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Alexis de Tocqueville: cómo la gente gana libertad y la pierde

Tocqueville advirtió que un Estado de bienestar podría seducir a la gente a la servidumbre y que significado del socialismo era la esclavitud.

Alexis de Tocqueville fue un caballero erudito que surgió como uno de los grandes profetas del mundo. Hace más de un siglo y medio, cuando la mayoría de las personas eran gobernadas por reyes, declaró que el futuro pertenecía a la democracia.

Explicó lo que se necesitaba para que la democracia funcionara y cómo podría ayudar a proteger la libertad humana. Al mismo tiempo, advirtió que un estado de bienestar podría seducir a la gente a la servidumbre. Vio por qué el socialismo debe conducir a la esclavitud.

Tocqueville arriesgó su vida por la libertad. «Tengo un amor apasionado por la libertad, la ley y el respeto por los derechos», escribió. “No soy del partido revolucionario ni del conservador… La libertad es mi principal pasión «.

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Reflexionando sobre el famoso libro de Tocqueville La democracia en América, el historiador Daniel J. Boorstin observó: “La pregunta más interesante para el recién llegado a Tocqueville es por qué este libro, de todas las innumerables cuentas de viajes por los Estados Unidos, debería haberse convertido en un clásico, el estándar fuente para generalizar sobre América.

De la era de Tocqueville, dos libros más vendidos en los Estados Unidos: Los modales domésticos de los estadounidenses de Fanny Trollope (1832) y Las notas americanas de Charles Dickens (1842), por estilistas más inteligentes y observadores más agudos que Tocqueville, sobreviven solo como notas de pie de página académicas. Nos cuentan sobre esos curiosos estadounidenses anteriores, pero Tocqueville nos cuenta sobre nosotros. No se ve todos los días.

Tocqueville era un buen oyente con una gran memoria. Tenía una mente notable capaz de discernir tendencias que casi todos sus contemporáneos echaban de menos. Sacó lecciones sagaces de la experiencia. Imaginó las insidiosas consecuencias a largo plazo de la intervención del gobierno.

Sin duda, como miembro de la nobleza terrateniente que obtuvo la mayor parte de sus ingresos de los arrendatarios, Tocqueville compartió los prejuicios aristocráticos habituales contra las empresas comerciales. Apenas pronunció una palabra sobre la revolución industrial que permitió a millones evitar el hambre.

Trabajó largas horas completando libros importantes a pesar de los problemas de salud que lo acosaron la mayor parte de su vida. Sufrió dolores de cabeza de migraña, neuralgia y calambres estomacales que duraron una semana a la vez. Indudablemente, estas aflicciones fueron una de las principales razones por las que a menudo estaba irritable.

En sus libros, Tocqueville parece realista, pero sus cartas sugieren que era un romántico que soñaba con grandes aventuras y sufría episodios de depresión. A los 19 años, escribió a un amigo que deseaba «deambular por el resto del tiempo».

Cuando tenía casi 30 años, después de que La democracia en América se convirtiera en un éxito, se lamentó: «¡Oh! Cómo desearía que la Providencia me presentara la oportunidad de usar, para lograr cosas buenas y grandiosas… siento esta llama interna dentro de mí que no sabe dónde encontrar lo que la alimenta». A los 41 años:» Quizás llegue un momento en que la acción que emprendamos pueda ser gloriosa».

Tocqueville, según el historiador de la Universidad de Yale, George Wilson Pierson, era:

«De estatura casi diminuta; Un pequeño caballero digno, reservado, tímido, de rasgos delicados y gesto moderado. Unos ojos orgullosos, oscuros y preocupados detuvieron la mirada e iluminaron su rostro pálido y serio. Una boca sensible y un mentón ligeramente hendido, debajo de una nariz aguileña fuerte, traicionaron su cría y adoptaron una determinación más que ordinaria. La cabeza finamente enmarcada estaba oscuramente enmarcada en su largo cabello negro, que llevaba cayendo en mechones sobre sus hombros, de la orgullosa moda del día.

Al recibir o conversar, agitó sus manos estrechas con gracia y distinción. Y, cuando habló, una voz resonante y conmovedora, sorprendente en un cuerpo tan pequeño y frágil, hizo que sus oyentes olvidaran todo menos la intensa convicción y la sinceridad innata del hombre».

Influencia temprana

Alexis-Charles-Henri Clérel de Tocqueville nació el más joven de tres niños el 29 de julio de 1805 en París. Su padre Hervé-Louis-Francois-Jean-Bonaventure Clérel era un aristócrata terrateniente de 33 años descendiente de nobles normandos. Su madre era Louise-Madeleine Le Peletier Rosanbo, también de 33 años.

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Fueron encarcelados durante la Revolución Francesa, mantuvieron sus lazos realistas durante toda la era napoleónica, y después de la restauración de la dinastía borbónica en 1815, Hervé se desempeñó como administrador del gobierno regional. Alexis fue instruido por Abbé Lesueur, un sacerdote que le enseñó la devoción a la Iglesia Católica y la monarquía francesa.

A los 16 años, Alexis comenzó a explorar la biblioteca de su padre, que incluía autores de la Ilustración francesa tan provocativos como Montesquieu y Voltaire. “Cuando fui presa de una curiosidad insaciable cuya única satisfacción disponible era una gran biblioteca de libros”, recordó, “acumulé en mi mente todo tipo de nociones e ideas que pertenecen más propiamente a una edad más madura. Hasta ese momento, mi vida había pasado envuelta en una fe que ni siquiera había permitido que la duda penetrara en mi alma. Luego entró la duda, o más bien se precipitó con una violencia increíble, no solo duda sobre una cosa u otra en particular, sino una duda que lo abarca todo. De repente experimenté la sensación de que la gente habla de quienes han pasado por un terremoto”.

En lugar de convertirse en un oficial del ejército francés como sus dos hermanos, Alexis prefería la carrera intelectual de los aristócratas: el derecho. Estudió derecho desde 1823 hasta 1826, luego viajó a Italia con su hermano Edouard.

La experiencia más memorable de Alexis fue ver cómo la guerra y el despotismo habían devastado la tierra, y escribió más de 350 páginas de notas sobre el tema. Pensó en cómo las civilizaciones alguna vez poderosas podrían perecer.

En 1827, su padre lo nombró juez de Versalles, al servicio de la monarquía borbónica. Parecía el aristócrata francés más apropiado, pero estaba en abundancia. «Había pasado los mejores años de mi juventud», escribió más tarde, «en una sociedad que parecía estar recuperando la prosperidad y la grandeza a medida que recuperaba la libertad; Había concebido la idea de una libertad regulada y ordenada, controlada por creencias religiosas, costumbres y leyes; Me conmovieron las alegrías de tal libertad, y se había convertido en la pasión de toda mi vida…»

El 25 de julio de 1830, la gente se levantó y condujo al rey borbónico Carlos X al exilio. El nuevo rey era Louis Philippe de la Casa de Orleans. Tocqueville pensó que esto era mejor que el caos, por lo que hizo un nuevo juramento de lealtad como muchos otros jueces, indignando a sus amigos y familiares. Pero el rey no confiaba en los restos. Tocqueville fue degradado a un puesto sin paga.

Su amigo cálido y sencillo Gustave de Beaumont, un juez compañero de Versalles, estaba en una situación similar. Como la Cámara de Diputados habló sobre la reforma del código penal, Tocqueville y Beaumont obtuvieron permiso oficial para ir a América y estudiar el sistema penitenciario allí.

Sus familias pagarían los gastos. Los dos hombres encuestaron a amigos y familiares sobre posibles contactos en Estados Unidos. Estudiaron literatura estadounidense. Leyeron algunos de los libros de viajes que los europeos habían escrito sobre América. Tocqueville gastó 40 francos en un baúl de cuero para llevar dos pares de botas, un sombrero de seda, una manguera y otras prendas de moda, además de un papel de nota y una copia de Cours d’économique politique del economista francés de laissez-faire Jean-Baptise Say.

Viajes en América

El 2 de abril de 1831, Tocqueville y Beaumont abordaron el barco estadounidense Le Havre. Tenía una tripulación de 18 hombres, 163 pasajeros y un cargamento de seda de Lyons.

Después de cuatro días de mareo, Tocqueville y Beaumont adoptaron un horario diario que continuaron en los Estados Unidos: alrededor de las 5:30 a.m., trabajar hasta el desayuno a las 9, luego trabajar de 11 a 3 p.m., luego cenar y trabajar hasta la hora de acostarse. No se unió a otros pasajeros para la cena. Después de 38 días, llegaron a Nueva York.

Durante los siguientes nueve meses, recorrieron ciudades: Nueva York, Albany, Boston, Filadelfia, Washington, Montreal y Quebec. Pasaron por ciudades como Buffalo, Cincinnati, Detroit, Knoxville, Louisville, Mobile, Montgomery, Nashville, Memphis, Nueva Orleans y Pittsburgh. Se aventuraron en el interior hasta el oeste del lago Michigan. Visitaron las Cataratas del Niágara. Recorrieron el valle del río Hudson. Vieron el valle del río Mohawk, el escenario de la novela más vendida de James Fenimore Cooper, El último mohicano. Hicieron un viaje en bote por el río Mississippi. Inspeccionaron muchas prisiones.

Conocieron a muchos estadounidenses notables, incluido el líder unitario William Ellery Channing, el historiador Jared Sparks, el senador Daniel Webster, el ex presidente John Quincy Adams y el aventurero de Texas Sam Houston. Hablaron con el abogado de Cincinnati, Salmon Chase, quien se convertiría en Presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema, y ​​con Charles Carroll, el último firmante sobreviviente de la Declaración de Independencia.

Regreso a Francia

Poco después de abandonar América el 20 de febrero de 1832, comenzaron a escribir el libro prometido sobre el sistema penal de Estados Unidos. Beaumont hizo la mayor parte. El libro fue publicado en enero de 1833 como Du systeme pénitentiaire aux tats-Unis, et de son application en France.

Creían que muchos prisioneros podían ser reformados a través del aislamiento y el trabajo, pero insistieron en que el objetivo principal del encarcelamiento debe ser castigar a los infractores. El trabajo fue un éxito crítico, y la Academia Francesa les otorgó el prestigioso Premio Montyon.

Aunque habían hablado de colaborar en un libro sobre Estados Unidos, sus intereses divergieron. Beaumont, muy preocupado por la esclavitud, escribió una novela llamada Marie, ou l’esclavage aux tats-Unis. Tocqueville estaba fascinado con la vida social y política estadounidense debido a las dificultades que su propio país tenía para desarrollar instituciones favorables a la libertad.

Tocqueville atribuyó los trastornos que vivió su familia al gobierno centralizado:

“La mayoría de las personas en Francia que hablan en contra de la centralización realmente no desean verla abolida; algunos porque tienen poder, otros porque esperan tenerlo. Es con ellos como lo fue con los pretorianos, quienes sufrieron voluntariamente la tiranía del emperador porque cada uno de ellos podría algún día convertirse en emperador… La descentralización, como la libertad, es algo que los líderes prometen a su pueblo, pero que nunca les dan. Para conseguirlo y conservarlo, las personas pueden contar con sus propios esfuerzos: si no les importa hacerlo, el mal está más allá de cualquier remedio”.

Observó que la libertad crea un orden social pacífico. “Imagínese a sí mismo”, escribió Tocqueville, “una sociedad que comprende todas las naciones del mundo: inglés, francés, alemán: personas que difieren entre sí en el idioma, en las creencias, en las opiniones; en una palabra, una sociedad sin raíces, sin recuerdos, sin prejuicios, sin rutina, sin ideas comunes, sin carácter nacional, pero con una felicidad cien veces mayor que la nuestra… ¿Cómo se sueldan en una sola persona? Por comunidad de intereses. ¡Ese es el secreto!

Tocqueville decidió que antes de poder escribir sobre la libertad y la democracia, tenía que entender mejor a Inglaterra, que fue pionera en un gobierno limitado. Visitó el país durante cinco semanas en 1833. «Inglaterra», señaló, «es la tierra de la descentralización». Tenemos un gobierno central, pero no una administración central. Cada condado, cada distrito, se ocupa de sus propios intereses. La industria se deja sola… No es en la naturaleza de las cosas que un gobierno central debería ser capaz de supervisar todas las necesidades de una gran nación. La descentralización es la causa principal del progreso material de Inglaterra«.

La democracia en América

Pasó casi un año escribiendo los dos primeros volúmenes de De la Démocratie en Amérique. Trabajó en una habitación del ático de la casa parisina de sus padres, 49 rue de Verneuil, París. A mediados de septiembre de 1833, escribió a Beaumont: “Al llegar aquí, me lancé a Estados Unidos en una especie de frenesí. El frenesí aún continúa, aunque de vez en cuando parece que se está apagando. Creo que mi trabajo se beneficiará más que mi salud, que sufre un poco por el esfuerzo extremo de mi mente; porque casi no pienso en otra cosa mientras disparo… Desde la mañana hasta la hora de la cena, mi vida es totalmente mental y por la noche voy a ver a Mary».

Se refería a Mary Mottley, una plebeya inglesa que había conocido cuando era juez en Versalles. Se casaron el 26 de octubre de 1835. Ella tuvo una influencia tranquilizadora, pero desafortunadamente no pudo seguir sus intereses. “En nuestros corazones nos entendemos”, le dijo a un amigo, “pero no podemos en nuestras mentes. Nuestras naturalezas son muy diferentes. Su forma lenta y gradual de experimentar las cosas es completamente extraña para mí ”. No parecían divertirse mucho.

Mientras tanto, los primeros dos volúmenes salieron el 23 de enero de 1835. Tocqueville tenía 29 años. Según los informes, el editor, Gosselin, no había leído el manuscrito y acordó emitir solo 500 copias. Pero Tocqueville publicitó el libro a través de anuncios en periódicos, y un adversario ideológico involuntariamente llamó la atención sobre el libro al atacarlo en un artículo periodístico.

Un éxito inmediato, el libro ganó otro Premio Montyon que a su vez le otorgó un premio de 12,000 francos, y fue reimpreso ocho veces antes de que aparecieran los dos últimos volúmenes en abril de 1840. Tuvieron menos éxito comercial que los dos primeros, pero los críticos los consideraron más importantes y ayudaron a mejorar la reputación de Tocqueville.

«Doctrinas esenciales»

Henry Reeve, un editor de 22 años de la influyente Edinburgh Review, comenzó a traducir el libro al inglés, y una versión revisada sigue siendo la traducción más popular. En la London and Westminster Review de octubre de 1835, el pensador inglés John Stuart Mill calificó a La democracia en América como «una de las producciones más notables de nuestro tiempo».

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Mill dio a los dos últimos volúmenes un impulso aún mayor en la Edinburgh Review de octubre de 1840: «el primer libro de filosofía escrito sobre la democracia, tal como se manifiesta en la sociedad moderna; un libro, las doctrinas esenciales de las cuales no es probable que subviertan las especulaciones futuras, en cualquier grado que puedan modificarlas… ”Mill le pidió a Tocqueville que escribiera un artículo para el London and Westminster Review, dándole una mayor exposición en el mundo de habla inglesa. El libro también fue traducido al danés, alemán, italiano, ruso, serbio y español.

Una amplia visión

Su libro tuvo un impacto duradero porque ofreció una visión amplia en lugar de una crónica periodística que sería anticuada. Estaba interesado en el funcionamiento de la democracia e ilustró los principios generales con sus observaciones sobre Estados Unidos, el país más grande para probar la democracia.

Escribió desde el punto de vista de un extraño, preocupado por lo que América significaba para la libertad en Francia y en otros lugares.

Tocqueville fue el hombre que descubrió el individualismo estadounidense; lo describió de manera algo negativa como «un sentimiento maduro y tranquilo que dispone a cada miembro de la comunidad a separarse de la masa de sus semejantes y separarse de su familia y amigos».

Sin embargo, habló con aprobación sobre la autoayuda, un sello distintivo del individualismo estadounidense. Por ejemplo:

“Desde la infancia, al ciudadano de los Estados Unidos se le enseña a confiar en sus propios esfuerzos para resistir los males y las dificultades de la vida; mira a la autoridad social con desconfianza y ansiedad, y reclama su ayuda solo cuando no puede prescindir de ella”.

Tocqueville explicó lo que la gente en todas partes reconoció como el sueño americano: “No hay hombre que no pueda esperar razonablemente alcanzar las comodidades de la vida, porque cada uno sabe que, dado el amor al trabajo, su futuro es seguro… Nadie está completamente satisfecho con su fortuna actual, todos se esfuerzan perpetuamente, de mil maneras, por mejorarla. Considere a uno de ellos en cualquier período de su vida y se lo encontrará comprometido con algún proyecto nuevo con el propósito de aumentar lo que tiene».

Tocqueville también elogió la influencia pacífica de la libre empresa:

“No conozco nada más opuesto a las actitudes revolucionarias que las comerciales. El comercio es naturalmente adverso a todas las pasiones violentas; Le encanta temporizar, se deleita en el compromiso y evita la irritación. Es paciente, insinuante, flexible y nunca recurre a medidas extremas hasta que lo obliga la necesidad más absoluta. El comercio hace a los hombres independientes unos de otros, les da una noción elevada de su importancia personal, los lleva a tratar de conducir sus propios asuntos y les enseña cómo llevarlos bien; por lo tanto, prepara a los hombres para la libertad, pero los preserva de las revoluciones».

Tocqueville observó cómo la libertad y la necesidad de cooperación social dan incentivos a las personas para ser virtuosas:

“A menudo he visto a estadounidenses hacer grandes y verdaderos sacrificios por el bienestar público; y he notado un centenar de casos en los que casi nunca fallaron en apoyarse fielmente el uno al otro. Las instituciones libres que poseen los habitantes de los Estados Unidos, y los derechos políticos de los cuales hacen tanto uso, recuerdan a cada ciudadano, y de mil maneras, que él vive en la sociedad. Cada instante imprimen en su mente la noción de que tanto el deber como el interés de los hombres son ser útiles para sus semejantes; y como no ve ningún motivo particular de animosidad para ellos, dado que nunca es su amo o su esclavo, su corazón se inclina fácilmente hacia el lado de la bondad”.

Tocqueville denunció la esclavitud estadounidense, diciendo que «las leyes de la humanidad han sido totalmente pervertidas». Anticipó una guerra civil. Él predijo que los negros y los blancos tendrían dificultades para llevarse bien después de la abolición de la esclavitud, pero expresó su confianza en que a los negros les iría bien si realmente fueran liberados:

«Mientras el negro siga siendo un esclavo, puede ser mantenido en una condición no muy lejana. Alejado del de los brutos; pero con su libertad no puede sino adquirir un grado de instrucción que le permitirá apreciar sus desgracias y discernir un remedio para ellas».

Tocqueville advirtió contra la guerra y la revolución violenta:

“Es principalmente en la guerra que las naciones desean, y con frecuencia necesitan, aumentar los poderes del gobierno central. Todos los hombres de genio militar son aficionados a la centralización, lo que aumenta su fuerza; y todos los hombres de genio centralizador son aficionados a la guerra… Un pueblo nunca está tan dispuesto a aumentar las funciones del gobierno central como al final de una revolución larga y sangrienta… El amor a la tranquilidad pública se convierte en esos momentos en una pasión indiscriminada, y los miembros de la comunidad tienden a concebir una devoción más desordenada al orden «.

El Estado de bienestar

Con una previsión fenomenal, Tocqueville predijo que el estado de bienestar se convertiría en una maldición. Por ejemplo: “Por encima de esta raza de hombres hay un poder inmenso y tutelar, que asume solo para asegurar sus gratificaciones y velar por su destino. Ese poder es absoluto, minucioso, regular, providente y suave.

Sería como la autoridad de un padre si, como esa autoridad, su objetivo fuera preparar a los hombres para la masculinidad; pero busca, por el contrario, mantenerlos en la infancia perpetua; es bueno que la gente se regocije, siempre y cuando piensen en nada más que regocijarse. Para su felicidad, tal gobierno trabaja voluntariamente, pero elige ser el único agente y el único árbitro de esa felicidad; proporciona su seguridad, prevé y abastece sus necesidades, facilita sus placeres, gestiona sus principales preocupaciones, dirige su industria, regula el descenso de la propiedad y subdivide sus herencias; ¿Qué queda, pero para ahorrarles todo el cuidado de pensar y todos los problemas de la vida?

«Nuestros contemporáneos», continuó, «combinan el principio de centralización y el de soberanía popular; esto les da un respiro: se consuelan por estar en la tutela por el reflejo de que han elegido a sus propios guardianes».

Al igual que otros caballeros eruditos del siglo XIX, como Thomas Macaulay, Tocqueville esperaba dar forma a las políticas públicas. Pasó una docena de años frustrantes como representante electo en la Cámara de Diputados y la Asamblea Constituyente, donde se centró en controversias como la abolición de la esclavitud en las colonias francesas. Durante cinco meses, se desempeñó como Ministro de Hacienda. Pero tuvo poca influencia en Francois Guizot (pro-business) o Louis Adolph Thiers (oposición moderada) que dominaron por completo la política francesa durante esta época.

Durante la Revolución de 1848, que derrocó al Rey Louis-Philippe, el socialismo levantó su fea cabeza. Tocqueville se adelantó a su tiempo al ver por qué este significaba la esclavitud, como le dijo a sus colegas representantes: “La democracia extiende la esfera de la libertad individual, el socialismo la restringe. La democracia atribuye todo valor posible a cada hombre; El socialismo hace de cada hombre un mero agente, un mero número. La democracia y el socialismo no tienen nada en común excepto una palabra: igualdad. Pero note la diferencia: mientras la democracia busca la igualdad en la libertad, el socialismo busca la igualdad en la moderación y la servidumbre”.

Como Tocqueville creía que los individuos deberían ser juzgados por sus propios méritos, rechazó las teorías racistas de Arthur de Gobineau, quien escribió La desigualdad de las razas humanas (1855). Por ejemplo, Tocqueville le dijo a Beaumont que Gobineau “acaba de enviarme un libro grueso, lleno de investigación y talento, en el que se esfuerza por demostrar que todo lo que ocurre en el mundo puede explicarse por diferencias de raza. No creo una palabra de eso…». Para Gobineau, escribió: «¿Qué propósito tiene el persuadir a los pueblos menores que viven en condiciones abyectas de barbarie o esclavitud de que, como es su naturaleza racial, no pueden hacer nada para mejorarse, cambiar sus hábitos o mejorar su estado?

Interpretando la Revolución Francesa

En el último gran trabajo de Tocqueville, El Antiguo Régimen y la revolución (1856), interpretó la Revolución Francesa, que encendió la guerra en toda Europa. Una vez más, se enfrentó al demonio del gobierno centralizado: “el objetivo de la Revolución Francesa no era solo cambiar una antigua forma de gobierno, sino también abolir un antiguo estado de la sociedad… despeja las ruinas y contemplas un inmenso poder central, que ha atraído y absorbido en la unidad todas las fracciones de autoridad e influencia que anteriormente se habían dispersado entre una gran cantidad de poderes secundarios, órdenes, clases, profesiones, familias e individuos, y que se difundieron en todo el tejido de la sociedad».

La salud de Tocqueville siempre había sido delicada, pero empeoró en marzo de 1850 cuando escupió sangre: tuberculosis. Entró en remisión durante varios años, luego se volvió más grave. Solo podía hablar en voz baja. Aconsejados para pasar tiempo en un clima soleado, él y Mary fueron a Cannes en enero de 1859. Lord Broughham, un amigo inglés que vivía allí, puso a disposición su lujosa biblioteca para que Tocqueville pudiera aliviar el aburrimiento de la enfermedad.

Sufrió un dolor agonizante en el estómago y la vejiga. El 4 de marzo de 1859, escribió a Beaumont: “No sé nada que me haya entristecido tanto como lo que voy a decirte… VEN. VEN, tan rápido como puedas. Solo tú puedes volver a ponernos en el campo. Su alegría, su coraje, su vivacidad, el completo conocimiento que tiene de nosotros y de nuestros asuntos, le facilitarán lo que sería impracticable para otra persona. Ven… Déjame tratarte como un hermano; ¡No has estado mil veces más en mil situaciones!… Ven… Te abrazo desde lo más profundo de mi alma. Beaumont se apresuró a estar al lado de Tocqueville.

Tocqueville perdió el conocimiento y murió alrededor de las 7 pm, el 16 de abril. Fue devuelto a París y enterrado en Tocqueville, Normandía, el lugar de nacimiento de su familia. Al año siguiente, Beaumont, firme por más de 30 años, publicó los trabajos y correspondencia de su amigo.

Tocqueville pasó de moda a fines del siglo XIX, tal vez porque Alemania, no Estados Unidos, parecía haber atrapado la ola del futuro. El canciller alemán Otto von Bismarck abrazó el socialismo y estableció el primer estado de bienestar moderno, y la gente en todas partes miró a Alemania en busca de liderazgo.

Pero el socialismo desencadenó el comunismo, el fascismo, el nazismo y otras tiranías brutales que mataron a decenas de millones durante el siglo XX. El Estado de bienestar encadenó a cientos de millones más con impuestos y regulaciones. Luego, después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos emergió como la esperanza más brillante del mundo. Tocqueville lo predijo todo.

Ahora ha sido aclamado como profeta. Las últimas décadas han traído la biografía más completa de él (1988) y nuevas ediciones de sus obras completas, el último comienzo en 1991. Hoy en día todos pueden ver por sí mismos la maravilla de este hombre con problemas que se asomó a las brumas del tiempo, advirtió contra el horrores del colectivismo y audazmente proclamado la redención a través de la libertad.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Jim Powell.

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