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17 citas de Benjamin Franklin sobre tiranía, libertad y derechos

Benjamin Franklin fue apodado "El primer estadounidense" por una importante razón.

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Los estadounidenses recuerdan a Benjamin Franklin como uno de nuestros fundadores. Eso es apropiado porque no solo fue nuestro ciudadano más famoso en el nacimiento de nuestro país, sino que también fue una parte central de ese nacimiento que se le ha llamado «El primer estadounidense».

Como miembro del Segundo Congreso Continental, Franklin ayudó a redactar la Declaración de Independencia. Como miembro de la Convención Constitucional, ayudó a redactar la Constitución. Ambos documentos llevan su firma.

También firmó el Tratado de Alianza con Francia, trayendo a las colonias ayuda francesa contra los británicos, y el Tratado de París, que puso fin a la Guerra Revolucionaria y reconoció la independencia de los Estados Unidos. Él era la única persona, de hecho, que firmaba todos esos documentos clave.

Sin embargo, el papel de Franklin en nuestra fundación ha sido eclipsado en la memoria moderna por sus muchos otros logros. Fue un inventor prolífico, desde sus característicos lentes bifocales hasta la estufa Franklin y fertilizantes artificiales. Dirigió su propio periódico y publicó Poor Richard’s Almanac. Incluso publicó la primera caricatura política en las colonias. Fundó la Universidad de Pensilvania, así como la primera biblioteca pública y hospital de Estados Unidos. Sus descubrimientos fueron mucho más allá de su famoso experimento de cometas, incluida la identificación de envenenamiento por plomo y la cartografía de las corrientes oceánicas.

Desafortunadamente, la atención a lo que Franklin dijo sobre la libertad estadounidense a menudo ha sido desplazada por sus otros logros. En su cumpleaños del 17 de enero, debemos recordar algunas de esas palabras inspiradoras.

  1. «La rebelión a los tiranos es la obediencia a Dios» (propuesto por Franklin para el lema del Gran Sello de los Estados Unidos).
  2. «Desde la persuasión de que la libertad equitativa era originalmente la porción, sigue siendo el derecho de nacimiento de todos los hombres».
  3. «Todo hombre… es, de derecho común, y por las leyes de Dios, un hombre libre, y tiene derecho al disfrute libre de la libertad».
  4. «Toda la propiedad que es necesaria para un hombre para la conservación del individuo… es su derecho natural del que nadie puede privarlo con justicia».
  5. «Aquellos que renunciarían a la libertad esencial, para comprar un poco de seguridad temporal, no merecen ni libertad ni seguridad».
  6. «Nuestra causa es la causa de toda la humanidad… estamos luchando por su libertad para defender la nuestra».
  7. «La recurrencia a principios fundamentales… [es] absolutamente necesario para preservar las bendiciones de la libertad y mantener un gobierno libre».
  8. «Cuanto más descontento esté el pueblo con la opresión de los impuestos, mayor será la necesidad que el príncipe tenga de dinero para distribuir entre sus partidarios y pagar a las tropas que deben suprimir toda resistencia y permitirle saquear a placer».
  9. «Sin libertad de pensamiento no puede haber sabiduría, ni libertad pública, sin libertad de expresión».
  10. «La libertad de expresión es un pilar principal de un gobierno libre; cuando se quita este apoyo, la constitución de una sociedad libre se disuelve y la tiranía se erige en sus ruinas. Las repúblicas …derivan su fuerza y ​​vigor de un examen popular en el acción de los magistrados».
  11. «No vendas… libertad para comprar poder».
  12. «Solo un pueblo virtuoso es capaz de tener libertad. A medida que las naciones se vuelven más corruptas y viciosas, necesitan más amos».
  13. «Esta Constitución …solo puede terminar en despotismo …cuando el pueblo se corrompa tanto como para necesitar un gobierno despótico, incapaz de cualquier otro».
  14. «Espero …que toda la humanidad por fin …tenga razón y sentido suficiente para resolver sus diferencias sin cortar la garganta».
  15. «Nuestra nueva Constitución está ahora establecida y tiene una apariencia que promete permanencia; ¡pero en este mundo no se puede decir algo es seguro, excepto la muerte y los impuestos!»
  16. «La ordenación de las leyes a favor de una parte de la nación para el prejuicio y la opresión de otra es ciertamente la política más errónea y dañina… Una dispensa equitativa de protección, derechos, privilegios y ventajas, es a lo que cada parte tiene derecho y debería disfrutar».
  17. Benjamin Franklin expresó el objetivo del experimento de libertad de Estados Unidos cuando dijo: «Dios concede que no solo el amor a la libertad, sino un conocimiento profundo de los derechos del hombre pueda impregnar a todas las naciones de la tierra, para que un filósofo pueda poner su pie en cualquier parte de su superficie y decir: Este es mi país».

Al reflexionar sobre los desarrollos políticos actuales, debemos considerar qué tan lejos estamos de ese objetivo y cómo reavivar la libertad de Estados Unidos.

Publicado con permiso de FEE. Por: Gary M. Galles.

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