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Cómo el socialismo destruyó a Venezuela

Venezuela se encuentra destruida, muchos culpan la caída de los precios del petróleo, pero eso nada tuvo que ver, la única razón, el socialismo.

Muchos en los medios de comunicación han culpado al agravamiento de la crisis humanitaria de Venezuela a la corrupción, la mala gestión, la caída de los precios del petróleo o las sanciones de Estados Unidos, todo menos el aumento del socialismo en lo que fue el país más rico de América del Sur.

Sin embargo, la corrupción y la mala gestión fueron el resultado directo de un mayor control de la economía por parte del gobierno, el socialismo, y en realidad, los precios más bajos del petróleo y las sanciones de los Estados Unidos tienen poco que ver con la crisis.

En cambio, el hambre y el éxodo masivo que enfrentan los venezolanos son la consecuencia natural de las políticas socialistas implementadas por los dictadores Hugo Chávez y Nicolás Maduro.

Chávez implementó tres políticas principales desde 1999 que produjeron la crisis actual: nacionalización generalizada de la industria privada, controles de divisas y precios, y la expansión fiscalmente irresponsable de los programas de asistencia social.

Nacionalización

Una de las primeras acciones de Chávez fue comenzar a nacionalizar el sector agrícola, supuestamente reduciendo la pobreza y la desigualdad al tomar de los terratenientes ricos para darles a los trabajadores pobres.

Desde 1999 hasta 2016, su régimen robó más de 6 millones de hectáreas de tierra de sus legítimos propietarios.

La nacionalización destruyó la producción en las industrias afectadas porque ningún gobierno tiene la capacidad de administrar miles de negocios o el motivo de lucro para ejecutarlos de manera eficiente.

Los funcionarios gubernamentales enfrentan incentivos para complacer a los votantes vendiendo productos a precios bajos y contratando a más empleados de los necesarios, incluso cuando esa es una decisión equivocada de la industria.

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Como predijo la teoría económica, a medida que aumentaba el control estatal de la industria agrícola, la producción de alimentos de Venezuela cayó un 75% en dos décadas, mientras que la población del país aumentó un 33%.

Esta fue una receta para la escasez y el desastre económico. Después de la agricultura, el régimen nacionalizó la electricidad, el agua, el petróleo, los bancos, los supermercados, la construcción y otros sectores cruciales.

En todos estos sectores, el gobierno aumentó las nóminas y regaló productos a bajo costo, lo que resultó en apagones en todo el país, frecuentes interrupciones en el servicio de agua , caída de la producción de petróleo y empresas gubernamentales en quiebra.

Control cambiario

Sin embargo, el control de los sectores más importantes de la economía no fue suficiente para el régimen socialista. En 2003, Chávez implementó un esquema de control de moneda extranjera donde el gobierno estableció una tasa de cambio sobrevaluada entre la moneda venezolana y el dólar estadounidense.

Uno de los objetivos del plan era reducir la inflación al sobrevaluar la moneda, subsidiando los productos importados. Pero el control de la moneda significaba que el régimen debía racionar los dólares estadounidenses disponibles para los importadores ya que, a un tipo de cambio sobrevaluado (barato), había más demanda de dólares estadounidenses que oferta.

Naturalmente, surgió un mercado negro de divisas y los miembros corruptos del régimen y los individuos afortunados a quienes se les asignó dólares estadounidenses baratos obtuvieron grandes ganancias.

Peor aún, el esquema en realidad incrementó la inflación ya que la sobrevaloración de la moneda redujo los ingresos del gobierno por el petróleo en la moneda venezolana, lo que llevó al régimen a imprimir dinero para cubrir el déficit presupuestario resultante.

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Control de precios

El régimen socialista también impuso controles de precios en cientos de productos básicos como carne de res, leche y papel higiénico. A precios artificialmente bajos, más personas estaban dispuestas a comprar estos productos, pero las pocas fábricas privadas que quedaban, no nacionalizadas, no podían obtener ganancias al precio fijado por el gobierno, por lo que redujeron o detuvieron su producción.

En lugar de beneficiar a los pobres, los controles de precios previsiblemente provocaron una escasez que los obligó a hacer filas durante horas, mientras que los empleados de los supermercados y los bien conectados obtuvieron los productos que necesitaban.

Pero quizás la parte más dañina del proyecto socialista venezolano es la parte que los medios de comunicación internacionales y las figuras izquierdistas solían alabar: los programas de asistencia social.

El gasto público social en Venezuela

El régimen socialista creó “misiones” sociales dirigidas a combatir la pobreza, el analfabetismo, atención médica gratuita, educación gratuita y más. Pero a pesar de disfrutar de mayores ingresos petroleros del gobierno debido a un aumento de diez veces en los precios del petróleo de $ 10 por barril en 1999 a más de $ 100 en 2008, el régimen financió el creciente déficit imprimiendo más moneda.

Los programas de asistencia social expansivos y los proyectos masivos de obras públicas brindaron oportunidades cada vez mayores para una corrupción aún mayor. La impresión de dinero para pagar los programas estatales interminables, como era de esperar, llevó a altas tasas de inflación .

De esta manera, el socialismo se desenfrena: no el clientelismo, la corrupción, la caída de los precios del petróleo o las sanciones de los Estados Unidos causaron la crisis en Venezuela.

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Los programas de bienestar que se suponía debían ayudar a los pobres en realidad aumentaron el costo de la vida. Un control de moneda extranjera que apuntaba a reducir la inflación solo lo incrementó y permitió una corrupción masiva. Y las nacionalizaciones que deberían haber dado «poder» a los trabajadores solo los dejaron desempleados y hambrientos.

Los regímenes corruptos ciertamente pueden causar muchos problemas, pero sin el socialismo, la hiperinflación y la escasez generalizada no suelen estar entre ellos.

Además, incluso con los precios más bajos del petróleo de hoy, el petróleo venezolano se vende por dos o tres veces más que en 1999 ajustado a la inflación. Y la única sanción de EE. UU. Con alguna posibilidad de afectar a los venezolanos regulares, la prohibición de las importaciones de petróleo, no ha estado vigente ni por dos meses, mientras que la inflación y la escasez han afectado al país durante años.

Este artículo apareció por primera vez en E21 por Daniel Di Martino

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