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Libros esenciales de la Escuela austriaca: Hayek, Mises, Hazlitt y otros

En FEE presentaron la serie Essential, cinco libros electrónicos gratuitos que recopilan los trabajos clave de cinco grandes filósofos de la libertad.

Pero las ideas internas no son solo un tema de debate. Como todos los grandes sabios, estos autores ofrecen una verdadera sabiduría que puede inspirarte y beneficiarte personalmente en tu propia vida. Aquí hay una discusión de solo algunos de los trabajos incluidos.
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Leonard Read

El poder corrompe y el cautiverio se degrada.

Leonard Read (1898-1983), fundador de FEE, dedicó su vida a difundir «la filosofía de la libertad». Además de facilitar las contribuciones de los demás, Read fue un autor prolífico y una fuente de sabiduría. Por ejemplo, en «Cómo el socialismo perjudica al individuo», Read explica cómo la transferencia forzada de riqueza degrada y paraliza a todos los involucrados.

Además de ser dañado directamente, la víctima de la transferencia se vuelve menos providente y caritativa. El beneficiario se vuelve menos autosuficiente y capaz. Y el ejecutor de la transferencia se vuelve adicto a la energía y despreciable.

El poder corrompe y el cautiverio se degrada. Read corta las malas hierbas del debate sobre políticas públicas y aconseja al lector que renuncie a cualquier rol en la redistribución de la riqueza «para su propia salud mental y espiritual».

En «Yo, el lapiz», su obra más famosa (también incluida), Read adopta con encanto la voz de un lápiz que narra la historia de sus propios ancestros. A pesar de su apariencia humilde, el lápiz es el resultado final de una asombrosa hazaña de cooperación entre millones de extraños.
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Este triunfo de la coordinación es mucho más maravilloso por no tener una mente maestra. De hecho, ningún planificador central, por brillante y público que sea, podría haberlo logrado.

Un orden tan intrincado solo puede surgir de la interacción voluntaria de personas libres. Read imparte al lector su propio sentido de maravilla ante los milagros del mercado. Después de leer a Read, nunca volverás a ver la abundancia que te rodea de la misma manera.

Frédéric Bastiat

El colectivismo corta la acción del resultado.

Frédéric Bastiat (1801-1850) también dedicó su vida a difundir, en sus palabras, «la idea de la libertad». Al igual que Read, trató especialmente de transmitir esa idea a la nueva generación.

Y así comenzó una de sus principales obras con una carta abierta dirigida, «A la Juventud de Francia» (incluida en la colección). Bastiat describe lo que le sucede al personaje individual bajo un régimen de redistribución de la riqueza (o «saqueo legal», como lo denominó en su clásico ensayo expansivo «La Ley», que también está incluido).

Dentro de tal estructura de incentivos, como escribe Bastiat, «el sentido de responsabilidad del individuo se vuelve cada vez más apático e ineficaz». Esto se debe a que el colectivismo separa la acción del resultado.

Actuar con error resulta en sufrimiento, como siempre ocurre. Pero ese detrimento «golpea a las partes inocentes» en lugar de caer «sobre el que se ha equivocado».

Artificialmente aislado de los efectos de su propia locura, la persona errante no aprende de la experiencia y no tiene ningún incentivo para ajustar su conducta. Bastiat escribe, cuando la responsabilidad individual es anulada por la intervención del gobierno:

…el mal, sin embargo, sigue al error, pero recae sobre la persona equivocada. Le golpea a quien no debería golpear; ya no sirve como una advertencia o una lección; ya no es autolimitante; ya no es destruido por su propia acción; persiste, se agrava, como sucedería en el mundo biológico si los actos imprudentes y los excesos cometidos por los habitantes de un hemisferio solo afectan a los habitantes del otro hemisferio.

El análisis de Bastiat nos ayuda a comprender el mundo actual, y no solo los fracasos del socialismo.

Desde este punto de vista, vemos claramente las conexiones entre los préstamos bancarios imprudentes y la doctrina «demasiado grande para fallar», entre la brutalidad policial y la doctrina de «inmunidad calificada», entre la beligerancia de los aliados extranjeros y la doctrina de la «seguridad colectiva». En todos los reinos, el colectivismo corrompe.

Friedrich August von Hayek

Cada precio es el conocimiento y los valores de millones reducidos a un solo número.

El distinguido economista Friedrich Hayek (1899-1992) también notó la fuerte asociación entre la prosperidad, la libertad y la responsabilidad personal. En «El elemento moral en la libre empresa» (incluido), escribe:

Las sociedades libres siempre han sido sociedades en las que la creencia en la responsabilidad individual ha sido fuerte. Han permitido que las personas actúen según sus conocimientos y creencias, y han tratado los resultados obtenidos como debidos a ellos. El objetivo era hacer que valiera la pena que la gente actuara de manera racional y razonable…

La importancia de que los individuos actúen según su conocimiento fue el tema del revolucionario artículo de Hayek «El uso del conocimiento en la sociedad» (incluido).

Hayek pregunta, ¿cómo se usan los innumerables recursos escasos en una economía global para satisfacer mejor las necesidades humanas? De todas las maneras posibles infinitamente posibles de combinarlas, ¿cuál es el elegido?

Cada pequeño detalle sobre la economía es relevante para esta pregunta. Esto incluye todas y cada una de las preferencias de cada alma, y ​​cada hecho relevante sobre cada recurso material.

El conocimiento existente sobre esos innumerables detalles se dispersa entre miles de millones de mentes. ¿Cómo se pueden integrar y utilizar todos esos fragmentos de conocimiento para informar el uso de los recursos de la sociedad? Una junta central de planificación no podría tener la esperanza de reunir y manejar tantos elementos, y mucho menos mantenerse al día con los constantes cambios en el conocimiento y los valores.

Para un planificador central pensar de otra manera sería «La pretensión del conocimiento» (que es el título del discurso de aceptación del Premio Nobel de Hayek, también incluido).

Hayek sostiene que el sistema de precios de mercado es la única forma que la humanidad ha descubierto para enfrentar de manera significativa el «problema del conocimiento».

Cada precio de los recursos es esencialmente el conocimiento y los valores de millones de mentes relacionadas con ese recurso reducido a un solo número.

Todas las personas pueden usar estos precios simples pero ricos en información para guiar sus elecciones económicas. Describiendo lo que él llama la «maravilla» del sistema de precios de mercado, Hayek escribe:

En forma abreviada, por un tipo de símbolo, solo la información más esencial se transmite y se transmite solo a los interesados.

Es más que una metáfora describir el sistema de precios como un tipo de maquinaria para registrar el cambio, o un sistema de telecomunicaciones que permite a los productores individuales observar simplemente el movimiento de algunos indicadores, ya que un ingeniero podría observar las manecillas de algunos diales, para ajustar sus actividades a cambios de los cuales nunca sabrán más de lo que se refleja en el movimiento del precio».

Ludwig von Mises

En la economía de mercado, los deseos del consumidor son los protagonistas principales de la producción.

Una característica esencial de los precios del dinero es que comparten un denominador común, por lo que pueden estar sujetos a la aritmética. Los empresarios pueden usarlos para la contabilidad de costos y para determinar si sus inversiones generaron ganancias o pérdidas.

El gran economista Ludwig von Mises (1881-1973) identificó tal «cálculo económico» como la característica clave de la economía de mercado. «Perdidas y ganancias» (que es el nombre de un ensayo incluido) le da al emprendedor una métrica simple que comunica cuánto ha reajustado o deteriorado el bienestar del consumidor su reordenamiento de la producción.

Como Mises demuestra brillantemente en «Caos planeado» (también incluido), no puede haber cálculo económico bajo el socialismo. Esto se debe a que no habría nada que calcular en ausencia de los precios del dinero, que presuponen el intercambio de mercado y la propiedad privada.

Sin ganancias y pérdidas, los planificadores socialistas están económicamente a la deriva en el mar sin una brújula.

También se presentó «Libertad y propiedad», un discurso en el que Mises presentó las características más importantes del capitalismo de libre mercado. Para obtener ganancias y evitar pérdidas, los empresarios deben esforzarse por organizar la producción para complacer a los consumidores.

Por lo tanto, en la economía de mercado, los deseos del consumidor son los protagonistas de la producción. Mises llamó a esto «soberanía del consumidor».

Además, el dinero serio se hará al servir a los mercados masivos. Por lo tanto, es el consumidor promedio, no el de élite, el que más influye y es atendido por el mercado.

El capitalismo, como argumenta Mises, significa «producción en masa para las masas» y una prosperidad generalizada y en constante aumento para la humanidad.

El socialismo no es un sustituto del capitalismo. Y tampoco es el «camino intermedio» del «intervencionismo». Toda intervención del mercado por parte del gobierno perjudica al público en general al contradecir las órdenes entregadas por los consumidores soberanos.

Si el gobierno intenta abordar los efectos nocivos de la intervención con una mayor intervención, las enfermedades aumentarán y provocarán una intervención cada vez mayor hasta que cada rincón de la economía esté sujeto al control del gobierno. Por lo tanto, «la política de la mitad del camino conduce al socialismo», como Mises tituló otro ensayo incluido.
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Henry Hazlitt

Henry Hazlitt (1894-1993) fue otro gran educador de economía. Al igual que Mises, Hazlitt fue un crítico perspicaz del intervencionismo, que es el tema de «Economía en una lección» y «The Lesson Restated» (ambos extractos de su clásico Economía en una lección ).

La «Lección» de Hazlitt (que es una actualización moderna de «Visto y no visto», incluido en Los esenciales de Frédéric Bastiat) es que el arte de la economía radica en mirar más allá de las consecuencias directas, estrechas y previstas de la intervención.

La visión de un verdadero economista abarca las repercusiones a largo plazo, indirectas y generalizadas de una política a medida que se propagan por toda la sociedad.

En «La cura de la pobreza», Hazlitt cuenta con elocuencia cómo la libertad económica permitió que Occidente creciera increíblemente después de milenios incalculables de pobreza casi universal.

Y en «La historia temprana de FEE», Hazlitt cuenta amorosamente la historia de origen de la Fundación para la Educación Económica, de la cual fue miembro fundador de la junta.

Estos son solo algunos de los aspectos más destacados de estas maravillosas colecciones. Descarga la serie Los esenciales de FEE hoy para inspirarte en cinco de los mejores pensadores de la filosofía de la libertad aquí.

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