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Regocíjate, la Tierra se está volviendo más verde gracias al CO2

El aumento del CO2 es una gran noticia, gracias a esto la tierra hoy es más verde de lo que era antes y deberíamos celebrarlo.

En medio de todo lo que se habla acerca de una inminente catástrofe planetaria causada por las emisiones de dióxido de carbono, a menudo se ignora otro hecho: la ecologización global ocurre más rápido que el cambio climático.

La cantidad de vegetación que crece en la tierra ha aumentado cada año durante al menos 30 años. La evidencia proviene de la tasa de crecimiento de las plantas y de los datos satelitales.

En 2016, 32 autores de 24 instituciones en ocho países publicaron un artículo que analizó datos de satélites y concluyeron que estábamos en presencia un aumento de aproximadamente el 14 por ciento en la vegetación verde durante 30 años.

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El estudio atribuyó el 70 por ciento de este aumento al dióxido de carbono adicional (CO2) en la atmósfera. El autor principal del estudio, Zaichun Zhu, de la Universidad de Beijing, dice que esto equivale a agregar un nuevo continente de vegetación verde el doble del tamaño de la parte continental de los Estados Unidos.

La ecologización global ha afectado a todos los ecosistemas, desde la tundra ártica hasta los arrecifes de coral y el plancton hasta los bosques tropicales húmedos, pero aparece con mayor intensidad en lugares áridos como la región del Sahel de África, donde la desertificación ha retrocedido en gran medida.

Esto se debe a que las plantas pierden menos agua en el proceso de absorción de dióxido de carbono si la concentración de dióxido de carbono es mayor. Los ecosistemas y las granjas tendrán menos estrés hídrico a fines de este siglo que hoy en día durante los períodos de escasas precipitaciones.

No debería haber ninguna sorpresa sobre esta noticia. Se han realizado miles de experimentos durante muchos años en los que los niveles de CO2 se han incrementado en los cultivos o en los ecosistemas silvestres y han impulsado su crecimiento.

Los propietarios de invernaderos comerciales generalmente bombean CO2 al aire para acelerar el crecimiento de las plantas. El CO2 es un alimento vegetal.

Cada vez se necesita menos tierra para alimentarnos

Esta ecologización es una buena noticia. Significa más alimento para insectos y venados, para elefantes y ratones, para peces y ballenas. Significa mayores rendimientos para los agricultores; de hecho, el efecto probablemente ha agregado alrededor de $3 billones a los ingresos de granjas en los últimos 30 años.

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Por lo tanto, se necesita menos tierra para alimentar a la población humana, generando así un ahorro significativo del cual se beneficia la vida silvestre al dejar sus hábitats intactos.

Sin embargo, esto nunca se menciona. En su desesperación por mantener el miedo en el camino, los activistas que viven del miedo al cambio climático hacen todo lo posible por ignorar esta verdad inconveniente.

Cuando no pueden evitar el tema, dicen que la ecologización es un fenómeno temporal que se revertirá en la última parte de este siglo. La evidencia de esta afirmación proviene de algunos modelos alimentados con suposiciones extremas, por lo que no se puede confiar.

Este fenómeno biológico también puede ayudar a explicar el ir y venir de las edades de hielo. Siempre ha sido un enigma el hecho de que las edades de hielo se vuelven cada vez más frías durante decenas de miles de años, luego de repente se vuelven más cálidas en el espacio de unos pocos miles de años, momento en el que las enormes capas de hielo de Eurasia y América del Norte colapsan y el mundo entra en una Interludio más cálido, como el que hemos disfrutado durante 10.000 años.

Los intentos de explicar este patrón cíclico han fallado hasta ahora en su mayoría. Los niveles de dióxido de carbono siguen el cambio, pero estos suben después de que el mundo comienza a calentarse y caen después de que el mundo comienza a enfriarse, por lo que no son la causa.

Los cambios en la forma de la órbita de la tierra juegan un papel, ya que las capas de hielo colapsan cuando los veranos del norte son especialmente cálidos, pero solo algunos de estos llamados «grandes veranos» dan lugar a la deglaciación.

Los recientes núcleos de hielo de la Antártida parecen haber señalado al culpable por fin: todo se trata de plantas. Durante las edades de hielo, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera disminuye constantemente, porque los océanos más fríos absorben más gas.

Eventualmente, alcanza un nivel tan bajo, alrededor de 0,018% en el pico de la última era glacial, que las plantas luchan por crecer, especialmente en áreas secas o en altitudes elevadas.

Como resultado, gigantescas tormentas de polvo cubren todo el planeta, llegando incluso a la Antártida, donde la cantidad de polvo en el hielo aumenta dramáticamente. Estas tormentas de polvo ennegrecen las capas de hielo del norte, en particular, lo que las hace altamente vulnerables a la fusión rápida cuando llega el próximo gran verano.

Una edad de hielo es un momento horrible para estar vivo incluso en los trópicos: frío, seco, polvoriento y mucho menos vida vegetal que la que vemos hoy.

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Como Svante Arrhenius, el sueco que primero midió el efecto invernadero, dijo:

Por la influencia del aumento del porcentaje de ácido carbónico en la atmósfera, podemos esperar disfrutar de épocas con climas más equitativos y mejores.

Disfrute de la exuberante vegetación del mundo actual y disfrute del hecho de que la vegetación verde está cambiando más rápido que las temperaturas promedio mundiales.

Este artículo apareció por primera vez en Human Progress por Matt Ridley.

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