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El impuesto oculto del capitalismo de amigos

Con ejemplos de Ucrania, Estados Unidos y Colombia podemos explicar en qué consiste el capitalismo de amigos y porque afecta a los contribuyentes.

Con ejemplos de Ucrania, Estados Unidos y Colombia podemos explicar en qué consiste el capitalismo de amigos y porque afecta a los contribuyentes.

No me gusta que los pobres reciban subsidios del gobierno, aunque no porque crea que los están engañando. En su mayoría los veo como víctimas que son vulnerables a quedar atrapados en las arenas movedizas de la dependencia del gobierno.

Las personas a las que desprecio son las personas ricas que manipulan las palancas del poder para obtener golosinas inmerecidas. Estos sleazeballs bien adinerados generalmente tienen el cerebro y la capacidad de ganar dinero honestamente, pero deciden que es más lucrativo robar dinero de la gente común, usando al gobierno como intermediario.

Ese es el argumento moral para la separación de las empresas y el Estado. Pero también hay un argumento económico contra el amiguismo gubernamental.

Hay un nuevo estudio muy interesante del Banco Mundial que estima el impacto del favoritismo del gobierno en Ucrania. Así es como los autores definen el problema.

La búsqueda de rentas es la manipulación de las instituciones públicas para obtener… ingresos… sin la creación de nuevas riquezas… La búsqueda de rentas a veces es legal… En Ucrania, la búsqueda de rentas incluye la adjudicación de recursos públicos a las empresas a través de exenciones fiscales, subsidios directos y contratos de adquisición las empresas conectadas que no se pueden justificar en términos de beneficios económicos para la sociedad en general. Las actividades de búsqueda de rentas proporcionan una base para la existencia del llamado «capitalismo de amigos»… El capitalismo de amigos permite que las empresas conectadas políticamente disfruten de beneficios a los que otras compañías no pueden acceder. Permite a las empresas conectadas políticamente crear barreras de entrada en los sectores donde operan. Como resultado, el capitalismo de amigos asigna los recursos de manera ineficiente, restringe la competencia, aumenta los costos económicos y limita las oportunidades económicas… Este documento estima el costo económico del capitalismo de amigos en Ucrania.

Comienzan con el desafío de tratar de medir el amiguismo.

Si queremos evaluar el impacto del capitalismo de amigos en Ucrania, primero debemos definir la conexión política y distinguir a las empresas conectadas políticamente de las empresas no conectadas… Utilizamos dos enfoques para identificar empresas conectadas políticamente. El primer enfoque se basa en información públicamente disponible sobre la propiedad y el control de las empresas por personas políticamente expuestas… Un PEP es una persona a la que se han confiado funciones públicas destacadas, incluidos altos cargos políticos y funcionarios del partido, altos funcionarios gubernamentales, judiciales o militares y altos ejecutivos de empresas estatales… El segundo enfoque es… incluir empresas que no están controladas formalmente por PEP, pero que disfrutan de una conexión política a través de un oligarca o un grupo empresarial al que pertenecen… Entre el medio y el dos por ciento del número total de empresas en Ucrania están políticamente conectadas. Sin embargo, las empresas conectadas políticamente controlaban más del 20 por ciento de la facturación total de todas las empresas ucranianas.

Estos son algunos de sus resultados empíricos.

El rendimiento económico de las empresas con conexiones políticas en Ucrania es significativamente diferente del de sus pares no conectados… Las empresas conectadas políticamente son más grandes que sus pares no conectados… Las empresas conectadas políticamente pagan una tasa impositiva efectiva más baja… Las empresas conectadas políticamente son menos productivas. Las empresas conectadas políticamente tienen una brecha de productividad factorial negativa (TFP) negativa en comparación con las empresas no conectadas… Esto indica que podría haber un beneficio potencialmente grande de las políticas que promueven la competencia… Las empresas conectadas políticamente crecen más despacio que las empresas no conectadas… Tales empresas tienden a tener un mejor acceso a los alquileres y menos incentivos para competir… Las empresas conectadas políticamente obtienen los beneficios del tratamiento preferencial cuando interactúan con el Estado y limitan la competencia en el mercado.

El resultado final, como se ilustra en este cuadro, es que el amiguismo promueve y protege la ineficiencia. Y cuando una economía es menos productiva, eso se traduce en menores ingresos y disminución de los niveles de vida.

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Lamentablemente, esto no es solo un problema en las naciones en desarrollo y en transición.

El cronismo existe donde los gobiernos tienen mucho poder, y eso incluye a Colombia.

El Gobierno colombiano tiene innumerables políticas que inclinan el campo de juego a favor de las empresas conectadas. El objetivo de las políticas como la distribución de gasolina con etanol, el proteccionismo , el favoritismo fiscal (La reciente propuesta de Duque para no cobrar el impuesto a la renta solo a empresas dentro del campo tecnológico), los rescates (Electricaribe), los subsidios (Recientemente se aprobaron miles de millones más para normalizar los precios internos del café) toda es riqueza no ganada a los amigos de los políticos.

Aquí hay un ejemplo reciente de cómo en Estados Unidos el Obamacare es un vehículo para el amiguismo, como lo explica el Wall Street Journal.

Las grandes empresas se deleitan con el gran gobierno, y ObamaCare ha sido una bonanza para las empresas que han descubierto cómo explotarlo… Ohio tiene contratos con cinco organizaciones de atención administrada (MCO) para administrar los beneficios de Medicaid, cuatro de los cuales subcontratan su gestión de beneficios de medicamentos a CVS Caremark…Parece que CVS está facturando al Estado por mucho más de lo que pagan las farmacias, lo que aumenta los costos del contribuyente… CVS también está tratando de expulsar a los farmacéuticos independientes del negocio y ampliar su participación en el mercado minorista… La inscripción de Medicaid en Ohio se ha incrementado en más de la mitad al 21.4% de la población del Estado, impulsada en gran parte por la expansión de ObamaCare a personas que ganan hasta el 133% de la línea de pobreza… En los últimos tres años, Ohio ha perdido 164 farmacias independientes, mientras que CVS ha agregado 68… Aparentemente los estados tienen un incentivo para frenar su gasto de Medicaid… Sin embargo, muchos pueden hacer la vista gorda porque pueden pasar las facturas al gobierno federal, que recoge el 63% de los costos de la población anterior a ObamaCare de Ohio y el 94% de la población en expansión.

Pero el amiguismo no solo está habilitado por las malas políticas de Washington.

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Los gobiernos estatales también son culpables de favoritismo, incluso cuando los federales no están involucrados. Considere los volantes oleaginosos para Foxconn en Wisconsin.

…El trato con Foxconn es un ejemplo condenable de bienestar corporativo en su forma más atroz… Wisconsin podría terminar entregando $3 mil millones en créditos fiscales a Foxconn… Si se alcanza el objetivo de empleo de 13,000, los contribuyentes de Wisconsin pagarán $219,000 por trabajo. Si solo se crean 3,000 puestos de trabajo, pagarán $587,000 por trabajo en la forma de un crédito fiscal de $1,700 millones… ¿Quién gana? Los políticos. ¿Quién pierde? Sanidad fiscal y quienes pagan la factura de proyectos de mascotas políticas.

Y las golosinas para Foxconn son solo la punta del iceberg.

Los estados y las ciudades reparten miles de millones de dólares cada año para atraer negocios a través de subvenciones en efectivo, exenciones de impuestos y nueva infraestructura… La búsqueda de la segunda sede de Amazon (HQ2), por ejemplo, dejó alrededor de 230 gobiernos estatales y locales haciendo genuflexiones ante el altar de la deidad tecnológica de Seattle, ofreciendo tributos que ascienden, en varios casos, a miles de millones de dólares… El costo de este tipo de incentivos es asombrosamente alto: hay poca investigación que indique su éxito.

Como he argumentado anteriormente, la forma de crecimiento favorable para que los gobiernos compitan es tener tasas impositivas bajas para todos.

…la solución más efectiva es la más simple. New Hampshire es un candidato oscuro para recibir HQ2, y su lanzamiento es completamente razonable: tasas impositivas bajas para todas las empresas, en todos los ámbitos. Ese enfoque elimina el incentivo para atraer negocios a través de lo que equivale a soborno legal y sin sentido.

Cerremos con este visual del libertario Reddit. Es simple, pero es un resumen muy preciso de cómo funciona el mundo real.

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Nota: La senadora por Massachusetts Elizabeth Warren quiere convertir a todas las grandes compañías en entidades amiguistas.

Además, Los contribuyentes estadounidenses están subsidiando el amiguismo en Ucrania.

Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J Mitchell.

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