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Europa del Norte vs. Europa del Sur, la fractura que cambiará todo

Divisiones económicas y políticas entre el norte y el sur de la UE están creando una Europa a dos velocidades a favor del norte y en detrimento de Francia.

Tradicionalmente, existe una oposición dentro de la Unión Europea (UE) entre los estados miembros de Europa occidental y central y oriental. Esta esquematización había ganado importancia siguiendo las palabras de Donald Rumsfeld, Secretario de Defensa de los Estados Unidos bajo Bush Jr, que distinguía entre «la vieja Europa» (los países fundadores del oeste) y «la nueva Europa» (Nuevos entrantes de Europa Central).

Sin embargo, esta distinción cada vez menos actual da paso a una división norte-sur en la UE que debería afectar la política de Europa en los próximos años.

Europa liberal del norte contra la Europa estatista del sur

Varios elementos económicos son significativos de esta división entre los países del norte y el sur.

En primer lugar, la deuda pública de los estados es cercana o superior al 100% del PIB para los países del sur: en 2018 Grecia estuvo en el 181%, Italia en el 132%, Portugal en el 121%, España en el 97% y Francia a 98,4% (y alcanzará el 100% a fines de 2018).

En los países del norte de Europa, solo Bélgica tiene una deuda superior al 100% con 102%. Los otros países tienen una deuda de entre el 8,4% para Estonia y el 73,5% para Austria (86% para el Reino Unido, si lo metemos en Europa).

deuda publica norte de europa frente al sur de europa
Deuda pública países del norte de Europa frente a los países del sur.

El déficit público de los estados tiende a superponerse con los datos de la deuda pública. Los estados del sur tienden a tener déficits más altos que el norte: en 2018, Italia tiene un 2.1%, Francia 2.5%, España 2.5%, Rumania 3% y Hungría el 2,2%.

Por otro lado, los países del norte de Europa tienen déficits bajos e incluso superávit presupuestarios: los Países Bajos y Alemania, respectivamente, tienen un superávit presupuestario de 1.5% y 1.7% en 2018.

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Los países del sur de Europa mantienen déficits presupuestarios más altos que los del norte de Europa.

Si las cifras varían de un año a otro, las tendencias se mantienen estables. Una división real entre el norte y el sur aparece, por lo tanto, a nivel de la administración de las finanzas públicas.

Estas tendencias en el gasto público están más cerca de la libertad económica. Los países con disciplina fiscal son los más liberales económicamente. Por lo tanto, no es sorprendente encontrar la cabeza de la clasificación del Índice de Libertad Económica de los Estados del Norte como Irlanda (6º), los Países Bajos (13º), Dinamarca (14º) Estonia (15º), Luxemburgo (17º), Suecia (19º), Finlandia (20º) y Lituania (21º), seguido por los países de Europa central con República Checa (23º) Alemania (24º) y Austria (31º).

Todos esos países se consideran libres o en gran medida económicamente libres.

Por el contrario, España ocupa el 57º , Portugal 62º , Francia 71º , Italia 80º y Grecia 106º se consideran moderadamente libres económicamente.

Esta división en el marco económico y presupuestario también aparece en la política en general. Se encuentra en los rankings que miden las libertades políticas, como la libertad de prensa de Reporteros sin Fronteras y el Índice de Libertad Humana del Instituto Cato.

libertad economica en europa
Posiciones de libertad de prensa y humana de algunos de los países de Europa.

Si bien la brecha es menos evidente a nivel político que a nivel económico, ya que algunos estados como Portugal defienden bastante bien las libertades públicas, la división Norte-Sur persiste con los países nórdicos en los primeros puestos de la clasificación.

Estos elementos de análisis exponen no solo dos culturas económicas y políticas diferentes entre el norte y el sur de Europa, sino también los resultados más «sureños» de Francia.

Este último punto permite explicar por qué Emmanuel Macron y los políticos franceses tienen cada vez más dificultades para tener una relación de iguales con Berlín.

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Un núcleo europeo alrededor del norte y el centro de Europa

Durante décadas, hubo un triunvirato a la cabeza de Europa compuesto por Alemania, Francia y Reino Unido. Con el Brexit y el abandono económico de Francia, Alemania es el único líder de Europa.

Además, Francia pierde su posición como socio comercial privilegiado con Berlín a favor de los Países Bajos, que gradualmente se está convirtiendo en el principal socio europeo de Alemania y supera a Francia en términos de importaciones alemanas.

Este punto de inflexión es tanto más revelador como que los Países Bajos han iniciado la nueva Liga Hanseática: una alianza de los estados del norte que desean continuar el discurso liberal en la UE después del Brexit.

Además, las recientes declaraciones de la canciller Merkel al presidente Macron resaltan sus diferencias y muestran la distancia de Alemania con respecto a Francia.

Más revelador, en el Libro Blanco de la Defensa Alemana de 2016, no se hace referencia a la pareja franco-alemana. Francia está al mismo nivel que Polonia en el triángulo de Weimar (foro de discusión informal sobre defensa) y Berlín parece centrarse en Europa Central.

Estos puntos indican una dinámica de acercamiento entre los países del norte de Europa e incluso de Europa Central. Su relativa homogeneidad económica junto con el deterioro de la situación fiscal y política en países del sur como Francia e Italia serán factores de cohesión en una Unión Europea ahora inestable.

La propuesta del partido euroescéptico alemán, Alternativ fur Deutchland, para crear una zona de cambio de moneda es un buen ejemplo de una Europa de dos velocidades a favor del norte. De hecho, según Jörg Meuthen, uno de los líderes de la AfD:

Podemos tener una moneda común con los Países Bajos, Austria, Finlandia o los Estados Bálticos. Tienen la misma cultura de estabilidad que nosotros. Pero los franceses tienen otra, por no hablar de los italianos, españoles, portugueses y griegos. No quieren oír hablar de la austeridad.

Dado el auge de este partido (y de partidos similares como el Foro Holandés para la Democracia), parece necesario tomar en serio esta idea que podrían tomar otras formaciones políticas en el norte de Europa.

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Y más aún en la dirección de la nueva Liga Hanseática, mucho más de Europa que la AfD, que quiere reagruparse en torno a estados económicamente estables.

Muchos partidarios de la Europa federal en Francia han concentrado sus ataques a Polonia, Hungría e Italia por sus líderes antiliberales, pero pueden darse cuenta demasiado tarde de que ellos mismos son considerados ilegales por los países del norte de Europa, no solo las fuerzas populistas.

Este artículo apareció por primera vez en Contrepoints por Alexandre Massaux.

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