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Fascismo de Mussolini 100 años después, la fragilidad de la libertad

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100 años después, el partido fascista de Mussolini es un recordatorio de lo frágil que es la libertad y como el Estado es su mayor enemigo.

Hace cien años, en marzo de 1919, Benito Mussolini creó el partido fascista en Italia.

Durante más de dos décadas, cuando llegó a ser conocido como «Il Duce» o «el líder», Mussolini ejerció amplios poderes. Al final de la Segunda Guerra Mundial, fue fusilado por un pelotón de fusilamiento debido a sus crímenes. Su cuerpo fue colgado públicamente boca abajo.

En mi curso de filosofía política en la Universidad de Indiana, mis estudiantes y yo estudiamos el ascenso al poder de Mussolini y su deshonroso fin. Su vida ofrece perspectivas profundas y cautelares para la política contemporánea.

Los primeros años de Mussolini

Mussolini nació en la pequeña ciudad italiana de Predappio en 1883. Después de calificar como profesor, se unió a los socialistas, que creían en la propiedad pública.

Fue arrestado y encarcelado por el gobierno por promover huelgas. Su defensa en apoyo de la Primera Guerra Mundial lo puso en conflicto con el partido socialista, que lo expulsó.

En respuesta, fundó un nuevo movimiento político, el fascismo, de la palabra italiana para «paquete», que simbolizaba la autoridad del gobierno en la antigua Roma.

En su juventud Mussolini fue un intenso promotor de huelgas, eso le costó la cárcel.

Herido mientras servía en el ejército italiano, fue dado de alta y comenzó a trabajar como periodista. A partir de entonces, Mussolini recibió fondos del servicio secreto británico para publicar propaganda a favor de la guerra en su periódico.

Desarrolló la idea de «espacio vital», y pidió a Italia que reclamara de otras naciones mediterráneas gran parte de la tierra que perteneció al Imperio Romano. En 1919, anunció que el movimiento fascista se estaba convirtiendo en un partido político.

Los fascistas

Como líder del fascismo, Mussolini impulsó el crecimiento de la población italiana. Él creía que una población más grande era necesaria para que la nación funcionara como una potencia militar de clase mundial.

También consideraba a los africanos y asiáticos como inherentemente inferiores. Una y otra vez, incentivó a las mujeres italianas blancas para que produjeran más hijos.

Los fascistas de Mussolini formaron escuadrones de veteranos de guerra conocidos como «camisas negras» , que se enfrentarán con los miembros de otros partidos políticos, en particular los comunistas y los socialistas. El gobierno albergó profundos temores de una revolución comunista y rara vez interfirió, dando a las fuerzas de Mussolini relativa libertad.

En 1922, decenas de miles de camisas negras se reunieron en Roma para exigir un cambio político. El gobierno liberal intentó declarar la ley marcial, pero el rey de Italia, Victor Emmanuel III, temiendo una guerra civil, le pidió a Mussolini que formara un nuevo gobierno.

Mientras que los fascistas constituían solo un pequeño porcentaje del gobierno original del primer ministro Mussolini, presionó a la legislatura para que le otorgara poderes dictatoriales sobre lo que los ciudadanos podían hacer y no hacer, buscando fusionar el Estado con el partido fascista.

Para 1924, su alianza nacional ganó casi dos tercios de los votos. Un diputado socialista que denunció irregularidades en las papeletas fue asesinado.

La vida bajo el fascismo

Mussolini rápidamente construyó un culto a la personalidad a su alrededor. Quienes intentaron oponerse a él fueron retenidos por medios gubernamentales y extra gubernamentales, incluida la intimidación. Los múltiples intentos de asesinato contra él no tuvieron éxito.

Mussolini seleccionó a los editores de los medios de comunicación, exigió a todos los maestros que hicieran un juramento de lealtad al régimen fascista e invirtió grandes sumas de dinero en proyectos diseñados para mejorar su posición nacional y en todo el mundo .

En La doctrina del fascismo, publicada en 1932, Mussolini y un compañero fascista describieron al estado como «todo abarcando», declarando que fuera de él «no pueden existir valores humanos o espirituales».

Caída del fascismo

Cuando las semillas de la Segunda Guerra Mundial empezaron a germinar en la década de 1930, Mussolini creía que Gran Bretaña y Francia estaban condenadas por las bajas tasas de natalidad y la edad relativamente alta de sus poblaciones, y determinó que Italia debería aliarse con Alemania en rápido crecimiento.

Cuando los alemanes bajo Hitler invadieron Polonia fácilmente en 1939, Mussolini llegó a la conclusión de que Alemania prevalecería rápidamente y entró en la guerra de su lado.

campos facistas escuelas
Soldados aliados caminan por la entrada de un campamento escuela fascista para jóvenes en 1943. La puerta está diseñada como en forma de «M», en referencia al dictador italiano Mussolini. Foto/AP

Sin embargo, Italia era un poder de guerra mucho más débil que Alemania, y para 1943, una serie de derrotas habían dejado al ejército italiano en una situación desesperada. Las fábricas de Italia estaban inactivas, y la escasez de alimentos era la regla. La gente se volvió contra «Il Duce».

Pronto las fuerzas estadounidenses y aliadas bombardearon Roma. Cuando las tropas aliadas llegaron a Italia en 1945, Mussolini fue detenido por comunistas y ejecutado .

Lecciones del fascismo

Como esbozado por el historiador Martin Gilbert, los experimentos italiano y alemán con el fascismo ofrecen lecciones urgentes para nuestros días.

Primero, la protección más fuerte contra el gobierno de un solo hombre es el respeto profundo y generalizado por la democracia. Mussolini socavó la libertad de expresión y la libertad de prensa. Él debilitó los poderes legislativo y judicial del gobierno. Trató de controlar lo que la gente veía, oía y leía.

Una segunda lección del fascismo es prevenir la fabricación de emergencias. Al crear una sensación generalizada de que los tiempos eran desesperados, Mussolini, como Hitler, pudo suprimir las instituciones democráticas y tiranizar a la población.

Otra lección es el peligro del racismo. Al argumentar que los blancos son superiores a los africanos y asiáticos, Mussolini sentó las bases para la explotación, la opresión e incluso el exterminio.

Irónicamente, es muy posible que si los militares y la economía de Italia hubieran prosperado durante la década de 1940, Mussolini no hubiera caído.

Fragilidad de la libertad

Las personas de todo el mundo deben recordar que el precio de la libertad es la vigilancia eterna. El fascismo y el odio que genera pueden minar la bondad e inflamar el mal. Las convicciones democráticas que requirieron siglos para construirse pueden ser demolidas en cuestión de meses.

Esta advertencia sobre el ascenso de Mussolini al poder sirve como un recordatorio duradero de la fragilidad de la libertad.

Este artículo apareció por primera vez en The Conversation por Richard Gunderman.

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