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Una cirugía de Taylor Swift evidencia por qué el gobierno es pésimo detrás de la salud

Lo único que logramos manteniendo el gobierno detrás de la salud es aumentar los costos y privar a más personas del acceso.

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La reciente cirugía ocular LASIK de Taylor Swift ha estado en los titulares después de que Jimmy Fallon mostrara imágenes de la cantante actuando como «loca» después del procedimiento en su programa.

Fallon afirma haber conspirado con la madre de T-Swift para capturar un video de la princesa pop favorita de Estados Unidos mientras tomaba unas pastillas para el dolor «bastante fuertes», como ella decía, después de su cirugía correctiva. El presentador del programa de entrevistas nocturno sorprendió inesperadamente a Tay-Tay y a los espectadores al mostrar las imágenes durante su última aparición en su programa.

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El video, que ahora circula en las redes, muestra a Swift tratando de comer un banano mientras se lamenta de que no eligió el «correcto» del racimo. Y en caso de que te lo estés preguntando, es tan gracioso como parece.

Si bien la cantante actuó conmocionada y comprensiblemente avergonzada por el video que se mostró a millones de espectadores, algunos se preguntan si esto fue genuino o si fue, tal vez, un truco publicitario organizado. Aunque, para estar seguro, Swift se ve bastante mortificada cuando se da cuenta de lo que Fallon ha planeado.

Pero si este fue realmente un momento sincero captado por la cámara o simplemente un movimiento de relaciones públicas genial por parte de los equipos de Tay y Fallon, los fanáticos en todas partes parecen estar contentos «Taylor loca».

Sin embargo, aparte de la hilaridad, el reciente procedimiento de Taylor en realidad puede enseñarnos mucho sobre los costos de la atención médica y, alerta de spoiler, la cirugía ocular LASIK no es solo para los mega-ricos como Taylor Swift, y las razones pueden sorprenderte.

LASIK se está volviendo menos costoso

Si tuviera que preguntarle qué procedimiento cuesta menos: LASIK o una apendicectomía (la extracción del apéndice), la respuesta podría sorprenderte.

Para la mayoría de los pacientes, la cirugía ocular correctiva LASIK es un costo que sale completamente de sus propios bolsillos, lo que puede llevar a algunos a pensar que debe tener el dinero de Taylor para poder pagarlo. Pero la verdad es que, aunque otros procedimientos, como una apendicectomía, están cubiertos por su proveedor de seguros, LASIK es en realidad mucho menos costoso.

Si bien un apéndice reventado puede ser mortal, en la mayoría de los casos, la cirugía ocular LASIK no es médicamente necesaria. De hecho, la mayoría de los pacientes que optan por corregir su visión mediante láser eligen hacerlo simplemente porque quieren deshacerse de sus lentes normales o de contacto. Por esta razón, LASIK se considera un procedimiento cosmético, como la cirugía plástica, por lo que los planes de seguro generalmente no cubren los costos.

Esto parece tener sentido, pero aún no responde a la pregunta de por qué LASIK cuesta mucho menos que una cirugía que podría salvar la vida de una persona, especialmente cuando esta última está cubierta por proveedores de seguros de salud.

Al contrario de lo que puede haber escuchado, LASIK es tan asequible precisamente porque no está cubierto por el seguro.

Si esto suena un poco raro, no te preocupes, te lo explicaré. Pero primero, aquí hay una pequeña idea de cómo estos costos se comparan entre sí.

Según CBS News, el costo promedio de una apendicectomía en 2014 osciló entre $1.500 y $180.000. Ese mismo año, un usuario de Reddit apareció en los titulares después de publicar su factura de $55.000 por su apendicectomía de emergencia, sorprendiendo a los lectores por lo onerosos que se han vuelto los costos de la atención médica.

Desafortunadamente, esta historia es muy común y ha empeorado con los años.

Entre fines de la década de 1990 y 2016, el costo de los servicios hospitalarios y relacionados en los EE. UU. Aumentó en más del 177%. Esto ha suscitado preocupación, y con razón, que muchos estadounidenses se están quedando sin cuidado debido a los altos costos.

El costo de la cirugía LASIK, por otro lado, ha disminuido en un 44% a lo largo de los años. En 1998, cuando LASIK se estaba volviendo más común en los EE. UU., Le costó a un paciente alrededor de $2,500 por ojo. Ajustado por la inflación, eso sería alrededor de $4,000 por ojo en la economía actual.

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En 2019, el costo de la cirugía LASIK realizada en los EE. UU. Es de aproximadamente $ 2,246 por ojo. En 2018, ese costo fue menor, alrededor de $2,199 por ojo, pero cuando comparamos este ligero aumento con el aumento de 177% en todos los costos de atención médica, es claro ver que cualquier modelo que LASIK ha adoptado está funcionando.

Pero LASIK no es el único procedimiento que desafía el resto de las tendencias de atención médica del país. La cirugía estética, en general, se ha vuelto más asequible, mientras que otros procedimientos médicos han aumentado. Incluso con procedimientos que han aumentado su precio, los aumentos son mucho más modestos que los asombrosos aumentos en los servicios médicos y hospitalarios más estándar. Si hay alguna duda sobre esto, solo mire la tabla.

tabla costos en salud

Si bien los costos regulares de atención médica continúan aumentando, los políticos, los encargados de formular políticas y los proveedores de atención médica han tratado de descubrir qué se puede hacer para corregir este problema y hacer que esta industria vital sea más asequible para los estadounidenses. Pero la mayoría no ha estado buscando soluciones en los lugares correctos.

¿Qué sucede?

Cuando pensamos en reducir los costos de la atención médica, la conversación siempre parece centrarse en ampliar la cobertura del seguro de salud. Observe cualquier debate de este ciclo electoral y verá candidatos, cada uno con el corazón en el lugar correcto, discutiendo apasionadamente por mejores planes de seguro.

Pero desafortunadamente, no importa cuán bien intencionada haya sido una política como Obamacare, no ayudó a reducir los costos. De hecho, muchas primas de pólizas aumentaron y muchas personas previamente aseguradas perdieron la cobertura.

Pero, ¿qué pasa si el seguro de salud realmente ha estado contribuyendo al problema de los altos costos?

Una razón principal por la que los costos de la atención médica han aumentado tan abruptamente desde 1998 es porque terceros, como Medicaid, Medicare, seguros de salud privados, Asuntos de Veteranos, etc., ahora pagan una gran parte de estos costos. Como los pacientes reales no pagan la factura, muchos no tienen idea de cuánto cuesta realmente un procedimiento.

Si tuviera que preguntarle cuánto cuesta acomodar un hueso roto, muchos tendrían que llamar a sus proveedores de seguros para obtener esta información. Incluso entonces, la mayoría recibiría su costo después de que su plan le pague al médico, y no el costo total. Y dado que los pacientes no pagan de su bolsillo, la mayoría ni siquiera compara precios antes de decidir a dónde ir.

Cuando compra un automóvil, no comprarías en el primer concesionario que visite. En su lugar, das una vuelta para obtener el mejor trato posible para asegurarse de no pagar de más. Lo mismo se aplica a las cirugías estéticas, como LASIK, e incluso a la cirugía plástica como la liposucción.

Dado que muchas compañías de seguros y otros terceros no cubren los procedimientos cosméticos, los pacientes son responsables de llamar a diferentes médicos para ver quién tiene los mejores precios. También tienen que revisar las calificaciones en sitios como YELP o Google para asegurarse de que recibirán atención de calidad.

Sin embargo, no hacemos esto con la mayoría de los procedimientos de atención médica. Pero es la forma en que solían hacerse las cosas.

En 1960, casi el 48 por ciento de los costos de atención médica se pagaron de su bolsillo, lo que explica por qué los costos fueron más bajos: los pacientes tenían un interés personal en asegurarse de obtener el mejor trato. En 1990, ese número cayó al 19 por ciento y en 2015, cayó al 10.5 por ciento.

costo servicio de salud en estados unidos 1960

A medida que más y más personas confían en terceros para hacer frente a los costos de la atención y luego les cobran por su parte, ya no tenemos una razón para comparar precios para obtener la mejor calidad y los precios más bajos.

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Además, dado que los proveedores de atención médica saben que las compañías de seguros pagarán los servicios que se consideren «dentro de la red», tienen menos razones para mantener los costos bajos para competir con otros proveedores.

Como nos ha demostrado la cirugía estética, cuando los pacientes desempeñan un papel más activo en sus elecciones de atención médica, los costos de la atención disminuyen.

Es posible que usted y yo no tengamos un monto de $360 millones en la cuenta como Tay-Tay, pero eso no significa que no podamos pagar la misma calidad de atención. Y si esto puede suceder en la cirugía estética, imagine lo que podría hacer para procedimientos de atención médica más amplios. Solo recuerde que si se encuentra actuando mal después de un procedimiento y tiene hambre de un banano, asegúrese de que no lo graben.

Por Brittany Hunter, puedes encontrar la versión original aquí.

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