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El gobierno declara la guerra a los precios del mercado justo cuando más los necesitamos

Los precios de mercado son la mejor manera de mantenerse al día con los cambios en la demanda. Dejemos que funcionen como deben hacerlo.

Los precios de mercado son la base de la civilización. Son la señal que le dice a los productores cuánto de cualquier cosa producir. Le dicen a los consumidores cuánto consumir o si consumir un producto. La razón por la que los minoristas normalmente no tiran al ruedo el 80% de su stock es porque los precios del mercado les dicen cuánto tener a mano en cualquier momento para satisfacer la demanda actual.

Cuando calculan mal y compran demasiado, todavía no suelen desperdiciar sus existencias. Lo ponen a la venta y satisfacen la demanda a un precio más bajo.

En la medida en que el mercado puede establecer precios, los productores generalmente producen lo que los consumidores desean comprar en las cantidades que desean comprar. Cuando se consume toda la oferta y grandes cantidades de consumidores no se quedan con la demanda insatisfecha, se conoce como la «compensación» del mercado.

El gobierno está siempre y en todas partes en guerra con los precios libremente establecidos por el mercado. Las regulaciones que crean barreras para la entrada limitan la oferta, inflando artificialmente los precios. Los controles de precios, incluyendo leyes “anti-alza de Precioprevalecen sobre los precios del mercado, creando escasez. Los subsidios a los productores (subsidios agrícolas, por ejemplo), permiten a los productores limitar la oferta, inflando artificialmente el precio.

La inflación monetaria de la Reserva Federal aumenta la demanda, tanto del lado del consumidor como del lado del productor, creando un consumo excesivo, bajas tasas de ahorro, mala inversión y deuda imprudente. Esta guerra en curso contra el precio de mercado del dinero, también conocido como «la tasa de interés», hace todo tipo de daños en la economía real. Pone a las empresas a pedir dinero prestado para expandir la producción de productos para los cuales no existe una demanda real. Eso a su vez envía trabajadores a estas industrias zombis.

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Incluso sin un problema externo como el coronavirus (y la respuesta gubernamental mucho más dañina al coronavirus), las burbujas creadas por la inflación monetaria eventualmente explotan. Luego se expone toda la mala inversión, los impagos imprudentes de la deuda y los trabajadores empleados en empresas no rentables se despiden. Este es el mercado que les dice a todos dónde se cometieron los errores.

En este momento, tenemos dos crisis económicas a la vez. Tenemos gobiernos estatales que literalmente ordenan a las personas que dejen de producir bienes y servicios en un intento por combatir la propagación del virus. Si ese es el mejor curso de acción es un tema para un momento diferente. Que está haciendo un daño económico masivo es indiscutible.

Ese daño ha causado una segunda crisis: ha estallado la burbuja económica explotada por la Reserva Federal en los últimos 12 años. El mercado está respondiendo tratando de ajustar los precios a sus niveles de mercado. Está bajando los precios artificialmente altos de las acciones. Reducirá el precio artificialmente alto de los bienes raíces. El precio del petróleo ha caído tanto por la reducción de la demanda prevista como por el aumento de la oferta de Rusia y la OPEP que aumentan su producción de petróleo.

Pero no todos los precios están cayendo. Dado el aumento de la demanda, el mercado está tratando de aumentar el precio de artículos como papel higiénico, ciertos suministros médicos y otros artículos esenciales.

Todos estos ajustes de precios por parte del mercado son esenciales para nuestro bienestar. Son la cura para la enfermedad económica causada por la respuesta del gobierno al virus y los 12 años anteriores de inflación monetaria y tasas de interés artificialmente bajas.

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¿Qué está haciendo el gobierno en respuesta? Está intensificando su guerra usual y convencional contra los precios del mercado a una guerra nuclear. Está castigando a los proveedores de bienes esenciales por aumentar los precios. Está aumentando la inflación monetaria a niveles históricos para mantener los precios de las acciones artificialmente altos y las empresas no rentables vivas para seguir produciendo productos para los que no hay demanda. En un momento en que los precios de mercado son más esenciales para nuestra supervivencia que nunca, el gobierno está haciendo más para anularlos que nunca.

Esta no es una teoría académica que solo funciona en un gráfico en un aula. Esto se desarrolla ante nuestros ojos en forma de bienes esenciales que no están disponibles para nosotros a ningún precio.

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Esta es la escena de los últimos días: gente haciendo enormes mercados por miedo a una escasez de alimentos. © AFP.

¿Por qué no hay papel higiénico disponible? Pregúntele a la mayoría de las personas y le dirán que es por los «acaparadores». Estas son personas que compraron mucho más de lo que necesitaban en previsión de una escasez futura. Las personas que llegaron a la tienda después de que se agotó el papel higiénico los vilipendian. Otros podrían simplemente llamarlos prudentes.

Las mismas personas que vilipendian a los acaparadores también vilipendian a los «estafadores de precios». No parecen comprender la obvia relación de causa/efecto. Si no fuera por los límites artificiales del precio, es decir, las leyes de «lucha contra el precio», el precio del papel higiénico aumentaría drásticamente con el aumento de la demanda y los llamados acaparadores no podrían comprar tanto. Eso dejaría mucho más para todos los demás. El mercado de papel higiénico encontraría el nivel de precio óptimo donde el mayor número de personas podría obtener lo que necesita.

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Es posible que podamos reírnos de la escasez de papel higiénico, pero cuando se trata de alimentos, agua, suministros médicos y otros artículos importantes, la escasez no es motivo de risa. ¿Por qué no hay suficientes respiradores en este momento? Debido a que la regulación gubernamental aumenta el precio de entrada al mercado y alarga el tiempo de entrega para la nueva producción. Si no fuera por estas barreras artificiales, cientos de nuevos productores de respiradores aprovecharían la oportunidad de ingresar al mercado y vender los suyos.

En cambio, el gobierno está considerando ordenar a las compañías que hacen artículos relacionados que hagan respiradores. Eso solo resultará en una producción menos eficiente de ventiladores y una escasez en los productos que esos fabricantes producirían de otra manera.

Esta es solo la punta del iceberg en términos de que el gobierno anula los precios del mercado. Toda política económica que emprende el gobierno es en su raíz un intento de hacerlo. A cada uno de nosotros nos hace más pobres de lo que seríamos si el gobierno no hiciera nada.

El libre mercado no produce resultados perfectos. Es un mundo imperfecto. Pero un libre mercado produce los mejores resultados posibles en el mundo real de escasez y desastres ocasionales. Los precios son el alma del libre mercado. Son los que hacen que produzca los mejores resultados. Cada vez que el gobierno anula los precios del mercado, empeora las cosas, en la mayoría de los casos, desafortunadamente, con aplausos atronadores.

Publicado con permiso de FEE. Por: Tom Mullen.

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