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Energía nuclear: por qué los ambientalistas deberían apoyarla

Si los ambientalistas de verdad están comprometidos con el medio ambiente, deberían promover fuertemente el uso de la energía nuclear.

La energía nuclear tiene una larga historia y en ocasiones incierta como un componente del sector energético estadounidense. 

Desde 1956, la ciencia de la energía nuclear se ha centrado principalmente en el desarrollo de las centrales nucleares. A partir de 2018, las plantas nucleares produjeron 807 mil millones de kWh de energía para los EE. UU, Lo que representa casi el 20% de la energía del país.

Sin lugar a dudas, la energía nuclear sigue siendo un componente esencial de la energía estadounidense, particularmente entre las formas de producción libre de carbono. Pero la Representante Alexandria Ocasio-Cortez, en su ambientalista Green New Deal, parece pensar lo contrario.

Las preguntas aún rodean el papel que podría jugar la energía nuclear en una versión final del Green New Deal. Una hoja informativa de febrero en la página de inicio de Ocasio-Cortez solicitó una eliminación gradual de las actuales centrales nucleares en un plazo de 10 años, y posteriormente no se construirán nuevas centrales nucleares. 

Si bien esto ya no está en el sitio de Ocasio-Cortez, los detalles de la política sobre el New Deal Verde son escasos. Por lo tanto, es difícil para los defensores nucleares no preocuparse por el futuro de la producción de electricidad nuclear libre de carbono en los Estados Unidos.

¿Por qué no la energía nuclear?

Gran parte de la oposición proviene de preocupaciones legítimas sobre la seguridad pública y las repercusiones que la investigación nuclear podría tener en los esfuerzos de paz global. 

La asociación entre la energía nuclear y las armas nucleares hace que esta forma de energía sea difícil de acoger para algunos. Además, el colapso en Three Mile Island en 1979, seguido por el desastre en Chernobyl en 1986, planteó dudas sobre la viabilidad de la energía nuclear.

El desastre de Fukushima en 2011 solo exacerbó estas preocupaciones, arrastrándolas al siglo XXI. ¿Qué incidencia tienen estos eventos en la seguridad de la energía nuclear?

Segura y libre de Carbono

La seguridad de la energía nuclear ha mejorado significativamente en los años posteriores a Chernóbil. Salvo desastres naturales como en Fukushima, la energía nuclear es una de las formas más seguras de generar energía. También es libre en carbono, comparable a otras fuentes de energía sostenibles como la hidroeléctrica, la solar y la eólica.

Además, tiene claras ventajas sobre otras formas de energía. Por ejemplo, los investigadores de la NASA evaluaron que expandir el uso del gas natural «no mitigaría el problema climático y causaría muchas más muertes que la expansión de la energía nuclear». 

El Organismo Internacional de Energía Atómica, que informa a las Naciones Unidas, afirma que las plantas de energía nuclear están «entre las instalaciones más seguras y seguras del mundo». Estas son solo algunas de las afirmaciones poderosas de organizaciones bien consideradas sobre la seguridad de la energía nuclear.

Una ciencia establecida

La seguridad de la producción de energía nuclear es comparable a la seguridad de cualquier fuente de energía verde; los eventos históricos como Three Mile Island y Chernobyl no deben determinar únicamente la visión que uno tiene de ella. 

Al evaluar la ciencia del problema de manera razonable, no hay razón para eliminarla por completo para prevenir el cambio climático.

De hecho, si el cambio a una economía con cero emisiones de carbono es la verdadera meta de los activistas de Green New Deal, incluso podría merecer fondos públicos o subsidios

La inversión pública en infraestructura energética, específicamente para producir energía y almacenar desechos de manera segura, podría ser un componente de creación de empleo en un proyecto final de Green New Deal. También haría que una fuente de energía ya segura sea aún más segura.

Actualmente, las opciones de energía limpia dependen totalmente de las condiciones locales, como la luz solar, el viento y las fuentes de agua. Mientras esto sea cierto, la energía nuclear seguirá siendo la única fuente libre de carbono ampliamente disponible.
Es hora de que los partidarios de Green New Deal adopten la ciencia establecida sobre este tema y hagan de la energía nuclear un componente central del sector energético estadounidense.
Este artículo apareció por primera vez en 71Republic por Michael Sweeney.
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