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Crecí en un sistema comunista. Esto es lo que la gente no entiende sobre la libertad

Solo en un sistema de libre mercado podemos lograr verdaderamente la libertad individual y el florecimiento humano.

La libertad individual solo puede existir en el contexto del capitalismo de libre mercado. La libertad personal prospera en el capitalismo, disminuye en las economías reguladas por el gobierno y desaparece en el comunismo. Además de mejores políticas económicas y legislativas, lo que Estados Unidos necesita es una apreciación más intensa de la libertad individual y el capitalismo.

Nací y crecí en la Rumania comunista durante la Guerra Fría, un país en el que el gobierno poseía todos los recursos y medios de producción. El estado controlaba casi todos los aspectos de nuestras vidas: nuestra educación, nuestra colocación laboral, la hora del día en que podíamos tener agua caliente y lo que se nos permitía decir.

Al igual que el resto de los países de Europa del Este, Rumanía a menudo se denominaba país comunista. En la escuela, nos enseñaron que era un país socialista. Su nombre antes de la Revolución de 1989 para derrocar al régimen de Ceausescu fue la República Socialista de Rumania.

ceaucescu
Un rumano el día de la derrota de Ceaucescu.

Desde un punto de vista económico, una pequeña fracción de la propiedad todavía era de propiedad privada. En un sistema comunista, todas las propiedades son propiedad del Estado. Entonces, si no se trataba de una verdadera economía comunista, su gran planificación central y la aplicación de un control totalitario sobre la ciudadanía rumana hicieron que esta nación ganara legítimamente su título de país comunista.

El socialismo crea escasez

A pesar de que Rumania era un país rico en recursos, había escasez en todas partes. Los alimentos, la electricidad, el agua y casi todas las necesidades de la vida escaseaban. El edificio de apartamentos en el que vivíamos proporcionaba agua caliente para duchas dos horas por la mañana y dos horas por la noche. Teníamos que ser rápidos y puntuales para no perder la oportunidad.
La goma de mascar de Wrigley y el chocolate suizo fueron una delicia para nosotros. Recuerdo lo feliz que estaba cuando tomaba un paquete de chicle extranjero o una barra de delicioso chocolate con leche. Por lo general, los guardaba para ocasiones especiales.

Brillo labial afrutado, perfume francés y jeans fueron solo algunos de los artículos populares disponibles solo en el mercado negro y con las conexiones correctas. ¡Dios bendiga a nuestros empresarios del mercado negro! Nos hicieron la vida mejor. Nos dieron la oportunidad de comprar cosas que deseábamos mucho, cosas que no podíamos obtener de las tiendas minoristas propiedad del gobierno que estaban medio vacías o llenas de productos que eran feos y de mala calidad.

Las tiendas de comestibles no estaban mejor. Lo entiendo, tal vez no necesitábamos estar a la moda. Pero necesitábamos comer. Entonces, el viejo adagio rumano «La conciencia atraviesa el estómago» tenía mucho sentido.

A finales de la década de 1970, la vida en Rumania comenzó a deteriorarse aún más. La carne no era un alimento básico para el rumano promedio. En cambio, nuestros padres aprendieron a ser buenos en la preparación del hígado, el cerebro, la lengua y otros menudencias que la mayoría de las personas en Occidente ni siquiera considerarían probar.

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El bulevar de la victoria, frente al parlamento de Rumania.

Cuando la leche, la mantequilla, los huevos y el yogur estaban disponibles temporalmente, mi madre, como tantos otros de nuestros vecinos, se despertaba a las 2:00 a.m. para hacer cola y tener la oportunidad de comprarnos estas golosinas. La tienda abriría a las 6:00 a.m., así que si no estuviera lo suficientemente temprano en la fila, perdería la oportunidad.

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En 1982, el estado envió a sus discípulos a los hogares de las personas para hacer el censo. Junto con eso, se implementó el racionamiento de alimentos. Para una familia de cuatro como nosotros, nuestra cuota racionada era de 1 kilogramo de harina y 1 kilogramo de azúcar por mes. Es decir, si estuvieran disponibles y si tuviéramos la suerte de estar en el lugar correcto en el momento adecuado cuando se distribuyeron.

El único canal de televisión que nuestro gobierno nos proporcionó a menudo se centró en programas relacionados con el crimen y la pobreza en el mundo occidental. Después de todo, las personas eran pobres y sufrían a causa del capitalismo, según nos dijeron, por lo que necesitábamos el socialismo y el comunismo para resolver las desigualdades de la humanidad.

En capitalismo avanza la propiedad privada

Teniendo en cuenta la escasez creada por la economía controlada por el gobierno de mi país natal, llegué a comprender y apreciar el capitalismo, el único sistema que tuvo el efecto más contundente en elevar la civilización humana.

La definición laica del capitalismo es el sistema económico en el que las personas y las empresas se dedican a la fabricación, el comercio y el intercambio de productos y servicios sin interferencia del gobierno. Un sistema capitalista de libre mercado funciona de manera más eficiente cuando no es manipulado por la intervención del gobierno o del banco central en los mercados crediticios, la política monetaria y la fijación de tasas de interés.

La propiedad privada y los derechos de propiedad privada son el núcleo del capitalismo. Cuando estábamos en la escuela, aprendimos que la propiedad privada hace codiciosa a las personas y se considera perjudicial para la sociedad. La propiedad privada se asoció con el capitalismo, el sistema que nuestros libros de texto afirmaron falló.

Asignación de recursos

Rumania era rica en recursos naturales, pero la diferencia entre nuestro nivel de vida y el de Occidente fue bastante dramática. Era indicativo de un sistema económico defectuoso al que se adhirieron la mayoría de los países de Europa del Este durante la era soviética. Pero uno puede preguntarse por qué había tanta pobreza cuando los recursos naturales son tan abundantes.

La economía es el estudio de la asignación de recursos escasos que tienen usos alternativos. La eficiencia es, por lo tanto, una preocupación principal cuando el objetivo es el progreso económico.

En un entorno de planificación centralizada, los diversos individuos del gobierno a quienes se les asigna la tarea de planificar la economía no podrían saber cómo asignar adecuadamente los escasos recursos de una nación entera, sin importar cuán inteligentes o educados sean. La escasez es una de las consecuencias de la asignación inadecuada de los escasos recursos.

Sin embargo, el libre mercado, a través de las múltiples interacciones espontáneas de empresas y consumidores, dirige la asignación de recursos a través del sorprendente proceso de oferta y demanda. Precisamente debido a los eventos de pérdidas y ganancias, se estimula la eficiencia económica.

Los mercados libres atraen capital

Debido a sus incentivos de ganancias, el capitalismo fomenta la innovación. La innovación conduce al progreso y a un aumento en el nivel de vida. Pero el progreso y el clima que ofrece a los humanos un alto nivel de vida no se pueden crear sin el capital para transformar y convertir los recursos en los productos finales que nos brindan, relativamente, energía y alimentos baratos, smartphones, gimnasios y, en general, la vida que tenemos. El capital se mueve en la dirección de menos regulación, menos intervención del gobierno y menos impuestos. En resumen, el capital se traslada a donde hay más libertad económica.

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Por el contrario, el comunismo, el socialismo, el fascismo o casi cualquier sistema controlado por el gobierno carece del incentivo de ganancias. Las personas, que son los recursos humanos, no desean participar en un negocio donde la recompensa no es alcanzable (a menos que se haga en los mercados negros). Aceptan que el Estado y sus amigos burocráticos dicten su fe.

El capital es expulsado debido al alto riesgo asociado con los gobiernos que participan en altos niveles de control de sus economías y, a menudo, la corrupción. El nivel de vida general es dramáticamente más bajo que en la mayoría de los lugares capitalistas, y la pobreza es más alta. En consecuencia, el país colectivista cae en una trampa económica y social de la que es difícil escapar. Solo el capitalismo puede salvar a una nación del fracaso de su planificación económica central.

El capitalismo nos ayuda a ser mejores individuos

Similar al viejo estilo de vida soviético, recordemos por lo que la típica familia venezolana de nuestros tiempos se preocupa a diario. Alimentos para poner sobre la mesa y la seguridad de sus hijos. Se despiertan por la mañana preguntándose cuántas comidas pueden permitirse ese día, de dónde obtenerlas y cómo pagarlas.

Nosotros, los afortunados de vivir en un sistema de mercado relativamente libre, no tenemos este tipo de preocupaciones. Vamos a trabajar, tenemos tiempo libre para estar en Facebook, mirar televisión, estar con nuestras familias, leer libros y disfrutar de un pasatiempo o dos. En resumen, tenemos la libertad personal de participar y disfrutar de una variedad de eventos de la vida debido al capitalismo.

Pero hay otro motivo importante para desear vivir en una sociedad capitalista. Somos libres de crear y presentar todo tipo de ideas de negocios, sin importar cuán locas puedan ser algunas. Como no tenemos que preocuparnos por el mañana, tenemos, o tenemos, el tiempo para leer, explorar e innovar.

El capitalismo nos permite desafiarnos a nosotros mismos, tener objetivos y esforzarnos para alcanzarlos. Nos da la libertad de probar cosas nuevas y explorar nuevas oportunidades. Nos da la oportunidad de crear más oportunidades. Nos ayuda a desarrollar un carácter fuerte porque cuando lo intentamos, también fallamos, y sin fallar, ¿cómo sabemos que hemos cometido errores? Sin fracaso, ¿cómo sabemos que debemos hacer cambios?

La libertad individual solo puede existir en el contexto de los mercados libres

Antes de emigrar a los Estados Unidos, tuve que pasar por un proceso riguroso. Uno de los eventos fue la entrevista de inmigración con el consejero estadounidense que, entre muchas otras preguntas, preguntó por qué escapé de Rumania y por qué quería venir a Estados Unidos. Mi respuesta corta fue libertad. Luego planteó una interesante pregunta: «Si Estados Unidos atravesara un período de devastación económica con escasez similar a Rumanía, ¿se sentiría igual?» No pensé demasiado en ello y dije: «Sí, por supuesto, siempre que tenga libertad».

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En retrospectiva, esa fue una respuesta tonta de mi parte. Después de varias décadas, llegué a creer que la condición humana de la libertad individual solo puede existir en el contexto de los mercados libres. La escasez se crea por la intrusión del estado en la compleja actividad de los mercados, ya sea control de precios o mala asignación de recursos.

Cuando la escasez es poderosa y lo suficientemente larga como para afectar dramáticamente las vidas, las personas recurren a la revuelta. Las grandes revueltas requieren acciones gubernamentales serias que incluyen, entre otras, erosionar o eliminar por completo los derechos individuales (el derecho a la libertad de expresión y a portar armas), la institución de un estado policial y la promulgación de un poderoso sistema de propaganda estatal. El capitalismo es el camino hacia los derechos individuales y la libertad que construyen la base sólida de una sociedad libre.

¿Es Estados Unidos una verdadera economía capitalista?

La respuesta corta es no. La mayor parte del mundo se refiere al sistema estadounidense como capitalista. Basado en mi breve definición de capitalismo, es obvio que no es del todo puro, y deseo aclarar que Estados Unidos no es un sistema capitalista de libre mercado.

La política económica del siglo XIX con regulaciones limitadas e impuestos mínimos atrajo el capital necesario para nuestro país. La revolución industrial hizo avances espectaculares en las condiciones humanas debido al capital concentrado en la región. Estados Unidos perdió su lugar número uno debido a legislar regulaciones más altas, impuestos y políticas proteccionistas.

Pero todavía estamos disfrutando algunos de los frutos del pasado hoy. En comparación con muchos países del mundo, todavía mantenemos rasgos capitalistas más fuertes que la mayoría, sin embargo, Hong Kong, Singapur, Suiza, Nueva Zelanda y algunas otras naciones que lideran el camino de la libertad económica nos han superado (ver las últimas estadísticas).

Lo que América necesita

Además de mejores políticas económicas y legislativas, lo que Estados Unidos necesita es una apreciación más intensa de la libertad individual y el capitalismo. Una idea tan loca no se adquiere a través de las escuelas públicas o convertirse en un servidor público. Los jóvenes no necesitan más años de escolaridad con más títulos universitarios sin valor y préstamos estudiantiles en incumplimiento. Estados Unidos necesita más empresarios. Necesita más personas con impulso y ambición, más emprendedores, más innovadores, más personas dispuestas a arriesgarse.

Comienza en nuestro propio patio trasero, en nuestro hogar, en nuestro pequeño grupo, en nuestra comunidad. Comienza con padres amorosos, involucrados y dedicados que infunden los valores de responsabilidad personal y gratificación tardía en sus hijos. Continúa con una educación que implica tanto la teoría como la práctica en entornos propicios para aprender cómo pensar de forma independiente y cómo adquirir habilidades para la vida y el trabajo. Evoluciona en una vida con un propósito rico en aprendizaje y experiencias. Y esto puede ser solo el comienzo de alcanzar la madurez intelectual para percibir el valor que los mercados libres y la libertad individual nos brindan a la mayoría de nosotros.

Publicado con permiso de FEE. Por: Carmen Alexe.

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