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Estados Unidos inicia una guerra comercial con sus aliados

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El presidente Trump probablemente piense que está siendo inteligente, pero lo único que está haciendo es enojar a los países que supuestamente son sus aliados y dañar la economía en el proceso.
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Las exenciones temporales a los aranceles de la Sección 232 sobre acero y aluminio otorgadas a Canadá, México y la Unión Europea (UE) vencen a la medianoche del 1 de junio de 2018, y la administración Trump anunció que ahora impondrá mayores aranceles. Esta acción deja en claro que además de burlar el sistema de comercio basado en reglas establecido por los propios Estados Unidos, la administración Trump no hace distinción entre enemigos y aliados.

Aranceles e impuestos de represalia

La UE anunció su lista de represalias antes, con un arancel del 25% sobre 182 productos. Hoy, Canadá respondió con un anuncio de que impondría aranceles propios, que ascienden a $ 16.6 mil millones. Esa cifra incluye una lista de 127 productos potenciales para represalias, desde acero y aluminio hasta productos para el hogar como yogurt, café, ketchup de tomate y papel higiénico, que enfrentarán una sobretasa de 25 por ciento o 10 por ciento.

Las represalias no se llevarán a cabo hasta el 1 de julio, dando a Canadá un tiempo para refinar esta lista mientras tanto. México anunció que también buscaría imponer medidas equivalentes en artículos como acero, lámparas, patas y hombros de cerdo, salchichas y preparaciones alimenticias, manzanas, uvas, arándanos y varios quesos, entre otros. Ambos países han declarado que sus contramedidas se mantendrían en vigencia hasta que Estados Unidos levante sus aranceles.

El primer ministro Justin Trudeau se mostró firme al calificar las tarifas de 232 como «inaceptables», y agregó que:

Canadá también desafiará estas medidas ilegales y contraproducentes bajo el Capítulo 20 del TLCAN y en la OMC. Es simplemente ridículo ver cualquier comercio con Canadá como una amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos. Y continuaremos defendiendo a los trabajadores canadienses y las empresas canadienses.
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Ridículo es aproximadamente correcto. También es difícil ver cómo la administración Trump imaginaría otro tipo de respuesta por parte de sus aliados, cuya paciencia seguramente probaron. Sin embargo, vale la pena recordar que el equipo de Trump parece ver la realidad a través de una lente bastante distorsionada, y de alguna manera piensa que estas tácticas producirán resultados para Estados Unidos.

Trump no entiende cómo funciona el comercio

Como ejemplo, el secretario de Comercio, Wilbur Ross, sugirió que la imposición de aranceles no debería impedir las negociaciones, citando a China como ejemplo. Seguramente, uno esperaría que el Secretario de Comercio sepa la diferencia entre imponer aranceles a China en lugar de a los aliados de Estados Unidos, pero desafortunadamente, ese no parece ser el caso. (Como mis colegas y yo hemos mencionado en otra parte, ni siquiera parece saber el significado de reciprocidad o ventaja comparativa).

¿»Arte del trato»? Más como «Cómo perder amigos y alienar a la gente».

De hecho, lo que revela este episodio, además del último año de incertidumbre en la política comercial, es que ya no se puede confiar en que los Estados Unidos negocien de buena fe. Si bien Trump podría pensar que mantener a la gente alerta y preguntándose si «Lo hará» o «No lo hará» es de alguna manera una estrategia viable, este enfoque probablemente fracase a largo plazo.

En primer lugar, imponer aranceles a Canadá y México mientras se llevan a cabo negociaciones sobre un nuevo Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) es imprudente. Los tres países parecían estar muy cerca de llegar a un acuerdo este mes, pero esta acción puede servir para intensificar aún más la discordia entre ellos. Si su objetivo era ofrecer un TLCAN verdaderamente modernizado que pueda servir mejor al pueblo estadounidense, es probable que esta estrategia haga lo contrario. Además, es menos probable que nuestros socios transatlánticos celebren negociaciones, especialmente si se les acerca, como afirmó el presidente francés Emmanuel Macron en marzo, «con un arma en la cabeza».

Sí, es cierto que el impacto de los aranceles, incluso si nuestros aliados más cercanos imponen medidas de represalia, puede no sentirse en toda la economía, haciendo que parezca que elevar los aranceles no es gran cosa. Sin embargo, los aranceles y las contramedidas causarán heridas a consumidores, empresas y exportadores específicos de EE. UU. Y llevarán a nuestros socios comerciales más cercanos a buscar en otras partes las cosas que desean comprar y a entablar negociaciones con países que lo hagan de buena fe. ¿»Arte del trato»? Más como «Cómo perder amigos y alienar a la gente».
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Inu Manak es un investigador visitante en el Instituto Cato y un Ph.D. Candidato a la Universidad de Georgetown, Departamento de Gobierno, especializado en economía política internacional, con énfasis en comercio y desarrollo. Puedes encontrar su artículo en FEE.

3 Comentarios
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  2. […] el aumento de las tensiones en el Oriente Medio, la crisis del petróleo, las amenazas de guerra comercial, las tasas de largo el desastre presupuestario de Estados Unidos, el aumento de […]

  3. […] embargo, en marzo se produjo un movimiento más importante, cuando se impusieron aranceles al acero y al aluminio importados de sus aliados y enemigos por igual, porque representaban una amenaza para la seguridad […]

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