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Curva de Laffer: ayudando a políticos a comprender esta teoría económica

Con unos cuantos datos podemos ayudar a la izquierda y la derecha a comprender esta importante teoría económica.

Como lo ilustra este video tutorial, soy un gran defensor de la curva Laffer.

Tengo muchas ganas de ayudar a los responsables de la formulación de políticas a comprender (especialmente en el Comité Mixto sobre Impuestos) que no existe una relación lineal entre las tasas impositivas y los ingresos fiscales.

En otras palabras, no se duplica el ingreso fiscal al duplicar las tasas impositivas.

Explicando la curva de Laffer

Después de haber trabajado en este tema durante décadas, puedo afirmar con gran confianza que hay dos grupos que dificultan mi trabajo:

  • La gente que no le gusta la política fiscal pro crecimiento y por lo tanto afirman que los cambios en la política fiscal no tienen impacto en la economía.
  • A las personas que les gusta la política fiscal favorable al crecimiento y, por lo tanto, afirman que cada recorte fiscal se «pagará por sí mismo» debido a un crecimiento más rápido.

Este fue mi mensaje en este clip de una entrevista reciente:

Para todos los efectos, estoy como Ricitos de Oro en el debate sobre la curva de Laffer. Excepto que en lugar de afirmar que la papilla es demasiado caliente o demasiado fría, mi mensaje es que los cambios en la política tributaria generalmente conducen a un ingreso más imponible, pero el crecimiento en el ingreso generalmente no es suficiente para compensar el impacto de las tasas impositivas más bajas.

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Menos del 15 por ciento de los Contables Públicos certificados aceptan la Curva de Laffer.

En otras palabras, algunos comentarios sobre los ingresos, pero no el 100% de los comentarios sobre los ingresos.

Sí, algunos recortes de impuestos se pagan por sí mismos. Pero tienden a ser recortes de impuestos en personas (como inversionistas y empresarios) que tienen mucho control sobre el momento, el nivel y la composición de sus ingresos.

Y, como dije en la entrevista, creo que la tasa impositiva corporativa más baja tendrá efectos colaterales sustanciales en la oferta (consulte aquí y aquí para obtener evidencia).

Esto se debe a que una empresa puede realizar grandes cambios en respuesta a una nueva ley tributaria, mientras que las personas como usted y yo no tenemos la misma flexibilidad.

La curva en acción

Pero no quiero que esta columna sea nada más que teoría, así que aquí hay un informe de noticias de Estonia sobre la curva de Laffer en acción:

Después de que Estonia elevó considerablemente sus tasas de impuesto al consumo de alcohol en 2017, el diario estonio Postimees estimó que el objetivo del dinero que el impuesto al consumo de alcohol aportaría a las arcas estatales podría haberse perdido en al menos 40 millones de euros.

Inicialmente, en el presupuesto estatal de Para 2017, el ministerio había planeado que los ingresos del impuesto al consumo de alcohol traerían 276,4 millones de euros, pero el verano pasado redujo la previsión a 237,5 millones de euros.

Supongo que haré esta historia Parte VII en mi colección de ejemplos diseñados para educar a mis amigos sobre la izquierda (aquí está Parte I, Parte II, Parte III, Parte IV, Parte V y Parte VI).

Pero hay un punto mucho más importante que quiero hacer.

El hecho de que la mayoría de los aumentos de impuestos produzcan más ingresos definitivamente no es un argumento a favor de tasas de impuestos más altas.

Ese argumento es incorrecto en parte porque el gobierno ya es demasiado grande. Pero también está mal porque debemos considerar la salud y la vitalidad del sector privado.

Aquí hay algo de lo que escribí sobre algunas investigaciones académicas en 2012:

Este estudio implica que el gobierno reduciría los ingresos imponibles del sector privado en aproximadamente $20 por cada $1 de nuevos ingresos fiscales.

¿Eso parece una buena política pública? Pregúntese qué tipo de políticos están dispuestos a destruir tanta producción del sector privado para tener sus codiciosas garras con un poco más de ingresos.

¿Qué pasa con los impuestos de capital? Según el segundo gráfico, el gobierno podría aumentar la tasa impositiva de alrededor del 40 por ciento al 70 por ciento antes de llegar al punto de maximización de los ingresos, pero ese aumento del 75 por ciento en la tasa impositiva no generaría muchos ingresos fiscales, ni siquiera un aumento del 10 por ciento.

Entonces, la pregunta es si es una buena política pública destruir una gran cantidad de producción privada a cambio de un pequeño aumento en los ingresos fiscales.

Una vez más, la pérdida de ingresos gravables para el sector privado empequeñecería los nuevos ingresos para la clase política.

La conclusión es que no creo que sea un buen negocio reducir el sector privado en ninguna cantidad, simplemente para generar más dinero para los políticos.

PD También soy Ricitos de Oro al considerar la Curva de Rahn.

PPS Para lo que vale, Paul Krugman (más o menos) está de acuerdo conmigo sobre la curva de Laffer.

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Este artículo apareció por primera vez en blog personal por Daniel J. Mitchell.

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