The news is by your side.

La censura de los datos de COVID-19 lo esparció por todo el mundo

Las publicaciones que critican la respuesta de las autoridades al virus han sido bloqueadas o eliminadas en muchos países.

0

Los tiempos de crisis siempre sacan lo mejor y lo peor de la naturaleza humana. La pandemia de COVID-19 no es diferente.

Las comunidades de todo el mundo se están uniendo para apoyar a las personas vulnerables, y los trabajadores de la salud están poniendo en riesgo su salud (e incluso sus vidas) para combatir el virus.

Por otro lado, muchos gobiernos están utilizando la crisis como una excusa para aumentar la censura, la vigilancia masiva se está extendiendo junto con la enfermedad y la pandemia está exponiendo el fracaso de la política económica para hacer frente a la inestabilidad.

El gobierno chino, en particular, ha sido acusado de suprimir la investigación sobre la enfermedad y de utilizar la crisis como una excusa para restringir aún más el derecho a la libertad de expresión en ese país. En realidad, los gobiernos de todo el mundo, desde Irán hasta el Reino Unido, desde España hasta Estados Unidos, han estado haciendo lo mismo, aunque de maneras menos obvias.

En este artículo, veremos la escala de censura en China y cómo esto ha contribuido a la propagación de COVID-19. Luego regresaremos nuestro enfoque a EE. UU., Y veremos cómo se compara con China.

La escala de censura en China ya es enorme en tiempos normales, con más de 13.000 sitios web cerrados por el gobierno chino desde 2015. Desafortunadamente, COVID-19 ha visto un aumento rápido y preocupante en la escala de supresión.

Parte de esta censura se ha logrado a través del análisis basado en palabras clave de sitios populares de redes sociales como WeChat, donde las discusiones sobre COVID-19 de personas que son críticas del gobierno han sido bloqueadas o eliminadas.

Más preocupante es que también se ha suprimido el hashtag «Queremos libertad de expresión» . Algunos activistas han intentado sortear estas restricciones utilizando las blockchain de Ethereum, donde la periodista Sarah Zang publicó una entrevista con el Dr. Ai Fen (un sujeto de intento de censura del estado chino).

Dada la creciente escala de la censura global de internet, tales acciones no son sorprendentes. En el contexto de la crisis actual, sin embargo, hay aspectos más preocupantes del enfoque de censura del gobierno chino.

Varios medios informativos han informado que el gobierno parece estar censurando la investigación sobre los orígenes del virus al exigir que los científicos presenten sus estudios al Ministerio de Ciencia y Tecnología antes de su publicación.

El caso más famoso fue el del oftalmólogo Li Wenliang, quien levantó advertencias tempranas sobre el virus y luego murió por él mismo, pero ha habido informes de que muchas otras investigaciones también fueron suprimidas.

En tiempos normales, esta censura sería lo suficientemente preocupante. Durante una pandemia mundial, la supresión de información clave sin duda ha costado miles de vidas.

En Europa y EE. UU., Los gobiernos han sido ampliamente criticados por ser lentos para reaccionar a la crisis, y los epidemiólogos han señalado que perder solo unos días en la respuesta a la pandemia puede tener un gran impacto en la cifra final de muertos.

Sin embargo, el impacto de la censura va mucho más allá de limitar la información suministrada a los gobiernos. Sin la capacidad de expresarse libremente en línea, los grupos de ciudadanos en China tienen dificultades para coordinar las respuestas al virus: si no puede mencionar a COVID-19, es difícil organizar una recolección de alimentos para las personas vulnerables a raíz de la crisis.

Peor aún es el hecho de que los gobiernos parecen estar censurando la información incorrecta. Las publicaciones que critican la respuesta de las autoridades al virus han sido bloqueadas o eliminadas en muchos países, pero las relacionadas con las teorías de conspiración no. Esto ha permitido que se propaguen noticias falsas, y a menudo absurdas, teorías de conspiración, sobre todo la creencia de que el despliegue continuo de las redes de telecomunicaciones 5G ha causado el virus.

En el nivel más amplio, esta censura también apunta a un futuro oscuro. La escala de la pandemia ha facilitado a los gobiernos de todo el mundo reclamar poderes de emergencia: poderes que dudarán en renunciar en los próximos años.

Aunque las críticas sobre la censura se han dirigido principalmente a China, está lejos de ser el único país que ha tratado de suprimir información sobre el virus. En Irán, el gobierno lanzó ataques contra los servicios de VPN que operan en el país, para asegurarse de que los ciudadanos solo tengan acceso a las versiones de sitios web aprobadas por el gobierno.

De hecho, un vistazo a los países que prohibieron las VPN antes de la crisis, que incluye a China e Irán, es una guía bastante buena para aquellos países que han implementado la censura más severa en respuesta a ella.

Estados Unidos no aparece en esa lista, por supuesto. Pero existe la preocupación de que muchas agencias locales, estatales y federales en todo el país hayan reducido drásticamente sus respuestas a las solicitudes de acceso a la información pública en los últimos meses. Si bien algunas de estas agencias enfrentan dificultades genuinas para cumplir con estas solicitudes debido a la forma en que se almacenan sus registros, otras han establecido restricciones que no parecen estar directamente relacionadas con la pandemia.

Por ejemplo, la Oficina Federal de Investigaciones ha dejado de procesar por completo las solicitudes de registros electrónicos y ahora exige que todas esas solicitudes se realicen por correo. El Departamento de Estado ha ido aún más lejos, al haber suspendido todas las solicitudes hechas bajo la Ley de Libertad de Información hasta nuevo aviso.

Los gobiernos municipales también han respondido de la misma manera: la ciudad de Filadelfia ha declarado un estado de emergencia en el que se han suspendido los negocios municipales «no esenciales», incluidas las solicitudes de FOI. Fresno, California ha declarado que todas las solicitudes están en espera «hasta nuevo aviso».

Algunas de estas respuestas son, sin duda, una respuesta genuina a la crisis. Es posible que los empleados del gobierno que trabajan desde casa no tengan acceso a los registros solicitados, y las agencias de todo el país se estiran, incluso cuando varias oleadas de estímulo salen de la imprenta.

Tampoco debemos subestimar el papel de la incompetencia en lo que pueden ser casos de censura «accidental»: hemos notado previamente que décadas de mala administración de la FDA han empeorado la pandemia, y la infraestructura de TI de las agencias está notoriamente desactualizada. Esto los ha llevado a convertirse en un objetivo importante para los ataques cibernéticos.

Sin embargo, otros han visto una intención más consciente detrás de estos cambios. No debemos olvidar que estamos en un año electoral, y la respuesta del gobierno a la pandemia de COVID-19 probablemente tendrá un gran impacto en la forma en que los ciudadanos votan en noviembre.

El gobierno también tiene forma cuando se trata de suprimir información que no le gusta: uno de los aspectos más frustrantes del reciente escándalo de Huawei fue cuán poca información fue lanzada por el gobierno federal, bajo los auspicios de que la infraestructura de red 5G es parte crítica de la defensa nacional.

La situación actual en Estados Unidos se puede leer de muchas maneras. Algunos han argumentado que la crisis, y la cantidad de solicitudes de FOIA denegadas o demoradas que ha causado, han «simplemente» expuesto las fallas del sistema de FOIA en sí. «Muchos reporteros dirían que el sistema FOIA ya está roto, pero esto solo está exponiendo sus costumbres», dice Colin Lecher, reportero de The Markup.

Otros temen que el problema sea más profundo. Por el momento, los gobiernos federales o estatales tienen poca o ninguna claridad sobre cuánto durará su estado de emergencia. Esto podría muy bien significar que entramos en las próximas elecciones presidenciales de los Estados Unidos sin información clara sobre cómo nuestro gobierno ha respondido a la peor crisis desde la Segunda Guerra Mundial. La información sobre el funcionamiento de los organismos públicos es importante en tiempos normales, por supuesto, pero en tiempos de crisis lo es aún más.

Es importante mantener un sentido de perspectiva, por supuesto. La supresión actual de las solicitudes de FOIA en los EE. UU. No se acerca a la escala de la represión de la prensa en todo el mundo, y es poco probable que el gobierno estadounidense bloquee o elimine activamente las publicaciones en las redes sociales sobre COVID-19.

Sin embargo, los pasos dados en las últimas semanas pueden ser el comienzo de una pendiente resbaladiza. La crisis actual es indudablemente importante, pero si no podemos proteger los derechos constitucionales durante la pandemia, corremos el riesgo de causar daños duraderos al país.

Publicado con permiso de FEE. Por: Sam Bocetta.

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.