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Si la creación de empleos hiciera que un país fuera excelente, Corea del Norte sería un éxito

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Una perfecta analogía de lo que significan las cifras de empleo y como las últimas de Estados Unidos dadas por Trump pueden ser muy engañosas.

las cifras de empleo en estados unidos pueden ser engañosas

En igualdad de condiciones, menos desempleo es mejor que más. Por supuesto, estoy hablando de desempleo involuntario a la tasa salarial actual. Es preferible estar desempleado si uno lo prefiere y puede pagarlo. También es mejor ser empleado donde uno puede ganar más, otros aspectos del trabajo son los mismos.

¿Tres saludos para Corea del Norte?

Si crear empleos hiciera grande a un país, Corea del Norte sería muy buena, ya que uno puede leer entre líneas una historia sobre Corea del Norte en The Economist de la semana pasada. Los pobres norcoreanos temen ser enviados a un campo de trabajo forzado, donde entre 80,000 y 120,000 de sus conciudadanos están encarcelados. Los jóvenes se ven obligados a pasar años en el servicio militar, que consiste principalmente en «trabajos forzados en obras de construcción». El estado también es lo suficientemente bueno como para crear muchos otros trabajos comunes:

Los norcoreanos se ven obligados a pasar seis días a la semana trabajando para el estado por salarios exiguos… «Mi trabajo es simplemente una pérdida de tiempo», dice una mujer de unos 20 años que trabaja para una firma estatal. Cuando se le preguntó sobre dejar de fumar, ella dice: «No es fácil».

Una manera buena y simple para que el estado cree empleos es mantener una economía que requiera mucha mano de obra:

La tecnología agrícola sigue siendo primitiva. Los expertos visitantes dicen que todavía se encuentran con equipo agrícola de la década de 1950. Justo más allá de los límites de la ciudad de Pyongyang, los agricultores siguen arando campos con bueyes; las mujeres llevan grandes bultos de leña en la espalda.

Es cierto que las sanciones extranjeras, que limitan el comercio entre Corea del Norte y el resto del mundo, ayudan a crear estos puestos de trabajo y hacen que Corea del Norte sea grandiosa. Pero un estado autoritario es bastante exitoso para generar pobreza por si solo.

También hubo mucha creación de empleo bajo la esclavitud. Ningún esclavo válido estaba desempleado. Si las personas te pertenecen, pónlas a trabajar. Si una máquina tiene un costo de oportunidad, no la mantienes inactiva o la vendes.

El trabajo en los Estados Unidos es voluntario

La situación laboral en los Estados Unidos de hoy difiere mucho de la de Corea del Norte. De acuerdo con el  último informe mensual de empleo (1 de junio de 2018) de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), 155 millones de estadounidenses fueron empleados voluntariamente en mayo. Seis millones estaban involuntariamente desempleados (de acuerdo con la definición oficial, no estaban empleados y buscaron activamente un trabajo durante las cuatro semanas anteriores), lo que da una tasa de desempleo del 3.8 por ciento. Gran parte de esto fue el desempleo friccional (entre dos empleos) o el resultado de habilidades deficientes y restricciones tales como los salarios mínimos. Para las personas de 25 años o más con al menos un título de licenciatura, la tasa de desempleo es del 2 por ciento. Para ilustrar la importancia del desempleo por fricción, uno solo tiene que darse cuenta de que cada mes, en promedio, unos 5 millones de estadounidenses cambian de trabajo, como se puede comprobar con los datos del BLS .

La disminución continúa pero lenta del desempleo desde la Gran Recesión (ver el cuadro a continuación, donde el área sombreada representa la Gran Recesión) es una buena noticia. Con la tasa de desempleo actual, Estados Unidos está en pleno empleo o cerca de él.

grafico 2018

Esta feliz situación, sin embargo, hace que una transacción estándar sea aún más clara. Si se producen más pistolas o lavadoras, la producción de mantequilla o automóviles debe disminuir. Lo que nos lleva al proteccionismo.

El proteccionismo juega un papel

Cualquier nuevo producto producido como una sustitución de importaciones desviará empleos de producir algo que de otro modo habría sido producido. Los empleos se desviarán de la producción de bienes de mayor valor para producir productos de menor valor. Más precisamente, se desperdiciarán recursos para producir a nivel nacional lo que podría haberse comprado en el extranjero a un costo menor. El costo del aumento de la producción nacional será mayor, en términos de bienes perdidos, que el valor que los consumidores le asignan.

En verdad, no hace a un país sea grandioso el decidir qué producirán sus residentes y quién comprarán qué.

Tenga en cuenta que incluso cuando una economía no está en pleno empleo, las razones estructurales o cíclicas por las que esto se sigue aplicando con tanta frecuencia continúan si la configuración de producción cambia. En este caso, sigue siendo cierto que producir más de algo significa producir menos de otra cosa, al menos con el tiempo.

Sería muy exagerado decir que este tipo de estrategia de sustitución de importaciones es la misma que la estrategia industrial del gobierno de Corea del Norte, pero está inspirada en el mismo tipo de economía confusa. En verdad, no hace grande a un país el decidir qué producirán sus residentes y quién comprará eso, es decir, creando trabajos que produzcan bienes menos valiosos. Los trabajos son un medio para el consumo. La política pública que enfatiza los medios en detrimento de la meta es perjudicial, tanto en Estados Unidos como en Corea del Norte.

Pierre Lemieux es un economista afiliado al Departamento de Ciencias de la Gestión de la Universidad de Québec en Outaouais, y miembro del Instituto Económico de Montreal. Puedes encontrar su artículo aquí.

1 comentario
  1. […] mercado. Contraste esto con los países que han adoptado totalmente el socialismo, como Venezuela o Corea del Norte. Es preocupante que los estudiantes que ingresan no entiendan […]

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