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Nadie sale victorioso en una guerra comercial

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La mejor opción en una guerra comercial siempre sera el «desarme unilateral» cada día de curso más, quienes pierden son en realidad los consumidores.

aranceles acero y aluminio estados unidos

El presidente está de nuevo en acción, cumpliendo sus promesas de castigar a los aliados extranjeros en los Estados Unidos. Está trabajando arduamente para castigar a los que se encuentren fuera de los Estados Unidos, así como a los estadounidenses que comercian con ellos. Trump ha tuiteado que es «fácil» ganar una guerra comercial. Estoy respetuosamente en desacuerdo.

Donald Trump se equivoca acerca de los aranceles e iniciar una guerra comercial

Primero, «guerra comercial» es un oxímoron. Las personas no comercian a menos que esperen estar mejor, y la forma de persuadir a alguien para que negocie con usted es ofrecerles algo a cambio de que prefieran aquello a lo que están renunciando. Supongamos que T’Challa tiene manzanas y quiere naranjas. Sufi tiene naranjas y quiere manzanas. Negocian a un precio que ambos encuentran agradable. Es importante destacar que no lo hacen a menos que ambos esperen recuperarse. Los empeoraremos si nos paramos entre ellos y decimos «no lo harás».

En segundo lugar, la retórica sobre el «déficit comercial» es engañosa. El «déficit comercial» suena mal, pero un déficit comercial constituye una gran parte de la cuenta corriente de los EE. UU. (Los pagos fluyen) y se ve compensado por la cuenta de capital de los EE. UU. (Los pagos fluyen). Un político que dice que «estamos  registrando déficits comerciales récord» y un político que dice «estamos ejecutando superávit de capital récord» están diciendo lo mismo. No estoy seguro de por qué no enfatizan más los excedentes de capital, pero sospecho que es porque la gente ve la inversión extranjera en los EE. UU. Como algo muy malo porque significa que están comprando nuestros activos. Es una visión del comercio internacional como imperialismo que simplemente no es correcto.

Consulta nuestro artículo, Estados Unidos inicia una guerra comercial con sus aliados aquí.

Cada dólar de salarios más altos, precios más altos y mayores ganancias para la industria del acero sale de los bolsillos de los consumidores de acero.

En tercer lugar, hay un problema mayor en juego aquí que se refiere a los tipos de instituciones, es decir, las reglas, que tenemos en los Estados Unidos. Los incentivos para que las empresas busquen privilegios especiales del gobierno pueden ser abrumadores. Después de todo, un dólar con mayores ganancias que proviene de la innovación es lo mismo, financieramente, que un dólar con mayores ganancias que proviene de los privilegios políticos que le permiten a una empresa subir los precios por encima de lo que sería en un mercado competitivo.

En cuarto lugar, las apariencias engañan. Mucha gente verá un aumento en la producción de acero de EE. UU. Y concluirá, por lo tanto, que los aranceles fueron algo muy bueno. Se equivocarán por tres razones. Primero, el aumento en los precios del acero hace que sea más costoso producir cosas como autos y edificios y casi todo lo que usa acero. Somos más pobres porque tenemos menos acero, menos automóviles, menos martillos, menos palas y menos edificios. Segundo, estamos desperdiciando recursos produciendo acero en los Estados Unidos. Los trabajadores que producen el acero podrían estar produciendo algo más. La entrada de capital en la fábrica de acero podría usarse para producir otra cosa. Obtendríamos más de esa «otra cosa», pero tenemos los recursos atados en la producción de acero ineficiente. La próxima vez que pase por un negocio cerrado o una fábrica de encofrado o edificio en descomposición, preguntate si habría sucedido si el acero hubiera sido más barato y hubiera habido trabajadores disponibles para trabajar en esa fábrica, dirigir ese negocio u ocupar ese edificio si no hubieran sido absorbidos por productores de acero. En tercer lugar, la «prosperidad» que creamos para los productores de acero es una falsa prosperidad. Cada dólar de salarios más altos, los precios más altos y las mayores ganancias para la industria del acero surgen de los bolsillos de los consumidores de acero. No son más ricos porque han producido una nueva producción, en la red. Son más ricos porque han elegido los bolsillos de los consumidores.

Por si te perdiste nuestro artículo, Por qué los aranceles de acero y aluminio de Estados Unidos contra sus aliados son tan peligrosos revísalo aquí

Uno de los problemas de la economía es que no podemos predecir exactamente qué harán las personas si no pueden fabricar acero. «No sé» es la respuesta honesta, pero podemos obtener algunas ideas pensando introspectivamente. Supongamos que nos deshacemos de todas las restricciones comerciales al acero, azúcar, juguetes, lo que sea, y todos en el país de repente fueron $ 100 más ricos en promedio. ¿Qué harías con $ 100 extra? ¿Conseguirías ese cambio de aceite que has estado posponiendo? Ahorre más para la universidad? ¿Pintar el baño? ¿Salir por una buena comida?

Piensa en las oportunidades que esto crearía. Esas son algunas de sus respuestas a «¿qué hará la gente?» Y creo que sugieren que el curso de acción más sensato en una «guerra comercial» es el desarme unilateral.

Art Carden es Profesor Asociado de Economía en la Escuela de Negocios Brock de la Universidad de Samford. Además, es  Investigador Principal del Instituto de Fe, Trabajo y Economía, miembro principal del Beacon Center de Tennessee y miembro investigador del Independent Institute. Puedes encontrar su artíulo en FEE.

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