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La legalización de la marihuana en Canadá está corrompida por el gobierno

La legalización de la marihuana en Canadá está llena de problemas, y otros países deberían aprender una lección importante de su desordenado ejemplo.

Recientemente, Canadá se convirtió en el segundo país del mundo en legalizar completamente el consumo recreativo y la venta de marihuana. Aunque es una victoria para la libertad personal, la legalización de Canadá también es un buen ejemplo de cómo los gobiernos pueden desbaratar incluso la tarea más básica.

Marihuana legal

La legalización se produjo el 17 de octubre, tres años después de que el Partido Liberal de Justin Trudeau fuera elegido en una plataforma que prometía la legalización total del cannabis.

El Parlamento aprobó el proyecto de ley de legalización formal en junio, pero el modelo de distribución y venta se ha dejado en manos de las provincias canadienses.

La mayoría de las provincias han optado por un modelo de venta de marihuana que incluye minoristas privados y ventas en línea controladas por el gobierno.

Otras provincias, como Quebec y las provincias marítimas, han optado por el control total del gobierno sobre las ventas en línea y minoristas. Ninguna provincia tiene actualmente un modelo de distribución de cannabis totalmente privado.

La legalización no se ha llevado a cabo de la noche a la mañana, pero existe preocupación sobre la preparación de la policía de Canadá para hacer frente a estos cambios.

El proyecto de ley que el Parlamento aprobó en junio introdujo tres nuevos delitos relacionados con las malas hierbas con diferentes niveles de severidad, dependiendo del nivel de deterioro psicoactivo del usuario.

Sus castigos correlacionados iban desde multas de $ 1,000 hasta penas de prisión de 10 años. Pero para condenar a alguien por conducir con problemas de drogas, todos estos delitos requieren un análisis de sangre positivo.

Los departamentos de policía de todo el país advirtieron que aún no están listos para realizar estas tareas. La policía ahora tendrá acceso a las pruebas de saliva en el camino que se pueden usar para determinar si existen motivos razonables para solicitar una muestra de sangre, pero estas pruebas de saliva no funcionan en temperaturas frías (Canadá no es precisamente un oasis en el desierto) y con frecuencia producen resultados falsos.

Las muestras de sangre también deben ser recogidas por enfermeras en el personal con fuerzas policiales (o en hospitales). Pero los funcionarios ya han admitido que varias fuerzas policiales, incluida la agencia de policía federal de Canadá y la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), todavía no están configuradas para manejar adecuadamente las muestras.

Mientras tanto, se espera que el número de pruebas de muestra de sangre aumente de 550 a 6.400 para 2022. Si el número de muestras se acumula, esto creará un atraso masivo en los casos legales contra conductores drogados, obstruyendo el sistema de justicia penal.

Aún no es competitivo con el mercado negro

Parte del argumento liberal de la legalización en 2015 fue que la legalización sería para “mantener los beneficios con cargo a las manos de los criminales”. Pero esto sólo funciona si el precio del cannabis legal es comparable con el precio del mercado negro.

Según Statistics Canada, la agencia oficial de estadísticas del gobierno, el precio promedio del mercado negro de cannabis en el país fue de alrededor de $6.83/gramo.

Aunque los precios variarán según la provincia y el cambio a medida que más productores ingresen al mercado, el ministro de finanzas de Canadá estimó el año pasado que el cannabis legal costaría alrededor de $10/gramo.

La tributación es una razón importante para esto. El gobierno federal está imponiendo un impuesto especial sobre la mayoría de los productos de cannabis, agregando $1/gramo o el 10 por ciento del precio minorista final, el que sea más alto.

Los consumidores también tendrán que pagar impuestos sobre las ventas (entre 13 y 15 por ciento). Desde la legalización, los precios han variado entre $5.87 y $ 17.50/gramo.

Pero en muchos dispensarios ilegales, los precios son la mitad del costo de lo que se ofrece en las tiendas del gobierno. Si bien la competencia en el nuevo mercado legal de cannabis debería reducir los precios, los canadienses seguirán pagando más por el cannabis legal que por la variedad del mercado negro.

Por ahora, es poco probable que la legalización elimine por completo el elemento criminal del mercado de marihuana.

El desplazamiento del mercado negro también depende de la disponibilidad de marihuana legal, pero desde la legalización, ha habido una grave escasez. Esto no es un problema de suministro. Es uno de licencias.

El organismo regulador responsable de la concesión de licencias de cannabis, Health Canada, ha autorizado a 132 productores en todo el país, pero solo 78 tienen licencias de venta actualmente. Esto ha llevado a una grave escasez. Quebec cierra sus tiendas de lunes a miércoles cada semana hasta que se estabilice el suministro.

Implementación descuidada

En Ontario, una huelga postal está interrumpiendo aún más los pedidos de cannabis de la tienda en línea, que actualmente es la única forma de comprar cannabis legal.

Además, la venta de tres productos populares de cannabis (comestibles, bebidas y los extractos de marihuana para vapear) seguirán siendo ilegales hasta que el gobierno establezca regulaciones adicionales.

Las regulaciones federales también requieren un empaque simple para la marihuana, lo que restringe la capacidad de los productores.para comercializar sus productos.

Esto reducirá la capacidad de los productores legales para fomentar la lealtad a la marca a través del reconocimiento estético y disminuirá la velocidad a la que los consumidores pasan de productores ilegales a productores legales.

La legalización canadiense de la marihuana es una decisión bienvenida, pero no es impecable. La implementación de Canadá está llena de problemas, y otros países deberían aprender una lección importante de su desordenado ejemplo.

Para que el nuevo mercado legal satisfaga la demanda de los consumidores y erradique la conexión delictiva asociada con el mercado ilegal, es importante que la legalización no cree un entorno estrictamente controlado y altamente regulado que convierta al gobierno en el único distribuidor de marihuana oficial de la ciudad.

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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Benjamin L. Woodfinden.

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