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La historia detrás de la bandera de Gadsden «Dont tread on me»

Esta es la historia de la bandera de Gadsden, su relación con Benjamin Franklin, su simbolismo y cómo se convirtió en el emblema de los libertarios.

Probablemente alguna vez has visto o estado en una protesta. Muchas personas tienen letreros y banderas para difundir su mensaje.

Una ocurrencia común en las protestas (habitualmente las organizadas por libertarios o conservadores), es una bandera amarilla con una serpiente de cascabel y la frase «DONT TREAD ON ME» que en español quiere decir (No me pises).

Muchas personas han visto esta bandera, pero poco saben sobre su historia e importancia. Esta es la bandera de Gadsden.

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La historia de la bandera

Como se indicó anteriormente, la bandera cuenta con una serpiente de cascabel, el simbolismo para usar dicha serpiente es una de las muchas decisiones ingeniosas de Benjamin Franklin. Ben Franklin era conocido por su sátira humorística.

Los británicos habían estado enviando criminales convictos a las Américas. Entonces, en 1751, Ben sugirió que, a cambio de esto, los colonos enviasen serpientes cascabel a Gran Bretaña. La serpiente pasó a figurar en la caricatura de «Únete o Muere» de Franklin. Sin embargo, el diseño de la bandera no fue hecho por Franklin.

bandera de gadsden benjamin frankling join or die
Esta bandera enviada por Benjamin Franklin a los británicos podría considerarse el primer boceto de lo que hoy conocemos como Bandera de Gadsden.

El nombre «Gadsden» proviene de su diseñador, el general Christopher Gadsden, general de las colonias americanas y delegado en el Congreso Continental.

Esta bandera se le dio más tarde a Eskes Hopkins, recién nombrado comandante y jefe de la Armada Continental. Hopkins izó esta bandera en su primera misión. Muchos infantes de marina también usaron tambores amarillos brillantes, que retrataban la serpiente de cascabel lista para atacar, con el lema «DON’T TREAD ON ME».

Muchas otras banderas se han inspirado en la bandera de Gadsden. Varias banderas con significado e historia similar también presentan una serpiente cascabel. El «Navy Jack» presenta una serpiente y también la frase «DONT TREAD ON ME». La serpiente, sin embargo, no está acurrucada y el fondo tiene las franjas rojas y blancas de la bandera estadounidense.

Benjamin Franklin y el significado de la serpiente en la bandera de Gadsden

El significado más profundo de la serpiente de cascabel es un símbolo del nacimiento de Estados Unidos. Esto es mejor explicado por mismo Ben Franklin:

«Observé en uno de los tambores pertenecientes a los marines, que habían pintado una serpiente de cascabel, con este modesto lema debajo, «Dont tread on me». Como sé, es costumbre tener algún distintivo puesto en las armas de cada país, supuse que esto podría haber sido destinado a las armas de América; y como no tengo nada que ver con los asuntos públicos, y como mi tiempo es perfectamente mío, para distraer una hora de inactividad, me senté a adivinar qué podría haber sido el propósito de este distintivo poco común: me preocupé, sin embargo, consulte en esa ocasión a una persona familiarizada con la heráldica, de quien aprendí, que es una regla entre los sabios de esa ciencia que se consideren las propiedades dignas de los animales, en la cima de la cadena.

También me informó que los antiguos consideraban a la serpiente como un emblema de sabiduría, y de cierta forma con una actitud de duración infinita. Ambas circunstancias supongo que se tuvieron en cuenta a la hora de concebir el distintivo. Habiendo obtenido esta información, y recordando que los países a veces están representados por animales que les son peculiares, se me ocurrió que la serpiente de cascabel no estaba siendo usada en ningún otro lugar del mundo aparte de América, y, por lo tanto, podría haber sido elegida, para representarla»

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Pero entonces «las propiedades mundanas» de una Serpiente que juzgué serían difíciles de señalar. Esto solo sirvió para satisfacer mi curiosidad, y habiendo visto frecuentemente a la serpiente de cascabel, me puse a pensar en todas las propiedades por las que se la distinguía, no solo de otros animales, sino de aquellos del mismo género o clase de animales, esforzándose para fijar algún significado para cada uno, no del todo inconsistente con el sentido común.

Recordé que su ojo se destacaba por su brillo, más que el de cualquier otro animal, y que no tiene párpados. Por lo tanto, puede ser estimada como un emblema de la vigilancia. Ella nunca comienza un ataque, ni, estando una vez comprometida, se rinde: es por lo tanto un emblema de magnanimidad y verdadero coraje.

Como ansiosa por evitar toda pretensión de pelear con ella, las armas con que la naturaleza le ha provisto se ocultan en el paladar, de modo que, para quienes no la conocen, parece ser un animal indefenso; e incluso cuando esas armas se muestran y se extienden para su defensa, parecen débiles y despreciables; pero sus heridas, por pequeñas que sean, son decisivas y fatales.

Consciente de esto, ella nunca hiere ‘hasta que haya dado un aviso bastante generoso, incluso a su enemigo, y siempre advierte del peligro de pisarla.

¿Estaba equivocado al pensar que esta es una imagen fuerte del temperamento y la conducta de Estados Unidos? El veneno de sus dientes es el medio necesario para digerir su comida y, al mismo tiempo, es la destrucción segura para sus enemigos.

Puede entenderse que esto hace comprender que las cosas que son destructivas para nuestros enemigos pueden ser para nosotros no solo inofensivas, sino absolutamente necesarias para nuestra existencia.

Confieso que no sabía qué hacer con los sonajeros, hasta que volví y los conté y encontré apenas trece, exactamente el número de las Colonias unidas en América; y también recordé que esta era la única parte de la Serpiente que aumentaba en número.

Tal vez podría ser sólo de lujo, pero, presumimos que el pintor había mostrado un ruido adicional a medio formar, que, supongo, podría haber tenido la intención de representar a la provincia de Canadá.

la bandera de gadsden y el anarcocapitalismo
La bandera de gadsden en la actualidad representada con la división de colores habitual del anarcocapitalismo.

Es curioso y asombroso observar lo distintos e independientes que son los cascabeleos de este animal, y, sin embargo, la firmes y consistentes que son, jamás terminan rompiéndose en pedazos. Uno de esos cascabeles por separado, sería incapaz de producir sonido, pero el sonido de trece juntos es suficiente para alarmar al hombre más valiente que exista.

La serpiente de cascabel es solitaria, y se asocia con su especie solo cuando es necesario para su preservación. En invierno, la calidez de un número juntos preservará sus vidas, mientras que solos, probablemente mueran.

El poder de fascinación que se le atribuye, mediante una construcción generosa, puede entenderse como que aquellos que consideran la libertad y las bendiciones que Estados Unidos les ofrece y una vez se acercan a ella, nunca más la abandonan, sino que pasan su vida en ella.

Ella se parece mucho a América en esto, es hermosa en su juventud y su belleza aumenta con su edad, «su lengua también es azul y bifurcada como el relámpago, y su morada está entre rocas impenetrables».

Simbolismo y el significado de la bandera de gadsden en la actualidad

Esta es una bandera que tiene un profundo significado para los primeros Estados Unidos. La frase «Don’t tread on me» representa el cascabeleo de una serpiente.

Cuando una serpiente vibra te sirve de advertencia para que retrocedas. Por supuesto, la serpiente solo morderá cuando se sienta amenazada. Este es el espíritu de América. La advertencia a los tiranos de no pisotear a las personas. ¿Qué pasa cuando pisas una serpiente? Morderá rápidamente, con fuerza mortal.

Pero la bandera de Gadsden aún vive. En la actualidad, muchos libertarios tienen alguna relación con este símbolo. La bandera también era el símbolo del «movimiento de la fiesta del té».

La bandera también se presentó en la celebración después de la muerte de Osama Bin Laden. Metallica incluso tenía una canción «Dont Tread on Me» para honrar a la bandera. Algunas personas consideran que esta bandera es importante, si no más importante, que la Bandera de estrellas.

Sin embargo, lamentablemente, a pesar de ser un símbolo de los primeros Estados Unidos, los tiranos y los progresistas quieren destruir esa simbología. Tener una bandera como esta en los Estados Unidos puede significar entrar en una lista de vigilancia del FBI por ser sospechoso de terrorismo.

La bandera de Gadsden en Estados Unidos ahora es considerada una amenaza. Pero eso no es todo: los progresistas quieren que se prohíba el «discurso de odio». Christopher Gadsden poseía esclavos.

Entonces, algunos asumen que la bandera debe estar asociada con la esclavitud. Irónicamente, sería una gran bandera para protestar contra la esclavitud. En definitiva, se trata del orgullo estadounidense y de defender la libertad.

En conclusión, muchos pueden tratar de pisar la bandera de Gadsden, dándole historia y significado falsos. Los verdaderos patriotas, sin embargo, izaran esta bandera con orgullo.

Personalmente, a pesar de ser colombiano aprecio mucho este símbolo y siempre que puedo lo muestro de muchas maneras y te animo a que hagas lo mismo.

1 comentario
  1. Emir dice

    Muchas gracias por la explicación, gran resumen y entretenido. Saludos desde Argentina. Viva la libertad!

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