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Lo que la industria tabacalera hizo por las mujeres

Al capitalismo no le importó la imagen que los puritanos y conservadores intentaron imponer, mientras las compañías tabacaleras complacían mujeres.

¿Alguna vez viste a una mujer encender un cigarrillo y pensaste «¡Qué provocativo ejemplo de decadencia moral!»? Es probable que ese no sea el caso, pero solo porque no naciste en el siglo XIX.

El hecho de que tu película occidental favorita no muestre a las mujeres fumando tabaco es en realidad históricamente exacto: se suponía que las mujeres no fumaban hasta la década de 1920.

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El tabaco tuvo un mal comienzo

La evolución del cigarrillo hacia un producto de consumo socialmente aceptable para las mujeres es una historia notable en sí misma, ya que los caballeros finos solo fumaban puros a finales del siglo XIX.

De hecho, los palitos de tabaco enrollados en papel, pequeños y delgados, eran baratos y fáciles de consumir, sin embargo, hubo un estigma considerable en su contra hasta finales del siglo XIX.

En los Estados Unidos, grupos como el movimiento «Vida limpia» presionaron fuertemente para prohibir el uso del tabaco, ya que asociaban los cigarrillos con el consumo excesivo de alcohol y la pornografía.

Este activista afirmó que eliminar los males del alcohol, el tabaco y la pornografía devolvería los valores familiares tradicionales y llevaría a una era próspera libre de crimen:

Además del alcohol, sustancias como el tabaco, el té y el café se consideraron perjudiciales para despertar los «rasgos malignos». Se consideraba que los hombres se debilitaban por el alcohol y el tabaco, y se creía que las mujeres se enfermaban por el café y el té. Junto con la reforma de la templanza, surgió el sentimiento antitabaco durante el primer Movimiento de Vida Limpia. [1]

Este movimiento fue alimentado por trabajos como el libro de 1798 Observaciones sobre la influencia del uso habitual del tabaco sobre la salud, la moral y la propiedad por ningún otro que Benjamin Rush.

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En la década de 1830, el movimiento antitabaco se inició simultáneamente con los primeros pedidos de prohibición del alcohol.

Las empresas tabacaleras combatieron su imagen dañada con campañas de marketing. Estos primeros anuncios mostraban a las mujeres, pero estaban acostumbrados a sexualizar el atractivo del cigarrillo, no a las clientas.

A medida que el cigarrillo se convertía en un producto producido en masa, seguía siendo un hábito masculino. En la opinión pública, solo las figuras sombrías como las prostitutas se dedicaban a fumar.

Los movimientos de Vida Limpia fueron tan influyentes que en 1908, una mujer de Nueva York fue arrestada por fumar un cigarrillo en público. [2]

La Primera Guerra Mundial cambió las normas sociales

En Europa, la Primera Guerra Mundial tuvo el efecto inevitable que tienen todos los reclutamientos militares: mientras los hombres están combatiendo en las trincheras de Verdún, fueron las mujeres las que tuvieron que hacerse cargo de trabajos típicamente masculinos.

Estos incluían trabajos como técnicas de cultivo que requerían mucha fuerza física, construcción trabajos en fábricas de municiones. Esas últimas solían ser apodadas Munitionettes.

mujeres fabrica de municiones primera guerra mundial
Durante la Primera Guerra Mundial, las mujeres fueron la principal fuerza trabajadora en las fábricas de munición, eran apodadas Munitionettes.

En el Reino Unido, cuyo gobierno había regulado en gran medida la producción de municiones con la Ley de Municiones de Guerra de 1915, legisló que había que emplear considerablemente más mujeres en el sector.

El trabajo en estas fábricas era muy dañino para la salud, ya que los trabajadores estaban expuestos a gases tóxicos como el trinitrotolueno (TNT) y el ácido nítrico, lo que causaba daños al sistema inmunológico e infertilidad.

Como resultado del aumento del estrés y el trabajo pesado, las mujeres también adquirieron el hábito masculino de fumar, ya que la guerra no dio tiempo para debates sociales sobre políticas de comportamiento.

Los mercados no se preocupan por su género

A medida que cambiaban las actitudes sociales entre los consumidores, los productores estaban más que felices de complacerlas. Lo que había comenzado durante la Gran Guerra fue, en consecuencia, recogido por la industria tabacalera en las dos décadas posteriores a la guerra.

Los primeros anuncios impresos resultaron ser tímidos en su intención de representar a mujeres fumando, como este anuncio de Abdulla de 1921:abdulla publicidad cigarrillos mujeres

Pronto, los estancistas reconocieron el verdadero potencial detrás de las clientas, y que servir a las consumidoras, incluso a aquellos con ideas que los puritanos consideraban objetables, podría ser altamente lucrativo.

De hecho, George Washington Hill, presidente de American Tobacco Co. dijo en 1928: «Será como abrir una nueva mina de oro en nuestro patio delantero».

Y efectivamente era una mina de oro. En el próximo año, las compañías se volvieron más audaces, como se ve en este anuncio de Lucky Strike de 1929, que admite de manera contundente que está anunciando cigarrillos a las mujeres:lucky strike cigarrillos mujeres

La “antorcha de la libertad” era lo que las compañías tabacaleras vendían, y las tabacaleras se adaptaban a las percepciones cambiantes de las mujeres a través de su publicidad: se convirtió en algo común en el sentido de que las actrices femeninas reconocían los productos de cigarrillos, y Philip Morris llegó incluso a organizar conferencias para enseñar a fumar a las mujeres, para que las sostengan correctamente y respiren como una dama”.

Para muchas mujeres, los cigarrillos se convirtieron en un signo de paso hacia los hombres y sus actitudes condescendientes. El cambio cultural, acelerado por la guerra, se disparó y durante la Segunda Guerra Mundial, las mujeres no necesitaban a ningún hombre que les permitiera fumar un cigarrillo. En 1943, Philipp Morris publicó este anuncio:anuncio philip morris mujeres

Al capitalismo no le importó la imagen que los puritanos u otros conservadores sociales intentaron imponer, mientras las compañías tabacaleras presionaban activamente contra estas opiniones.

Podemos observar el mismo efecto en India, donde los mercados están rompiendo el sistema de castas. Los mercados simplemente intentaron entregar lo que los consumidores querían.

Nadie obligó a las mujeres a comprar cigarrillos, y nadie obligó a las compañías tabacaleras a venderlos. Lejos de hacer cumplir cualquier tipo de código moral, los mercados vendieron lo que pedían los consumidores. Encontramos lo mismo dondequiera que existan mercados libres.

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Este artículo apareció por primera vez en Students for Liberty por Bill Wirst.

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