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El capitalismo ha logrado lo que el marxismo prometió

Los discípulos de Marx desde Cuba y Venezuela hasta Sudáfrica y Zimbabwe están cometiendo el mismo error hoy.

Se suponía que el marxismo había provocado muchos cambios positivos, incluida la creación de una sociedad sin clases, donde todos vivían en paz. A estos ambiciosos objetivos se puede agregar una reducción sustancial en la cantidad de trabajo requerido por el proletariado.

Como Rodney G. Peffer de la Universidad de San Diego lo expresó en su libro de 2014  Marxismo, moralidad y justicia social:

Marx creía que la reducción del tiempo de trabajo necesario era … una necesidad absoluta. Él [afirmó]… que la riqueza real es la fuerza productiva desarrollada de todos los individuos. Ya no es el tiempo de trabajo sino el tiempo disponible la medida de la riqueza.

Poco sabía el economista alemán que los mercados libres lograrían su objetivo con aplomo.

La cantidad de horas trabajadas por día ha fluctuado a lo largo de la historia humana. En base a sus observaciones de las sociedades de cazadores-recolectores existentes, los estudiosos estiman que nuestros ancestros buscadores trabajaron entre 2,8 horas y 7,6 horas por día.

Sin embargo, una vez que aseguraron su comida para el día, se detuvieron. La carga de trabajo de los recolectores era relativamente baja, pero también lo era su nivel de vida. La riqueza de nuestros antepasados ​​se limitaba al peso de las posesiones que podían llevar a sus espaldas de un lugar a otro.

Hace unos 12,000 años, la gente comenzó a establecerse, cultivar y domesticar animales. El número total de horas trabajadas aumentó, porque la gente estaba dispuesta a sacrificar el tiempo libre a cambio de un suministro de alimentos más estable. Como la iluminación artificial era prohibitivamente costosa, la luz del día regulaba la cantidad de trabajo que se podía hacer en un día determinado.

En verano, la mayoría de las personas trabajaban entre seis y 10 horas en el campo y tres horas adicionales en casa. En invierno, los días más cortos limitaban el número total de horas de trabajo a ocho. Por razones religiosas, el domingo fue un día libre y una gran cantidad de fiestas rompieron la monotonía de la vida agrícola.

Nuestras expectativas sobre lo que constituye un buen equilibrio trabajo-vida son obviamente muy diferentes de las de los cazadores-recolectores y los agricultores. Por lo tanto, tiene sentido comparar la carga de trabajo actual con la del comienzo de la Revolución Industrial.

horas de trabajo

 

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En 1830, la semana laboral en el Occidente industrializado promedió unas 70 horas o, excluyendo los domingos, 11,6 horas de trabajo por día. Para 1890 eso cayó a 60 horas por semana o 10 horas por día. Treinta años después, la semana laboral en las sociedades avanzadas era de 50 horas, o 8,3 horas por día.

Hoy, las personas en sociedades avanzadas trabajan menos de 40 horas por semana en promedio. Eso todavía equivale a aproximadamente 8 horas por día, porque normalmente no trabajamos los sábados. El «fin de semana» nació.

El número total de horas trabajadas ha disminuido en conjunto con el aumento de la prosperidad. En pocas palabras, cuanto más rico es el país, menos gente trabaja. Es difícil obtener datos de los países en desarrollo, pero el número promedio de horas trabajadas por trabajador en países de altos ingresos disminuyó de 2.123 en 1950 a 1.732 en 2017, lo que representa una disminución del 18,4 por ciento.

Según los datos disponibles de las naciones avanzadas, los alemanes trabajaron la menor cantidad de horas (1.347) y los singapurenses trabajaron la mayor cantidad de horas (2.237). Con 1.763 horas de trabajo por año, Estados Unidos estuvo en el medio del paquete en 2017.

pib per capita

 

Durante el mismo período, el producto interno bruto promedio por persona (PIB) ajustado por inflación y poder adquisitivo (PPA) aumentó en 483% en Alemania, 1.376% en Singapur y 290% en los Estados Unidos. En general, el PIB por persona en los países de altos ingresos aumentó de $9.251 a $47.149 (en dólares de 2016), un aumento de no menos del 410%.

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Entonces, las personas ganan más dinero a cambio de menos trabajo. Pero, ¿disfrutan más tiempo libre? Las comparaciones internacionales son difíciles, pero la Encuesta estadounidense de uso del tiempo, realizada por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Descubrió que los estadounidenses disfrutaron, en promedio, 5,24 horas de ocio y deportes por día en 2017. Eso fue un 2,5 por ciento más que cuando la encuesta comenzó en 2003. No está claro si Estados Unidos es representativo de una tendencia más amplia. Aún así, es innegable que las personas tienen más tiempo libre del que solían tener, al menos desde nuestros días nómadas.

Marx estaba equivocado acerca de muchas cosas. Sobre todo por pensar que la competencia en el mercado reduciría las ganancias, lo que requeriría una explotación cada vez mayor de los trabajadores. Pero, como señala Johan Norberg del Instituto Cato en su libro Progreso: Diez razones para mirar hacia el futuro en 2017, Marx había vivido un período de inmenso enriquecimiento del trabajador occidental.

«Cuando Marx murió en 1883», escribe Norberg, «el inglés promedio era tres veces más rico que cuando nació Marx, en 1818». Cegado por sus ideas erróneas, Marx no podía ver lo que realmente estaba sucediendo a su alrededor.

Los discípulos de Marx desde Cuba y Venezuela hasta Sudáfrica y Zimbabwe están cometiendo el mismo error hoy. Enloquecidos por su odio ideológico hacia el libre mercado, se niegan a ver que el capitalismo ha logrado lo que Marx había deseado durante mucho tiempo: menos trabajo y mayores ingresos. Plus ça change

Publicado con permiso de CAPX. Por: Marian L. Tupy.

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