The news is by your side.

“La decadencia del liberalismo estadounidense”, seis décadas después

0

Aquí te explicamos cómo el altruismo, donde el interés propio es inmoral y el sacrificio moral, fue la causa fundamental de la decadencia del liberalismo.

La decadencia del liberalismo estadounidense fue publicada por primera vez por el profesor Arthur Ekirch en 1955, cuando Estados Unidos se encontraba en plena crisis y en su entorno opresivo de miedo e intimidación de los disidentes políticos. 

Vivir una época así indudablemente conduciría a los partidarios del liberalismo clásico propugnado por los Fundadores y encarnados en la Declaración de Independencia y la Declaración de Derechos a un profundo pesimismo sobre el curso actual y futuro de la República. Y Ekirch no era nada si no pesimista.

Por lo tanto, es útil e instructivo evaluar su tesis y cómo se ha mantenido a la luz de los acontecimientos desde su primera publicación hace más de 50 años. Con ese fin, el Instituto Independiente ha vuelto a publicar La decadencia del liberalismo estadounidense con un prólogo de uno de los becarios del instituto, Robert Higgs, quien escribe que «lo más sorprendente es qué tan bien se sostiene el libro después de más de cincuenta años».

Pero, ¿de verdad?

Esencialmente, Ekirch sostuvo que el mayor progreso hacia la libertad y el alejamiento del despotismo en Occidente ocurrió durante la Era de la Ilustración en los siglos XVII y XVIIIEsto culminó con el establecimiento de un país cuya Constitución y forma de gobierno se basaron en la inviolabilidad del individuo.

Un alejamiento radical del modelo europeo prevaleciente, que sostenía que los derechos individuales estaban subordinados a la iglesia y al estado. Sin embargo, una vez que se ratificó la Constitución, todo fue cuesta abajo desde allí, con una disminución casi ininterrumpida de la libertad.

De hecho, cuando se escribió el libro por primera vez, había muy pocas razones para que los liberales clásicos fueran optimistas. Prácticamente, la única organización que se mantuvo para mantener viva la llama de la libertad en ese momento fue la que publicó regularmente The Freeman

Las audiencias de McCarthy, que reprimieron implacablemente la disidencia por mentiras e insinuaciones, estaban en pleno apogeo, y el complejo militar-industrial estaba firmemente arraigado.

El no intervencionismo en las relaciones exteriores y el capitalismo de libre mercado fueron considerados anacronismos pintorescos por la inteligencia de derecha e izquierda.

Sin embargo, hubo importantes tendencias contrarias que impidieron la implacable marcha del estatismo, y hubo avances significativos en la causa de la libertad que no existían en la fundación del país. 

El triunfo de Jefferson sobre los federalistas, la democracia jacksoniana, la abolición de la esclavitud, el sufragio femenino y el tremendo aumento de los niveles de vida y la calidad de vida arraigados en los principios del libre mercado fueron logros que los estadounidenses en 1955 podrían señalar con orgullo justificable.

Desde entonces, ha habido algo de resurgimiento en el ideal liberal clásico. En 1964, el primer liberal clásico en décadas capturó la nominación presidencial de un importante partido político, que culminó en la elección de un presidente en 1980 que en realidad articuló, aunque de manera desigual, la visión de los Fundadores.

La protesta popular de una guerra impopular llevó a su fin, junto con el fin del reclutamiento militar. Por fin, el Movimiento por los Derechos Civiles proporcionó equidad económica y legal a los estadounidenses negros

Industrias enteras se desregularon de los controles de precios, la Guerra Fría terminó con los buenos ganando y el movimiento sindical coercitivo sufrió un fuerte descenso.

Piensa que los tanques y las organizaciones activistas a nivel estatal y nacional que promueven y defienden la libertad económica y política han proliferado en una medida que hubiera sido impensable hace 50 años. Y están teniendo un impacto.

Los llamados progresistas de hoy en día se han puesto a la defensiva y tienen que luchar tenazmente por su gran agenda gubernamental contra un ejército intelectual de enemigos determinados. En resumen, habo un renacimiento en el liberalismo clásico estadounidense.

Sin embargo, a pesar de estas recientes causas de optimismo, ha habido reveses desalentadores. Los rescates, los subsidios a los contribuyentes, los déficits presupuestarios insostenibles, la amenaza de que el gobierno tome el control de la atención médica y el tamaño y el crecimiento del gobierno son motivo de gran alarma.

Entonces, en el análisis final ¿fue y es la visión pesimista de Ekirch válida? En su mayor parte, y en el momento en que lo escribió, lo fue. Pero yo diría que la llevó demasiado lejos, y los acontecimientos desde entonces lo han desacreditado en cierta medida.

Además, si queremos convertir el mundo en una visión de los Fundadores, el pesimismo implacable no va a motivar a las personas a trabajar por un cambio positivo. El optimismo del tipo que el presidente Reagan ofreció al país es una estrategia mucho mejor.

El aspecto más decepcionante de La decadencia del liberalismo estadounidense es que no ofreció ninguna razón por la que se produjo, aparte de estar de acuerdo con la observación de Jefferson de que «el progreso natural de las cosas es que la libertad ceda y que el gobierno gane terreno».

Yo diría que la aceptación de los morales de la moralidad del altruismo, donde el interés propio se considera inmoral y el sacrificio es el ideal moral más elevado, fue la causa fundamental del declive del liberalismo estadounidense

Hasta que el liberalismo clásico abarque el interés propio racional como el ideal moral más elevado y pueda construir una sociedad sobre esa base, entonces el declive adicional se convertirá en el orden del día hasta que, de hecho, el pozo de la libertad se vuelva casi completamente seco.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Lance Lamberton.

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.