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El individualismo intelectual de Steven Pinker enloquece a la izquierda

Steven Pinker es uno de los intelectuales más influyentes del mundo y profesor de psicología en Harvard. También es algo peligroso: un pensador libre.

Hace unos años, el académico y activista de izquierda David Graeber pidió ayuda a sus seguidores de Twitter.

“Alguien sabe alguna refutación útil a los números neoliberales/conservadores sobre el progreso social en los últimos 30 años”, preguntó. “Una y otra vez veo a estos muchachos rebosando que la pobreza absoluta, el analfabetismo, la desnutrición infantil, el trabajo infantil, han disminuido drásticamente, que la esperanza de vida y los niveles de educación han aumentado mucho en todo el mundo, mostrando así la edad del ajuste estructural, etc. una cosa buena.

Me parece altamente improbable que estas cifras sean correctas, o de todos modos, que esas mejoras se deben a la privatización, etc. Está claro que todo está organizado por grupos de expertos de derecha. Sin embargo ¿dónde están los números de los otros lados? No he encontrado refutaciones claras.

La solicitud de Graeber, que aparentemente no parece haber dado ninguna respuesta especialmente útil, se produjo antes de que Steven Pinker publicara su libro más reciente, pero anticipa perfectamente la reacción negativa que ha provocado En defensa de la Ilustración, especialmente a la izquierda.

Algunos autores se encuentran en medio de una oleada de debates antes de que el mundo se mueva rápidamente. En defensa de la Ilustración, del cual tenemos una entrevista a su autor, comenzó una fila con una cola inusualmente larga.

El libro fue pronto un éxito de ventas del New York Times y ha sido muy bien recibido por muchas personas que vale la pena escuchar. Bill Gates, por ejemplo, lo llama su “nuevo libro favorito de todos los tiempos“.

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Un gran elogio de una fuente importante, y con razón, por eso estoy tan emocionado de que el Profesor Pinker sea el invitado de esta semana en Free Exchange, el CapX podcast.

Para otros, sin embargo, el intento de En defensa de la ilustración de trazar el progreso que la humanidad ha logrado en los últimos cientos de años —y atribuye ese progreso a las ideas de ilustración que transformaron nuestra política, economía y sociedades— refuta su visión del mundo de manera tan fundamental que todo debe ser resistido furiosamente

No es solo Graeber cuya mente ideológicamente saturada significa que no puede ver el progreso cuando lo ves a la cara. Hay un defensor del “decrecimiento”, Jason Hickel, sobre cuya gimnasia mental he escrito antes. Las contorsiones que realiza cuando se trata de negar la historia de las buenas noticias más importantes de la historia humana, como se cuenta en Enlightenment Now, son impresionantes. (La respuesta de Pinker se puede encontrar aquí.)

En otras partes, las críticas no han sido más templadas o dignas. Considere, por ejemplo, a Nathan J. Robinson, editor de la revista de asuntos de izquierda Current Affairs, quien recientemente calificó al psicólogo de Harvard como “el hombre más molesto del mundo”.

Estas quejas son la punta del iceberg. Parte de la frustración seguramente se debe al hecho de que, para muchos de la izquierda, Pinker debería ser uno de ellos.

Es uno de los intelectuales públicos más influyentes del mundo y profesor de psicología en Harvard. Ha sido donante del Partido Demócrata. ¿Cómo se atreve a proporcionar municiones a los vendedores libres desagradables? ¿Cómo se atreve a elegir a Quillette, el diario de la casa de la “red oscura intelectual”, como el lugar para responder a las críticas de Enlightenment Now? ¿Y cómo se atreve a utilizar su plataforma para difundir verdades inconvenientes?

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La respuesta, por supuesto, es que Pinker es un liberal en el mejor sentido de la palabra, de mente abierta y guiado por la evidencia en su pensamiento y comprometido con los valores de ilustración que acredita para que el mundo se convierta en un lugar más rico, más seguro y más feliz.

Señalar que eso no te convierte en un optimista ingenuo, ni ciega ante los problemas reales que existen. Cuando se trata de desafíos sustanciales en el futuro, como el cambio climático, Pinker cita la distinción entre el economista ganador del Premio Nobel Paul Romer

el optimismo complaciente, el sentimiento de un niño esperando regalos en la mañana de Navidad, y el optimismo condicional, el sentimiento de un niño que quiere una casa en el árbol y se da cuenta de que si obtiene algo de madera, clavos y persuade a otros niños para que lo ayuden, puede construir uno.

También cita al fallecido Hans Rosling, quien, cuando se le preguntó si era optimista, respondió: “No soy optimista. Soy una posibilidad muy seria”.

Y, como dijo Pinker cuando hablé con él para el episodio más reciente de Free Exchange (y mi último como anfitrión),

No haría el lunático argumento de que deberíamos ignorar los problemas. Muy por el contrario. Es solo cuando reconoces los problemas que los resolverás. Pero nuestra comprensión del mundo debería ser lo más precisa posible. No hay ningún beneficio en creer que las cosas han empeorado y que en realidad han mejorado… No hay ninguna ventaja en absoluto de ser engañados sobre el curso de la historia.

“No se trata de ver el vaso medio vacío o medio lleno”, dijo, “se trata de estar al tanto de los hechos”.

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Este artículo apareció por primera vez en CAPX por Oliver Wiseman.

1 comentario
  1. Angel gutierrez dice

    Excelente teoria
    .

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