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En el Zimbabwe socialista, nadie puede respirar

Lo más preocupante para el gobierno corrupto y despistado, incluso las fuerzas de seguridad desplegadas para aplastar la disidencia están sufriendo.

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El 20 de julio, la policía de Zimbabwe arrestó y detuvo al periodista Hopewell Chin’ono. El destacado reportero de investigación reveló un escándalo de corrupción por 60 millones de dólares en junio. También detuvieron a Jacob Ngarivhume, líder de Transform Zimbabwe, un grupo político que encabeza los planes para una protesta nacional contra la corrupción programada para el 31 de julio. Ambos hombres son acusados de incitar a la violencia pública.

En la víspera de la aparición en la corte de Chin’ono y Ngarivhume el 22 de julio, el presidente Emmerson Mnangagwa ordenó a sus fuerzas de seguridad que impongan un toque de queda y la prohibición de grandes reuniones a nivel nacional. Esto fue supuestamente en respuesta a un aumento reciente en los casos de COVID-19. Oficialmente, Zimbabwe ha registrado 2.879 casos y 41 muertes hasta la fecha.

En algunos países, el endurecimiento de las restricciones en respuesta a un aumento en los casos podría ser bien recibido o al menos tolerado. En Zimbabwe, son profundamente preocupantes. Desde que se impusieron las regulaciones de emergencia en marzo, el gobernante ZANU-PF ha utilizado la pandemia de COVID-19 como cobertura conveniente para saquear fondos, reprimir las libertades de prensa, violar los derechos humanos y arrestar a activistas. Quizás lo más preocupante es que ha utilizado el período de cierre para enmendar silenciosamente la constitución para consolidar los poderes ejecutivos sin la participación de los ciudadanos.

Esto está muy lejos de las promesas de Mnangagwa de asumir el poder en noviembre de 2017, luego del derrocamiento de Robert Mugabe. En ese momento, el nuevo presidente declaró una «nueva dispensación», prometiendo reactivación económica y reformas democráticas. Ya había incumplido estos votos mucho antes de que el coronavirus llegara a Zimbabwe, pero la pandemia ha empeorado las cosas.

Chin’ono es el último de seis periodistas arrestados en Zimbabwe desde marzo. En junio, había publicado una serie de publicaciones en Facebook que describían presuntas conexiones entre el hijo del presidente, Collins Mnangagwa y Drax International, una compañía con sede en los EAU que recibió un contrato de US $60 millones para suministrar kits de prueba para COVID-19 y equipos médicos. Poco después de publicar la información, Chin’ono dijo que temía por su vida, luego de ser criticado por el partido gobernante.

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Una mujer con una máscara protectora por COVID-19 pasa junto a un grupo de policías patrullando en Bulawayo, el 1 de abril de 2020. Fotografía de crédito: KB Mpofu / OIT.

La exposición de Chin’ono condujo a la cancelación del contrato, así como al arrestodestitución del ministro de Salud, Obadiah Moyo. El ministro, el segundo en el gabinete de Mnangagwa en ser arrestado por reclamos de corrupción de alto nivel, aparecerá en la corte el 31 de julio. Las protestas sobre la corrupción y la profundización de la crisis económica han sido organizadas para el mismo día por la oposición, los sindicatos y las organizaciones de la sociedad civil. Puede ser un punto de inflexión para Zimbabwe.

Crisis y represión

Este episodio se produce durante un período de altas tensiones por una variedad de razones. Económicamente, el país está en crisis. La tasa de inflación, por ejemplo, actualmente supera el 750%, reviviendo los recuerdos de finales de la década de 2000 cuando la hiperinflación aniquiló los ahorros y finalmente obligó a Zimbabwe a abandonar su moneda a favor del dólar estadounidense.

Las frustraciones también están aumentando por la gestión del gobierno del sector de la salud. Días después de la primera muerte de COVID-19 en marzo, los médicos y las enfermeras cesaron operaciones por la escasez de equipos de protección personal. El 6 de julio, las enfermeras nuevamente organizaron protestas para exigir el pago de sus salarios en dólares estadounidenses. 13 de ellas fueron arrestadas por acusaciones de haber infringido las regulaciones de bloqueo.

Muchas personas también han sido arrestadas protestando por la respuesta a COVID-19 del gobierno, así como por la ominosa decisión de ZANU-PF de usar el período de cierre para impulsar las enmiendas constitucionales que efectivamente le dan al presidente la autoridad para hacer lo que le plazca. Cuando los activistas Namatai Kwekweza y Vongai Zimudzi intentaron entregar una petición al Ministro de Justicia Ziyambi Ziyambi, señalando la falta de consulta pública sobre los cambios, fueron acusados ​​de incitar a la violencia pública. Kwekweza fue arrestada por segunda vez el 15 de julio después de expresar su desaprobación de las acciones del gobierno.

En general, más de 105.000 personas han sido arrestadas en Zimbabwe desde marzo por presuntamente por violar las regulaciones de bloqueo. Varios han sido atacados después de unirse a las protestas o alzar la voz. La instancia más atroz de este patrón ocurrió en junio cuando tres mujeres, la diputada opositora Joana Mamombe junto con las activistas Cecilia Chimbiri y Netsai Marova, fueron secuestradas después de asistir a una manifestación. Casi 48 horas después, los encontraron en un mercado y tuvieron que recibir tratamiento hospitalario por múltiples lesiones. Circularon videos impactantes de las mujeres traumatizadas que describían que hombres no identificados las habían sacado de la ciudad y los golpearon y agredieron sexualmente. En lugar de investigar sus reclamos, el Estado las volvió a arrestar por un «supuesto informe de secuestro falso».

«ZANU-PF duerme con un ojo abierto»

Los últimos arrestos de Chin’ono y Ngarivhume han provocado una condena mundial. Pero el gobierno sigue siendo desafiante, y el portavoz de ZANU-PF, Patrick Chinamasa, advierte: “Seguimos vigilantes contra las maquinaciones del enemigo y se han intensificado mucho en las últimas semanas. ZANU-PF duerme con un ojo abierto».

Una vez más, el gobierno de Zimbabwe no ha reconocido que la mayor amenaza que enfrentan es su propia creación, a través de su continuo saqueo, mala gestión económica y represión. En lo que deberían estar atentos es en cómo la hiperinflación ha hecho que los alimentos básicos sean inaccesibles para la mayoría de los zimbabuenses, que ahora tienen que vender sus pertenencias y endeudarse aún más para comer. En el peor de los casos, muchos zimbabuenses simplemente se van sin comer a la cama. Incluso antes del golpe de COVID-19, Zimbabwe enfrentó crisis económicas y de hambre que afectaban a personas tanto en zonas urbanas como rurales.

La crisis propia de ZANU-PF se ve reforzada por el hecho de que el rango y el archivo que se basa en la disidencia popular reprimida, en el ejército, la policía y la Organización Central de Inteligencia (CIO), sufren la misma carga económica que sus conciudadanos. Reconociendo esto, los manifestantes están pidiendo a los miembros comunes del ejército, la policía, la fuerza aérea y el servicio de prisiones que desobedezcan las órdenes antes de la manifestación del 31 de julio.

Esto ha llevado a los jefes de seguridad a advertir contra la insubordinación y abogar por la lealtad. En una declaración la semana pasada, el comisionado asistente de la Policía de la República de Zimbabwe (ZRP), Paul Nyathi, dijo: «Hemos notado con preocupación las recientes publicaciones en las redes sociales instando a los miembros a ignorar las órdenes, órdenes e instrucciones legales dadas por sus comandantes mientras cumplen con su deber». Instó a los oficiales a ignorar lo que llamó intentos de «causar alarma, desaliento y dividir los servicios de seguridad».

Corrupto y despistado

A medida que se vuelve más desesperado, el gobierno posterior a Mugabe ha utilizado la pandemia para socavar aún más las libertades democráticas y las reformas que prometió al asumir el poder. Sin embargo, al igual que, o tal vez incluso peor que el gobierno de su predecesor, la «nueva dispensación» de Mnangagwa es corrupta y desorientada en lo que respecta a la economía y el bienestar social, pero extremadamente imaginativa cuando se trata de reprimir la disidencia y saquear cofres. En lugar de pensar en formas de garantizar el bienestar de sus ciudadanos durante esta pandemia, ZANU-PF duerme con un ojo abierto, soñando con mejores formas de aplastarlos.

Bajo el peso de la bota represiva de ZANU-PF, los periodistas no pueden respirar, los activistas no pueden respirar, los abogados no pueden respirar, las enfermeras no pueden respirar, los maestros no pueden respirar, los sindicalistas no pueden respirar, la oposición no puede respirar y los ciudadanos comunes no pueden respirar. Quizás lo más preocupante para el gobierno, incluso sus propias fuerzas de seguridad no pueden respirar mientras están desplegadas para aplastar el aliento de sus conciudadanos.

A menos que el Estado zimbabuense deje de saquear, intimidar y reprimir el disenso y, finalmente, responder a las necesidades de su pueblo, pronto se enfrentará a su mayor amenaza.

Publicado con permiso de American Arguments. Por: Panashe Chigumadzi.

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