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Anticapitalismo: de moda pero equivocado

Debemos recordar; los datos simplemente no son compatibles con los anticapitalistas.

No podemos escapar de eso; el capitalismo tiene una mala reputación.

Anoche, miles de manifestantes anticapitalistas salieron a las calles de las capitales de todo el mundo. Usando máscaras de Guy Fawkes inspiradas en V de Vendetta (la mayoría de las cuales están hechas en China), estos manifestantes autodenominados «anti-establecimiento», que participaron en la Marcha Anual de la Máscara del Millón, intentaron expresar su insatisfacción con el sistema capitalista y los resultados injustos que supuestamente crea.

Las grandes protestas anticapitalistas como las que vimos anoche no son, por supuesto, nada inusual. En agosto, la policía francesa recurrió al uso de agua a presión y gases lacrimógenos para dispersar a miles de manifestantes anticapitalistas que protestaban en la ciudad costera francesa de Bayona, durante la cumbre del G7 que estaba teniendo lugar en un centro turístico cercano.

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Pero no es solo durante las protestas que vemos desdén por el capitalismo. En todos nuestros periódicos hay titulares como: «El capitalismo está en crisis«, «El capitalismo está fallando«, o más recientemente «El capitalismo ha muerto«, siendo este último una cita reciente del CEO multimillonario de Salesforce, Marc Benioff, quien acumuló su fortuna gracias al sistema capitalista.

El bombardeo constante del capitalismo en nuestros medios y en nuestras calles ha culminado en una reciente encuesta de YouGov que muestra que casi la mitad de todos los Millennials y Gen-Z’ers tienen una visión desfavorable del capitalismo. La misma encuesta también encontró que más del 70% de los Millennials probablemente votarían por un candidato socialista.

Es fundamentalmente moderno ser socialista y denunciar los supuestos males del capitalismo ¿Pero esta persistente condena del capitalismo se mantiene en pie frente a un escrutinio?

Todos los años, el Instituto Fraser, un grupo de expertos canadiense, publica su informe de Libertad Económica del Mundo (EFW) para descubrir qué países tienen las economías más libres (es decir, la mayoría capitalista). El EFW clasifica el nivel de libertad de 162 economías, utilizando 43 índices, en las principales áreas de política: tamaño del gobierno, sistemas legales y derechos de propiedad, dinero sólido, libertad de comercio internacional y regulación.

La idea detrás del informe EFW es que si puede averiguar qué países tienen las economías más capitalistas, puede utilizar esta información para ver si más países capitalistas tienen mejores resultados para sus ciudadanos en comparación con los países más socialistas (o al menos: menos capitalistas). Para analizar la correlación entre la libertad económica y el bienestar humano, la EFW divide las 162 economías en cuartiles, en función de su nivel de libertad económica. Y los resultados son asombrosos.

El ingreso promedio en el cuartil más capitalista de los países es asombrosamente seis veces mayor, en términos reales, que el ingreso promedio en las economías menos capitalistas ($36.770 y $6.140 respectivamente). Para los más pobres de la sociedad, esta brecha se amplía aún más. El 10% inferior de los que ganan ingresos en los países más capitalistas gana, en promedio, siete veces más que el diez por ciento más pobre en las economías menos libres.

Del mismo modo, más del 27% de las personas en las economías más socialistas viven en la pobreza extrema (según lo define el Banco Mundial como un ingreso de menos de $ 1,90 por día), mientras que solo el 1,8% de las personas en las economías más libres viven en la pobreza extrema: una cifra que todavía es demasiado alta (el número óptimo es cero), pero mucho mejor que el nivel que persiste en los países menos libres.

Dejando a un lado las medidas económicas, las personas que viven en los países más capitalistas también viven en promedio 14 años más, tienen una tasa de mortalidad infantil seis veces menor, disfrutan de mayores libertades políticas y civiles, igualdad de género y, en la medida en que puede medir tales cosas, mayor felicidad también, en comparación con las economías menos capitalistas.

Tomemos a Hong Kong, por ejemplo, que es la economía más libre del mundo según el informe EFW. En 1941, la periodista y escritora de viajes Martha Gellhorn visitó la ciudad-estado con su esposo, Ernest Hemmingway, y señaló que «el verdadero Hong Kong… era la pobreza más cruel, peor que cualquier otra que haya visto antes. Peor aún por un aire de eternidad; la vida siempre había sido así, siempre lo sería”. Pero solo unos años después de la visita de Gellhorn, la rendición de los japoneses en 1945 significó que el dominio británico regresara a la isla y con ello se produjo un enfoque de laissez-faire en gran medida de la economía de la ciudad. .

En 1950, el ciudadano promedio en Hong Kong ganaba solo el 36% de lo que ganaba el ciudadano promedio en Reino Unido. Pero a medida que Hong Kong abrazó la libertad económica (según la EFW, Hong Kong ha tenido la economía más capitalista todos los años, excepto uno desde 1970), se volvió sustancialmente más rica. Hoy, el PIB per cápita de Hong Kong es un 68% más alto que el de Reino Unido. Como Marian Tupy, editor de HumanProgress.org, nota,“ la pobreza que Gellhorn lamentó se ha ido – gracias a la libertad económica.”

Podemos ver brechas mucho mayores cada vez que emparejamos un país capitalista con un país socialista similar: Chile vs.VenezuelaAlemania Occidental vs.Alemania del EsteCorea del Sur vs. Corea del Norte, Taiwán vs. China Maoísta, Costa Rica vs Cuba, y así. (Sí, lo sé: nada de eso era socialismo «real». Pero entonces, siempre es socialismo real, hasta que no lo sea).

Reclamar los males del capitalismo en una pancarta o en un titular de periódico es una tendencia con pocas señales de desaparecer en el corto plazo, pero cuando veamos tales afirmaciones sin fundamento, debemos recordar; los datos simplemente no son compatibles con los anticapitalistas.

Publicado con permiso de IEA. Por: Alexander Hammond.

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