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La Alemania Oriental socialista vs la Alemania Occidental capitalista

Dos naciones que partieron desde un mismo desastre, una confío en políticas orientadas al mercado, la otra en el socialismo ¿cuál tuvo mejor resultado?

Donald Trump es una combinación incoherente de buenas políticas y malas políticas.

Algunos de sus oponentes potenciales para 2020, por el contrario, son coherentes pero locos.

Y la locura económica existe también en otras naciones.

Los alemanes quieren volver a probar el socialismo que casi los extermina

En una columna del New York Times, Jochen Bittner escribe sobre cómo una estrella emergente del Partido Socialdemócrata de Alemania quiere el tipo de socialismo que hizo de la antigua Alemania Oriental un fracaso económico.

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El socialismo, la idea de que las necesidades de los trabajadores se satisfacen mejor mediante la colectivización de los medios de producción (…) Un sistema en el que las fábricas, los bancos e incluso las viviendas se nacionalizaban requería una economía planificada, como sustituto de la competencia capitalista. La planificación central, sin embargo, demostró ser incapaz de satisfacer las demandas individuales de las personas (…) Eventualmente, todo el sistema colapsó; como lo hizo en todas partes, el socialismo en Alemania fracasó. Por eso es extraño, en 2019, ver que el socialismo regresa a la política dominante alemana.

La evidencia del mundo real no importa para algunos alemanes.

Kevin Kühnert, el líder de la organización juvenil socialdemócrata y uno de los jóvenes talentos más prometedores de su partido, lo convirtió en su tarjeta de presentación. Olvídate de aspirantes al socialismo de los demócratas estadounidenses como Bernie Sanders o Alexandria Ocasio-Cortez. El Sr. Kühnert, de 29 años, apunta a lo real. El socialismo, dice, significa control democrático sobre la economía. Él quiere reemplazar al capitalismo… El neo-socialismo alemán es profundamente diferente del capitalismo (…) El señor. Kühnert apuntó específicamente al sueño americano como modelo para el logro individual (…) «Sin la colectivización de una forma u otra es impensable superar el capitalismo», nos dijo.

En otras palabras, quiere un socialismo real (es decir, propiedad del gobierno). Y eso probablemente significa que él también apoya la planificación central y los controles de precios.

Lo que hace que la opinión de Kühnert sea tan absurda es que obviamente no sabe nada sobre la historia de su nación.

En caso de que lea esto, veamos la evidencia.

El libro de Jaap Sleifer, Planning Ahead and Falling Behind, señala que la parte oriental de Alemania era en realidad más rica que la parte occidental antes de la segunda Guerra Mundial.

La economía de todo el país fue destruida por la guerra

Lo que sucedió después, sin embargo, muestra la diferencia entre el socialismo y la libre empresa.

Antes del Tercer Reich, la economía de la Alemania del Este tenía el ingreso nacional per cápita del 103% de la Alemania Occidental, en comparación con solo el 31 por ciento en 1991. Este es el caso de una economía relativamente rica, pero que se perdió en poco tiempo. Según las estadísticas oficiales sobre el producto nacional, las tasas de crecimiento de Alemania del Este fueron muy impresionantes. Sin embargo, el rendimiento real no fue tan impresionante en absoluto.

Sleifer tiene dos tablas que vale la pena compartir.

Primero, nadie debería sorprenderse al descubrir que las autoridades comunistas lanzaron números basura que aparentemente mostraron un crecimiento más rápido.

datos falsos alemania oriental
Algunos de los datos falsos que entregaban las autoridades en la Alemania comunista.

 

Lo realmente deprimente es que hubo más de unos pocos estadounidenses crédulos, incluidos algunos economistas, que creen ciegamente en estos datos sin sentido.

En segundo lugar, me gusta esta tabla porque confirma que el nazismo y el comunismo son muy similares desde una perspectiva económica.

nazismo y comunismo en alemania
Basándonos en los datos de Alemania, desde una perspectiva económica el nazismo y el comunismo son muy similares.

 

Aunque supongo que deberíamos dar crédito a los alemanes por hacer un trabajo decente en la calidad de los productos bajo ambas cepas del socialismo.

Para aquellos que quieran leer más sobre el desempeño económico de Alemania Oriental, pueden encontrar otros artículos académicos aquíaquí y aquí.

Sin embargo, quiero llamar la atención sobre esta columna de un economista de la India. Escrito en 1960, incluso antes de que existiera un muro de Berlín, comparó las dos mitades de la ciudad.

Aquí está la situación en la parte capitalista.

El contraste entre los dos berlineses no puede pasar por alto la atención de un escolar. Berlín occidental, aunque es una isla dentro de Alemania del Este, es una parte integral de la economía de Alemania Occidental y comparte la prosperidad de esta última. La destrucción a través del bombardeo fue imparcial para las dos partes de la ciudad. La reconstrucción es virtualmente completa en el oeste de Berlín. Las principales avenidas de Berlín Occidental están casi repletas de tráfico de automóviles de aspecto próspero, ya que la marca alemana de automóviles, grandes y pequeños, está muy en evidencia. Las tiendas departamentales en Berlín Occidental están llenas de ropa, otros efectos personales y una gran cantidad de artículos para el hogar, exhibidos de manera tentadora.

Esto es lo que vio en la parte comunista.

En el este de Berlín, una buena parte de la destrucción aún permanece; hierro retorcido, paredes rotas y escombros apilados son vistas comunes. Las nuevas estructuras, especialmente las viviendas prefabricadas de los trabajadores, parecen monótonas. Los automóviles, generalmente los viejos y los pequeños, son mucho más pequeños que en Berlín Occidental. Las tiendas en el este de Berlín exhiben artículos baratos en envoltorios o contenedores indiferentes y los precios de los artículos comparables, a pesar de la mala calidad, son notablemente más altos que en el oeste de Berlín. Visitar Berlín Oriental da la impresión de visitar un campo de prisioneros.

Las lecciones, explicó, deberían ser bastante obvias.

El contraste de los dos berlineses principalmente radica en los sistemas políticos divergentes. Siendo las personas iguales, no hay diferencia en talento, habilidad tecnológica y aspiraciones de los residentes de las dos partes de la ciudad. En Berlín occidental, los esfuerzos son espontáneos y autodirigidos por hombres libres, con el impulso de seguir adelante. En Berlín Oriental, el esfuerzo está dirigido centralmente por los planificadores comunistas. El contraste en la prosperidad es una prueba convincente de la superioridad de las fuerzas de la libertad sobre la planificación centralizada.

En 2011, compartí un video que destaca el papel de Ludwig Erhard en la liberación de la economía de Alemania Occidental. Dado el tema de hoy aquí hay una presentación encore.

Samuel Gregg, escribiendo para FEE, explica las causas impulsadas por el mercado del milagro económico alemán de la posguerra.

No fue solo Ludwig Erhard.

Hace setenta años, este mes, un pequeño grupo de economistas y académicos ayudaron a lograr lo que ahora se conoce como  Wirtschaftswunder, el «milagro económico alemán». Incluso entre muchos alemanes, nombres como Walter Eucken, Wilhelm Röpke y Franz Böhm son desconocidos hoy. Pero es en gran parte gracias a su incansable defensa de la liberalización del mercado en 1948 que lo que entonces era Alemania Occidental escapó a un abismo económico. Fue un caso raro el que los intelectuales de libre mercado jugaran un papel decisivo en la liberación de una economía de décadas de políticas intervencionistas y colectivistas.

Como se mencionó en el video, los ocupantes estadounidenses no estaban en el lado derecho.

De hecho, exacerbaron los problemas económicos de Alemania Occidental.

La reforma iba a ser fácil: en 1945, pocos alemanes estaban dispuestos al libre mercado. El Partido Socialdemócrata emergió de las catacumbas que querían más planificación económica de arriba hacia abajo, no menos. Para complicar aún más las cosas, el hecho de que las autoridades militares en las zonas ocupadas por el oeste en Alemania, con muchos keynesianos en su contingente, admirara las políticas económicas del gobierno laborista de Clement Atlee en Gran Bretaña. De hecho, entre 1945 y 1947, los administradores aliados dejaron en gran parte la economía parcialmente colectivizada y orientada por el Estado funcionando por los nazis derrotados. Esto incluía controles de precios, racionamiento generalizado. El resultado fue una escasez generalizada de alimentos y un aumento en los niveles de malnutrición.

Pero al menos hubo un final feliz.

Las reformas de Erhard en junio de 1948, la abolición de los controles de precios y la sustitución del Reichsmark de la era nazi por cantidades mucho más pequeñas de una nueva moneda: el Deutsche Mark. Estas medidas efectivamente eliminaron la inflación. En seis meses, la producción industrial había aumentado en un increíble 50 por ciento. Los ingresos reales empezaron a crecer.

Y Alemania nunca miró hacia atrás. Incluso hoy en día, es una nación razonablemente orientada hacia el mercado.

Terminaré con mi modesta contribución al debate. Basado en datos de la OCDE, aquí hay un vistazo a la producción económica comparativa en Alemania Oriental y Alemania Occidental.

pib alemania oriental vs alemania occidental
PIB de Alemania Oriental frente Alemania Occidental.

Notarás que agregué algunas líneas de puntos para ilustrar que ambas naciones probablemente comenzaron en el mismo nivel muy bajo después de que terminó la Segunda Guerra Mundial.

También afirmaré que la línea azul probablemente exagera la producción económica de Alemania Oriental. Si tiene dudas sobre esa afirmación, consulte esta historia de 1990 del New York Times .

La conclusión es que las condiciones económicas en Alemania Occidental y Alemania Oriental divergieron drásticamente porque uno tenía una buena política (Alemania Occidental puntuaba habitualmente entre los 10 primeros por libertad económica entre 1950 y 1975) y otro sufría del socialismo.

Estas cifras deberían ser muy convincentes ya que la teoría económica tradicional sostiene que los ingresos en los países deberían converger.

En el mundo real, sin embargo, eso solo sucede si los gobiernos no crean demasiados obstáculos para la prosperidad.

Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchell.

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