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La naturaleza cambiante del trabajo, lo que nos depara en el futuro

La naturaleza del trabajo ha cambiado durante unos 250 años y es probable que continúe evolucionando, aquí te explicamos por qué.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha lamentado en repetidas ocasiones el supuesto declive del sector manufacturero estadounidense.

Durante su campaña presidencial, afirmó que los estadounidenses “no fabrican nada” y se comprometió a “restaurar la manufactura en los Estados Unidos”.


Sin embargo, no hay razón para pensar que los empleos de manufactura son el estándar de oro en el empleo.

La naturaleza de los trabajos

La naturaleza del trabajo ha cambiado durante unos 250 años y es probable que continúe evolucionando, gracias a la disminución de las tasas de natalidad y al aumento de la robótica y la inteligencia artificial, en el futuro.

Antes de la Revolución industrial, entre el 80 y el 90%  de la población mundial trabajaba en la agricultura.

Al comienzo siglo XIX, la población de Europa occidental y América del Norte comenzaron a moverse en trabajos de fabricación en masa.

Los trabajos de fábrica no eran universalmente bienvenidos, Los trabajos de fábrica fueron criticados por filósofos, como Karl Marx, acosados ​​por comediantes, como Charlie Chaplin, y lamentados por poetas como William Blake.

Marx sintió que la producción industrial, en la cual los productos se generan utilizando una secuencia interminable de movimientos discretos y repetitivos, no ofrecía al trabajador suficiente satisfacción psicológica.


El trabajador, que no diseñó ni comercializó el producto, se “alienó” de este último. Chaplin convirtió el modo de producción de la línea de ensamblaje aplastante de alma y cuerpo en una comedia cómica hilarante en su película de 1936, Modern Times .

Y, ¿quién puede olvidar el poema Jerusalén de 1808 de William Blake, en el que el artista lamenta los “molinos satánicos” (es decir, las fábricas) que, en su opinión, marcaban el rostro bucólico de la campiña inglesa?

¿Y esos pies en la antigüedad?

¿Caminar sobre las verdes montañas de Inglaterra?

Y fue el santo cordero de Dios.

Y lo hizo el semblante divino.

Brilla sobre nuestras colinas nubladas?

Y fue Jerusalén construida aquí

¿Entre estos oscuros molinos satánicos?

Hoy sabemos que la mayoría de las personas pasaron voluntariamente del trabajo agrícola en el campo al trabajo de fábrica en las ciudades, ya que estas últimas proporcionaron salarios más altos, mayor independencia y estímulo cultural.

Esta tendencia continúa hasta nuestros días. Entre 1991 y 2017, por ejemplo, el empleo agrícola se redujo de 43 a 27 por ciento de la fuerza laboral mundial. Solo en países  pobres, como Bután y Zimbabwe, la agricultura  emplea a más del 50 por ciento de los trabajadores.

En 1950 por ejemplo, la manufactura empleaba aproximadamente al 35 por ciento de todos los trabajadores.

Cincuenta años después, empleaba solo al 15 por ciento de todos los trabajadores. Por el contrario, la proporción de trabajadores empleados en el sector de servicios aumentó de aproximadamente el 18 por ciento en 1960 a casi el 80 por ciento en 2000.

Se pueden observar tendencias similares en otras economías avanzadas, como el Reino Unido, Alemania y Japón.

Mientras tanto, los empleos de manufactura han crecido en países que adoptaron la industrialización en décadas más recientes. Entre 1991 y 2017 por ejemplo, el empleo industrial aumentó de 12 a 19 por ciento en Bangladesh, de 19 a 24 por ciento en China, de 15 a 25 por ciento en India y de 9 a 23 por ciento en Vietnam.

Los servicios serán cada vez más importantes

La historia sugiere que, a medida que estos países populosos y de rápida industrialización se vuelvan más ricos, el sector de servicios desempeñará un papel cada vez más importante en su desarrollo económico.

El sector de servicios consta de puestos de trabajo en el sector de la información, servicios de inversión, servicios técnicos y científicos, servicios de asistencia sanitaria y asistencia social, así como servicios de arte, entretenimiento y recreación.

La mayoría de estos trabajos son menos arduos físicamente, más estimulantes intelectualmente y mejor pagados que los empleos agrícolas o de manufactura, Son también menos peligrosos.

En el 2014, las tasas de mortalidad mundial por cada 100.000 empleados en la agricultura oscilaron entre 7,8 muertes en países de altos ingresos y 27,5 muertes en el sudeste de Asia y el Pacífico occidental. En la industria manufacturera, el rango fue de 3.8 en los países de altos ingresos a 21.1 en África. El rango para el sector de servicios fue de 1.5 en los países de altos ingresos a 17.7 en África.

empleos globales por sector economico
Empleos globales por sector económico.

La evolución del lugar de trabajo está lejos de terminar, con las granjas totalmente mecanizadas en el horizonte, el empleo agrícola en los países avanzados se dirige hacia cero.

Tasas de natalidad más bajas evitarán el desempleo masivo

De manera similar, es probable que el aumento de robots e inteligencia artificial desplace a decenas de millones de trabajadores del sector manufacturero y de servicios en países ricos.

Sin embargo, la caída de las tasas de fertilidad en los países ricos probablemente evitará la aparición del desempleo masivo.

Además, es probable que los altos niveles de capital humano y la relativa apertura de las economías avanzadas desencadenen la innovación de manera inesperada, absorbiendo así a los trabajadores desplazados.


El panorama laboral es menos optimista en algunos países pobres. Eso es especialmente cierto en África, la población de la que se prevé que seguirá expandiéndose hasta bien entrado el  siglo XXII.

Los sistemas educativos estatales mal administrados  retrasan el desarrollo del capital humano y la falta de libertad económica, especialmente en los mercados laborales rígidos, hacen que los países africanos estén mal posicionados para responder a los desafíos de la automatización.

¿Los millones de jóvenes africanos sin una perspectiva de fuerza laboral significativa cambiarán sus gobiernos escleróticos u optarán por emigrar fuera del continente? El tiempo dirá.

Esta apareció por primera vez en Human Progress por Marian L. Tupy.

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