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Lo que significa «La acción humana» para mí y para FEE

La acción humana es la obra maestra de Mises, la sabiduría original que un profesor absorbe antes de enseñar al alumno que se convierte en columnista.

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Hace cuarenta y seis años, me inscribí como estudiante de primer año en el Grove City College en Pennsylvania por una razón. Su nombre era Dr. Hans F. Sennholz, uno de los cuatro individuos que obtuvo un doctorado bajo la tutela de Ludwig von Mises.

Sennholz era un profesor extraordinario e inspirador, pero la magia especial de sus conferencias provino de saber que estaba aprendiendo economía solo una generación después del gran maestro. Me cautivaron a diario.

Ludwig von Mises sigue siendo no solo el economista preeminente de la escuela austriaca, sino también una figura destacada dentro de la ciencia de la economía misma.

Es un descuido trágico que un Premio Nobel nunca llegara a su camino mientras que el premio a menudo ha sido otorgado a personas con menos ideas y menos consecuencias.

Si solo el mundo hubiera apreciado cómo demolió completamente el socialismo hace casi un siglo, se podrían haber evitado millones de muertes tempranas y desdichas en las décadas posteriores. Cincuenta Nobel serían insuficientes para honrar adecuadamente a este hombre, pero el mundo que conocemos no es justo.

Mises y FEE

Al sumergirme en La acción humana como estudiante de Sennholz en la década de 1970, encontré a Mises desafiante. Tenía poco o ningún conocimiento previo de términos tales como «praxeología», «razonamiento a priori», «catalácticos» y muchos otros a los que me enfrentaba por primera vez.

Encontré muchos de sus otros trabajos más accesibles, como la Teoría del dinero y el crédito; Socialismo; La burocracia; Caos planeado; y La mentalidad anticapitalista.

Pero con La acción humana, su obra maestra, Mises apuntaba a intelectuales de alto nivel que ejercían una gran influencia animando a otros, es decir, a los llamados «traficantes de segunda mano en ideas» que influyen en las masas que conforman el público en general.

Entonces, cuando lees La acción humana, no estás leyendo material de una columna de periódico; estás leyendo la sabiduría original que un profesor absorbe antes de enseñar al alumno que se convierte en columnista.

Mises ocupa un lugar especial en la historia de la organización que dirijo, la Fundación para la Educación Económica (FEE). La acción humana se publicó y nuestro fundador, Leonard E. Read, acordó comprar casi toda la primera tirada y distribuirla.

Esto es lo que hizo que el libro se convirtiera en un Best Seller durante muchas décadas. Read dio proyectos de escritura a Mises y mantuvo sus libros impresos, e incrementó su prestigio profesional entre muchos donantes y periodistas en Estados Unidos.

Una década después de su emigración a los EE. UU. Tras el ataque nazi en Europa, se sintió «como en casa» en nuestra mansión ancestral en Irvington, Nueva York, donde era un profesor habitual. FEE, especialmente el fideicomisario Lawrence Fertig, ayudó a apoyar a Mises en los años en que impartió clases y seminarios en la cercana ciudad de Nueva York.

Read fue profundamente influenciado por el hombre y sus ideas, al igual que los miembros del personal de FEE y el biógrafo de Mises, Bettina Bien Greaves.

En todos los años en que el nombre «Mises» fue prácticamente sinónimo de «economía austriaca», FEE y Mises se unieron en la cadera intelectual. Su imagen adorna prominentemente un muro de honor en nuestra nueva sede de Atlanta, Georgia.

El legado de una obra maestra

En 1978, cinco años después de que Mises falleciera, el premio Nobel y su colega economista austriaco Friedrich von Hayek reflexionó sobre su último mentor:

«Aunque aprendí que él (Mises) generalmente tenía razón en sus conclusiones, no siempre me sentí satisfecho con sus argumentos, y conservé hasta el final una cierta actitud crítica que a veces me obligaba a construir diferentes construcciones, que, sin embargo, para mi gran placer, generalmente llevaban a las mismas conclusiones. Estoy en este momento siguiendo las preguntas que él me hizo ver, y creo que ese es el mayor beneficio que un científico puede otorgar a una de la próxima generación».

Por eso, con gran placer, en FEE presentamos esta versión digital de un clásico de la economía, La acción humana, a las nuevas generaciones de lectores.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Lawrence W. Reed.

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