presiones sobre las alianzas que han sido la base del sistema internacional durante décadas. Malmström hizo explícito este vínculo en su declaración sobre los aranceles.

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«A lo largo de [nuestras] conversaciones, EE. UU. Ha intentado utilizar la amenaza de las restricciones comerciales como palanca para obtener concesiones de la UE», dijo. «Esta no es la forma en que hacemos negocios, y ciertamente no entre socios, amigos y aliados de larga data».

Entonces, esta no es solo una historia de disputas comerciales normales entre aliados. Más bien, es de Trump desafiando la red de relaciones políticas y económicas que esencialmente cada presidente post-Segunda Guerra Mundial ha tratado como la base de la influencia internacional estadounidense.

«La pregunta a largo plazo es si Estados Unidos puede ser parte de su propio orden liberal basado en reglas», dice Musgrave. «Es revelador que a Corea del Norte se le ofrezca asistencia económica, incluso mientras los aliados de larga data ven una guerra económica».

Por Zack Beauchamp para Vox, puedes encontrar el artículo original aquí.

1 comentario
  1. […] lugar de admitir que estaba equivocado al comenzar su guerra comercial, Trump decidió otorgarles a los granjeros un subsidio de bienestar de $ 12 mil […]

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