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5 razones por las que el salario mínimo es una política desastrosa

Nos basamos en la evidencia empírica y la teoría económica para traerte estas 5 razones por las que el salario mínimo es una política desastrosa

En todo Estados Unidos, se están realizando campañas para obligar a los estados u otras jurisdicciones, como las ciudades, a aumentar sus salarios mínimos.

El objetivo habitual es un salario mínimo de $15 dólares. ¿Por qué $15? Kendall Fellis de la Unión Internacional de Empleados de Servicio dijo, “Diez dólares era demasiado bajo y $20 era demasiado alto, por lo que aterrizaron en $15.”

Hay que tratar a las leyes de salario mínimo por lo que son, controles de precios. La teoría económica es bastante clara acerca de cuáles serán los efectos de un salario mínimo. Como muestra la Figura 1, en el mercado, la tasa salarial de compensación (Wc), donde la oferta de mano de obra satisface la demanda, la cantidad de empleo demandada es Ec. Pero cuando se aprueba una ley de salario mínimo, se vuelve ilegal que los salarios estén por debajo de Wm. Como resultado, la cantidad de trabajo demandado cae de Ec a Em.

los efectos del salario minimo
Efectos del salario mínimo

Como explicó Paul Krugman:

Entonces, ¿cuáles son los efectos del aumento de los salarios mínimos? Cualquier estudiante de Econ 101 puede decirle la respuesta: el salario más alto reduce la cantidad de mano de obra demandada y, por lo tanto, conduce al desempleo.

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Esta es una de las razones por las que el 72 por ciento de los economistas estadounidenses se oponen a un salario mínimo federal de $15 dólares por hora. En 2015, el Instituto de Políticas de Empleo encuestó a 166 economistas en los Estados Unidos sobre el tema. Ellos encontraron:

  • Casi tres cuartos de estos economistas con base en los Estados Unidos se oponen a un salario mínimo federal de $15 por hora.
  • La mayoría de los economistas encuestados creen que un salario mínimo de $15 por hora tendrá efectos negativos sobre los niveles de empleo juvenil (83%), los niveles de empleo adulto (52%) y la cantidad de empleos disponibles (76%).
  • Cuando se preguntó a los economistas qué efecto tendría un salario mínimo de $ 15 por hora en el nivel de habilidad de los puestos de nivel de entrada, 8 de cada 10 economistas (80%) creen que los empleadores contratarán puestos de nivel de entrada con más habilidades.
  • Cuando se preguntó a los economistas qué efecto tendría un salario mínimo de $15 por hora en pequeñas empresas con menos de 50 empleados, casi 7 de cada 10 economistas (67%) creen que les dificultaría seguir en el negocio.
  • La mayoría de los economistas encuestados (71%) cree que el Crédito Fiscal por Ingreso del Trabajo (EITC, por sus siglas en inglés) es una forma muy eficiente de abordar las necesidades de ingresos de las familias pobres; solo el cinco por ciento cree que un salario mínimo de $ 15 por hora sería muy eficiente.
  • Los economistas encuestados están divididos sobre el impacto que tendrá un salario mínimo de $15 por hora en las tasas de pobreza, así como el impacto que tendría en el nivel de gasto para programas públicos como el EITC, TANF u otros.
  • En los niveles más bajos (por debajo de $11 por hora) de los salarios mínimos federales propuestos, los economistas se dividen en gran medida por la identificación de las partes autoidentificadas en cuanto a una tasa aceptable con una mayoría de republicanos e independientes que respondieron favoreciendo salarios mínimos más bajos ($ 7.50 por hora o menos) y una pluralidad de demócratas que respondieron prefiriendo un salario mínimo entre $ 10 y $ 10.50 por hora.

Según Winston Churchill, si «pones a dos economistas en una sala, obtienes dos opiniones, a menos que uno de ellos sea Lord Keynes, en cuyo caso obtienes tres opiniones». Esto no se aplica al salario mínimo de $15.

Otra razón por la que la mayoría de los economistas se oponen a un salario mínimo federal de $15 es que el balance de la evidencia empírica sugiere que el aumento del salario mínimo no logra alcanzar los objetivos políticos a los que está destinado.

En 2008, los economistas David Neumark y William L. Wascher examinaron dos décadas de investigación sobre los efectos de las leyes de salario mínimo.

Se enfocaron en cinco áreas: los efectos del salario mínimo en el empleo, los efectos del salario mínimo en la distribución de los salarios y las ganancias, los efectos del salario mínimo en la distribución de los ingresos, los efectos del salario mínimo en las calificaciones y los efectos del salario mínimo sobre precios y beneficios. Esto es lo que dicen sobre el impacto de la política en cada uno:

En otro trabajo (Neumark y Wascher 2007 a), revisamos toda la bibliografía reciente sobre los efectos del salario mínimo en el empleo, que abarca más de cien artículos escritos desde principios de la década de 1990… En nuestra revisión más extensa de los efectos del empleo, concluimos que En general, alrededor de dos tercios de los cien estudios que analizamos arrojan evidencia relativamente consistente (aunque de ninguna manera estadísticamente significativa) de los efectos negativos sobre el empleo de los salarios mínimos, mientras que solo ocho dan una indicación relativamente consistente de efectos positivos sobre el empleo. En contraste, de los treinta y tres estudios que identificamos como los que proporcionan la evidencia más confiable, más del 80 por ciento apunta a efectos negativos en el empleo. (p.38-39)

…la evidencia sugiere que los salarios mínimos más altos tienden, en promedio, a reducir el bienestar económico de los trabajadores afectados. La evidencia con respecto a los efectos en los trabajadores pagados inicialmente en o justo por encima del mínimo sugiere que sus ingresos laborales disminuyen como resultado de los aumentos del salario mínimo, lo que refleja los efectos negativos del salario mínimo en el empleo y las horas. (p.139)

En nuestra opinión, la evidencia combinada se resume mejor como una indicación de que un aumento en el salario mínimo se traduce en gran medida en una redistribución del ingreso entre las familias de bajos ingresos, donde algunas ganan y otras pierden como resultado de la disminución de las oportunidades de empleo o la reducción de horas, y existe la posibilidad de que, en la red, las familias pobres o de bajos ingresos se empeoren. (p.189)

Con respecto a la escolarización, la evidencia es más sólida, ya que la mayoría de las investigaciones en los Estados Unidos apuntan a efectos negativos… una investigación reciente que estudia la pregunta más indirectamente encuentra que los adolescentes y jóvenes expuestos a salarios mínimos más altos tienen salarios e ingresos más bajos cuando están en sus últimos años veinte, consistente con la adquisición de habilidades reducida… (p. 223)

…la evidencia empírica limitada indica consistentemente que los aumentos en el salario mínimo llevan a aumentos en los precios de los bienes y servicios producidos con mano de obra poco calificada… (p. 247-248)

En 2014, junto con el economista JM Ian Salas, examinaron la literatura posterior. Llegaron a la conclusión de que «la evidencia todavía muestra que los salarios mínimos representan una compensación de salarios más altos para algunos frente a la pérdida de empleos para otros, y que los responsables políticos deben tener en cuenta esta compensación al tomar decisiones sobre el aumento del salario mínimo».

Neumark actualizó su revisión de la investigación nuevamente en diciembre de 2018, preguntando«¿ Cuándo se introducen o aumentan los salarios mínimos, hay menos empleos? «El escribe:

Los beneficios potenciales de salarios mínimos más altos provienen de salarios más altos para los trabajadores afectados, algunos de los cuales son familias pobres o de bajos ingresos. El posible inconveniente es que un salario mínimo más alto puede desalentar a las empresas de emplear a los trabajadores de salarios bajos y de baja calificación que los salarios mínimos tienen la intención de ayudar.

Si los salarios mínimos reducen el empleo de trabajadores poco calificados, entonces los salarios mínimos no son un «almuerzo gratis» con el cual ayudar a las familias pobres y de bajos ingresos, sino que suponen una compensación de beneficios para algunos frente a costos para otros. Los hallazgos de la investigación no son unánimes, pero especialmente para los EE. UU., la evidencia sugiere que los salarios mínimos reducen los empleos disponibles para los trabajadores poco calificados.

La única forma de aumentar los salarios es aumentar la productividad de los trabajadores. Hacer que sea ilegal contratar trabajadores poco calificados, lo único que hacen las leyes de salario mínimo, no ayuda en nada.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por John Phelan.

1 comentario
  1. Jose Pirela dice

    Falta un 6to. factor negativo:
    Al establecer 15$ de salario mínimo, perjudica al trabajador que vale 20$, porque el empleador justifica que 15 es el legal.

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