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El plan de Google para acabar con los títulos universitarios es una idea extraordinaria

Un vistazo rápido al modelo de Google muestra por qué las universidades deberían estar preocupadas.

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Mi esposa y yo contratamos recientemente a un asesor financiero que nos está ayudando a trazar nuestro futuro financiero.

Parecía sorprendido de que no quisiéramos aprovechar la disposición 529 del código tributario de EE. UU., Que ayuda a los padres a ahorrar para la educación de sus hijos.

«Tienes tres hijos», dijo. “Es probable que al menos uno vaya a la universidad. Es una obviedad».

No obstante, objetamos. Me gusta reducir mi obligación tributaria tanto como cualquier otro, pero la verdad es que tanto mi esposa como yo tenemos serias dudas sobre la educación superior. Aunque ambos asistimos a la universidad, las opciones hoy parecen menos prometedoras que antes.

La universidad pudo haber sido una «obviedad» en algún momento para los padres y estudiantes que podían pagarla, pero ese ya no es el caso. El aumento de los costos, la inflación de las calificaciones, la disminución del valor de las calificaciones, la politización de los campus y una serie de otros problemas han hecho que los beneficios que alguna vez fueron claros de la universidad sean menos claros.

A pesar de todo esto, una gran parte de mí todavía quiere que mis hijos vayan a la universidad porque siento que hay muy pocas opciones disponibles. Sin embargo, eso podría estar cambiando.

En julio, Kent Walker, vicepresidente sénior de asuntos globales y director jurídico de Google, anunció en Twitter que la empresa estaba ampliando sus opciones de educación.

Fue una puñalada directa a la yugular de la industria de la educación superior de Estados Unidos.

“Los títulos universitarios están fuera del alcance de muchos estadounidenses y no debería necesitar un diploma universitario para tener seguridad económica”escribió Walker en el blog de Google. «Necesitamos soluciones de capacitación laboral nuevas y accesibles, desde programas vocacionales mejorados hasta educación en línea, para ayudar a Estados Unidos a recuperarse y reconstruirse».

Sin duda, es difícil imaginar que alguien se enfrente a la industria de la educación superior estadounidense, una industria de 600.000 millones de dólares. Sin embargo, un vistazo rápido al modelo de Google muestra por qué las universidades deberían estar preocupadas.

Google está lanzando varios cursos profesionales que ofrecen capacitación para trabajos específicos bien remunerados que tienen una gran demanda. Los graduados del programa pueden obtener un «Certificado de carrera de Google» en uno de los siguientes puestos: Gerente de proyectos ($ 93,000); Analista de datos (66.000 dólares); Diseñador de UX ($ 75,000).

Si bien Google no dijo cuánto costaría obtener un certificado, si es algo parecido al Certificado profesional de soporte de TI de Google, el costo es bastante bajo, especialmente en comparación con la universidad.

Ese programa de soporte de TI de Google cuesta a los afiliados 49 dólares al mes. Eso significa que un programa de seis meses costaría alrededor de $ 300 en lo que muchos estudiantes universitarios tosen para arriba en los libros de texto solo en un semestre, Inc señala.

Compare ese precio con el de la universidad, donde los estudiantes pagan en promedio alrededor de $ 30,000 por año cuando se tienen en cuenta la matrícula, la vivienda, el alojamiento y la comida y otros gastos.

Sin embargo, a diferencia de la universidad, Google no solo te entregará un diploma y te despedirá. La compañía se ha comprometido a ayudar a los graduados en la búsqueda de empleo, conectándolos con empleadores como Intel, Bank of America, Hulu, Walmart y Best Buy.

Los graduados también serán elegibles para una de las cientos de oportunidades de aprendizaje que ofrece la compañía.

En economía usamos un término simple para hablar sobre el valor de algo: valor. Sabemos que el valor es subjetivo. Pero si los consumidores compran algo libremente, sugiere que los consumidores le dan un valor a ese bien más alto que el precio.

Sin embargo, juzgar el valor de un título es complicado. No es como comprar bistec en una tienda de comestibles. La mayoría de los compradores están protegidos de los costos a corto plazo y los beneficios de la compra se extienden durante muchos años.

Sabemos que para muchos estudiantes, la universidad es una inversión maravillosa que aumenta sus ingresos, mientras que para otros resultará una mala inversión porque no se gradúan o adquieren habilidades laborales que no se traducen en mayores ganancias. (Por ejemplo: era cantinero después de recibir mi título universitario; no gané más dinero porque tenía un título).

También sabemos que los precios y el valor cambian con el tiempo. En el caso de la educación superior, los precios han aumentado considerablemente en los últimos 30 años mientras que el valor ha disminuido.

Como señaló Arthur C. Brooks en The Atlantic en julio , entre 1989 y 2016 los costos universitarios en matrícula y aranceles aumentaron en un 98 por ciento en dólares reales (ajustados a la inflación), aproximadamente 11 veces el ingreso familiar promedio.

Al mismo tiempo, existe evidencia convincente de que, si bien el precio de la universidad está aumentando considerablemente, el valor de los títulos está disminuyendo debido al excedente de diplomas universitarios.

Para padres como yo, la idea de gastar 350.000 dólares para enviar a mis tres hijos a la universidad es, para ser sincero, un poco nauseabundo. En igualdad de condiciones, no veo el valor allí. (Sin embargo, como le digo a mi esposa, esto no significa que no enviaré a mi hijo a Princeton si es admitido y creo que la universidad es lo más adecuado para ese niño en particular). Durante los últimos años, cada vez que pensaba en el futuro de mis hijos, me ponía cada vez más nervioso.

Si no es la universidad, ¿entonces qué? ¿Por qué no hay mejores opciones? Hay una gran necesidad .

Lo hermoso de los mercados libres es que las necesidades no quedan insatisfechas por mucho tiempo. En un sistema libre, la innovación tiene una forma de llenar los vacíos para satisfacer lo que quieren los consumidores.

La expansión de Google de su sistema de acreditación ofrece dos cosas que los jóvenes (y sus padres) valoran mucho: 1) habilidades de capacitación laboral; y 2) prestigio .

No subestimes el poder de este último. Prestige Matas mucho . De hecho, cuando miras la educación real que muchos estudiantes universitarios reciben hoy, lo que están comprando es prestigio, no educación.

El valor de los títulos podría haber estado disminuyendo durante años, pero los padres y los niños aún podían racionalizar los costos excesivos porque había una cierta cantidad de estatus y reconocimiento conferidos simplemente por estar en la universidad y luego graduarse.

Las grandes corporaciones como Google tienen más que ofrecer de lo que creen. En el mercado actual, tener Google en un currículum puede ofrecer el mismo prestigio que una universidad, y posiblemente mucho más en términos de habilidades laborales.

Una vez que las corporaciones descubran que su marca puede ofrecer los productos básicos que los consumidores desean (capacitación y validación laboral), podría alterar el modelo educativo actual. Es posible que las corporaciones también provoquen un resurgimiento del aprendizaje de estilo de aprendizaje, una vez popular, que se remonta al Código de Hammurabi en la antigua Babilonia hasta los programas de capacitación empresarial de la actualidad como Praxis y Google.

Como mínimo, programas como los Certificados de carrera de Google ofrecerán una competencia muy necesaria para el sistema universitario y opciones adicionales para los jóvenes que buscan dar su próximo paso en el mundo.

Padres del mundo, ¡regocíjense!

Publicado con permiso de FEE. Por: Jon Miltimore.

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