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No, Donald Trump: ni tiroteos masivos o crímenes de odio justifican la pena de muerte

Los políticos nunca dudan en explotar una tragedia. Y Donald Trump no ha perdido el tiempo para sacar rédito político de los tiroteos masivos.

Cuando el presidente Donald Trump se dirigió a los devastadores tiroteos masivos del fin de semana pasado, dijo que estaba «ordenando al Departamento de Justicia que proponga legislación, asegurando que quienes cometan crímenes de odio y asesinatos en masa tengan la pena de muerte, y que esta pena capital se aplique de manera rápida, decisiva y sin años de retraso innecesario».

Esto viene inmediatamente después del reciente anuncio del Fiscal General de los Estados Unidos, Bill Barr, de que el Departamento de Justicia reanudará la pena capital por primera vez en casi 20 años.

Los sentimientos de la nación aún están vivos por la trágica violencia. Pero sería un error permitir que cualquier político use estas muertes para justificar una expansión de la pena de muerte.

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El riesgo de matar a más personas inocentes

Como señaló JD Tuccille de Reason la semana pasada, un estudio de 2014 estimó que el 4.1% de los condenados a muerte eran inocentes de sus delitos acusados, y esa fue la estimación conservadora. Al poner a más personas bajo consideración para la pena capital, corre el riesgo de que maten a más personas inocentes.

El llamado de Trump para un proceso de ejecución acelerada también tiene problemas. No solo los condenados injustamente tienen derecho a apelar, sino que el proceso de ritmo más lento ya tiene una serie de problemas institucionales que solo podrían exacerbarse con menos revisión.

Reason ha cubierto varios casos cuestionables de pena capital en el último año, que han implicado una  posible discriminación religiosa y racial, ejecuciones para delincuentes que en realidad no apretaron el gatillo y un preso condenado a muerte que fue juzgado seis veces por el mismo delito en un caso lleno de infracciones procesales.

En 2017, la Comisión de Revisión de la Pena de Muerte de Oklahoma recomendó que el estado extendiera una moratoria sobre las ejecuciones después de descubrir que no podía garantizar protecciones contra la ejecución de inocentes.

¿Cuál es la finalidad de la pena de muerte?

De todas las razones para oponerse a la pena capital, desde su alto costo hasta su incapacidad para disuadir crímenes, la más importante es la finalidad de la muerte.

Una pena de muerte acelerada reduce las posibilidades de que un prisionero inocente sea exonerado a tiempo. Para algunos prisioneros exonerados, como Lamar Johnson, pasaron más de 20 años antes de que llegara el aplazamiento. Y eso fue solo después de años de defensa por parte de voluntarios privados.

Trump finalizó su apelación diciendo: «Si podemos aprobar una gran legislación después de todos estos años, nos aseguraremos de que los que fueron atacados no mueran en vano». Si realmente quiere honrar el recuerdo de los muertos de este fin de semana, no expandirá una institución quebrada que crearía incluso víctimas inocentes.

Este artículo apareció por primera vez en Reason por Zuri Davis.

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