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Los tres graves errores de la Constitución de Estados Unidos

A pesar de ser uno de los documentos más importantes que representan lo que conocemos como federalismo, la constitución de Estados Unidos tiene errores.

Muchos consideran que la Constitución de los Estados Unidos es uno de los mejores documentos en la historia del pensamiento político. De hecho, tiene mucho a su favor.

No menos importante, la brillante separación de poderes, controles y balances, la Declaración de Derechos y el seguro de soberanía popular. Continuando hasta el día de hoy, han convertido a Estados Unidos en la república más antigua del mundo.

Sin embargo, veamos la Constitución desde otra óptica: la de un gobierno limitado. Uno de los objetivos principales de los Padres Fundadores era establecer un documento que otorgara ciertos poderes al gobierno federal.

También se impediría interferir en otras áreas de la gobernabilidad. Aquellos debían ser dejados en manos de los estados o de la gente, como se consagraba en la décima enmienda.

En este sentido, la Constitución no ha sido más que un fracaso. Tres defectos fatales la han hecho impotente ante un gobierno federal en constante expansión.

La tragedia de la cláusula de comercio.

El primero y el más antiguo de estos tres defectos es la Cláusula necesaria y apropiada. Presente en el Artículo 1, Sección 8, de la Constitución de los Estados Unidos, establece un poder específico. Esto es para:

“Hacer todas las Leyes que sean necesarias y adecuadas para llevar a cabo la Ejecución de los Poderes anteriores, y todos los demás Poderes conferidos por esta Constitución en el Gobierno de los Estados Unidos, o cualquier Departamento u Oficial del mismo”.

A primera vista, este texto parece inocuo. O se puede pensar, esta cláusula solo le da al Congreso el poder de hacer leyes en la búsqueda de sus poderes enumerados, ¿verdad? ¡Seguramente no puede ser un cheque en blanco para el poder federal!

En verdad, esa era la intención de los redactores. Limitaron al gobierno federal a sus poderes enumerados y le dieron suficiente libertad para llevar a cabo esos poderes.

Pero si avanzamos 240 años: el Congreso ha armado la Cláusula necesaria y adecuada. Ha apretado el control del gobierno federal sobre los problemas estatales que los redactores no podrían haber imaginado.

En su mayor parte, los poderes ampliados del Congreso provienen del uso de la Cláusula necesaria y adecuada para ampliar el alcance de la Cláusula de Comercio.

La Cláusula de Comercio otorga al Congreso el poder de «regular el comercio con las Naciones extranjeras, y entre los diversos Estados y con las Tribus Indias». El abuso del poder del Congreso por parte de este par de cláusulas se remonta al New Deal.

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Franklin D. Roosevelt empeora el problema

FDR cambió el curso de la Historia Constitucional de los Estados Unidos al expandir permanentemente los poderes del gobierno federal a través de su «sopa de letras» de programas.

La Corte Suprema justificó esos programas bajo estas cláusulas. Después de que Roosevelt amenazó su plan de «empaquetamiento de la corte» cuando el Tribunal Supremo anuló algunos de sus programas del New Deal, el tribunal tuvo un cambio repentino de opinión. A partir de entonces, mantendría sus notorias expansiones de autoridad federal.

En el caso de los EE. UU. Contra Darby Lumber Co. (1941), el Tribunal confirmó la Ley de normas laborales justas. Le otorgó al gobierno federal el poder sobre los salarios y las normas laborales, como el salario mínimo y el pago de horas extras.

En Wickard v. Filburn (1942), el Tribunal mantuvo las cuotas en la producción de trigo, justificándolas según la Cláusula de Comercio como una aplicación aceptable de los poderes del Congreso.

Y en otro caso llamado Estados Unidos vs Wrightwood Dairy Co. (1942), el Tribunal mantuvo los controles federales sobre el precio de la leche. Expandió la Cláusula de Comercio para cubrir también las actividades comerciales dentro del Estado.

Desafortunadamente, estos ejemplos son solo algunos de una larga lista de casos que solidificarían las intrusiones inconstitucionales del Gobierno Federal en asuntos que únicamente deberían permanecer bajo el ámbito de los estados.

Utilizaron el Comercio y las cláusulas necesarias y adecuadas para racionalizar sus tomas de poder injustificadas.

La enmienda 16 se une al partido

La segunda falla fatal en la Constitución de los Estados Unidos es una que le ha permitido al gobierno federal los fondos necesarios para que crezca hasta convertirse en el gigante que es hoy: la Enmienda 16.

Esta enmienda, por primera vez en la historia de Estados Unidos, otorgó al Congreso la autoridad constitucional para imponer un impuesto sobre la renta.

errores de la constitucion de estados unidos
Si bien los padres fundadores de Estados Unidos contemplaron en su constitución la idea de un gobierno reducido, cometieron tres graves errores que permitirían lo contrario en un futuro.

Antes de su aprobación, el gobierno federal estaba limitado a sus funciones más básicas. Simplemente carecía de los fondos necesarios para expandirse. Se financió a sí mismo a través de impuestos indirectos, como los impuestos especiales y los aranceles.

Esto le permitió al gobierno algunos ingresos, pero permitió que todos los estadounidenses conservaran el 100% de sus cheques de pago. En la primera mitad del siglo XIX, el gasto público se mantuvo en aproximadamente el 2% del PIB, subiendo temporalmente en medio de la Guerra Civil, pero regresando a niveles anteriores después.

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En contraste, hoy el gasto federal constituye la friolera del 24% del PIB. Hoy tenemos casi el doble de departamentos federales que tuvimos a principios del siglo XX. Esta explosión del gasto federal sería claramente imposible si no fuera por la Enmienda 16 y la nueva y enorme fuente de ingresos que creó para el gobierno federal.

No solo ha aumentado el tamaño del gobierno federal desde la adopción de la Enmienda 16; sino que también aumentó lo suyo en poder.

La creación del impuesto a la renta ha permitido al gobierno federal erosionar la soberanía del estado, ya que el monto de las subvenciones federales a los estados ha aumentado con el tiempo, de $ 13 mil millones en 1940 a más de $ 500 mil millones en la actualidad.

A medida que más y más de los dólares gastados por los gobiernos estatales pasan primero por el gobierno federal, el gobierno federal aumenta su influencia en los asuntos estatales y adquiere el poder de influir en la voluntad de los estados a su antojo utilizando el poder del dinero.

Por lo tanto, la usurpación del poder del gobierno federal para gravar los ingresos ha desplazado el equilibrio de poder hacia sí mismo y lejos de los estados, una afrenta directa al principio del federalismo incorporado en la Décima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

El clavo en el ataúd constitucional

La tercera y última falla fatal presente en la Constitución es un error por una razón similar a la 16ª Enmienda. Además, reforzó el cambio de poder de los estados al gobierno federal que continúa hasta hoy.

Esta falla es la 17ª Enmienda, que derogó el proceso de la Sección 3 del Artículo 1 de las legislaturas estatales que eligen a los Senadores. En cambio, ordenó que los senadores fueran elegidos por voto popular.

La Enmienda 17 desmanteló todo el sistema que los redactores pretendían para el Senado; Servir como organismo representativo de los intereses estatales. Este propósito es evidente en el hecho de que cada estado recibe la misma representación en el Senado.

Es igualmente evidente en el hecho de que la idea de elegir a los senadores por voto popular fue rechazada abrumadoramente por un voto de 10-1.

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El Senado era el medio más importante por el cual los estados podían representar sus propios intereses en el Congreso. Tal vez fue el mecanismo más crucial para que los estados resistan la invasión federal de sus poderes reservados.

Cuando las legislaturas estatales eligieron a los senadores, los gobiernos estatales tenían voz en el Senado, al igual que el pueblo tenía voz en la Cámara de Representantes.

Las legislaturas estatales pueden garantizar que los senadores que elijan protejan los intereses estatales del exceso de alcance federal y salvaguardaría la soberanía del estado en temas como la salud, la seguridad y la política de bienestar.

Evitaron que el gobierno federal se involucrara en estos aspectos. Una vez que los estados fueron privados de esta manera para proteger sus intereses, el gobierno federal comenzó a entrometerse. Viola sus limitaciones.

Además, voló contra los caprichos de los gobiernos estatales, que no pudieron detener la expansión federal del poder. En este sentido, la 17a Enmienda simplemente continuó una tendencia. A partir de principios de 1900, la expansión no se ralentizaría hasta el Tribunal Rehnquist.

¿Cuál es la solución práctica?

Si solo pudiéramos decir cómo deshacer el daño del gran gobierno, simplemente se llevaría a una derogación de estas partes de la Constitución. Desafortunadamente, no es tan simple.

Es muy probable que a pesar de la existencia de la Enmienda 16, el Tribunal Supremo mantendría un impuesto sobre la renta como ConstitucionalSe necesitaría una enmienda que prohíba un impuesto sobre la renta para derogar verdaderamente el efecto de la Enmienda 16.

También tendríamos que encontrar una fuente de ingresos alternativa en ausencia del impuesto sobre la renta. Tal vez un IVA o impuesto nacional sobre las ventas.

Finalmente, la mayor dificultad, tendríamos que determinar qué programas federales irían a la basura. Abolir el impuesto a la renta sin recortes masivos de gastos para compensar sería fiscalmente irresponsable.

A pesar de la complejidad de cualquier solución a este problema, el problema del gran gobierno ciertamente existe. Los crecientes déficits y la deuda nacional nos obligan a enfrentar este problema.

No hay duda de que este problema no existiría si no fuera por esos tres errores en la Constitución de los Estados Unidos.

Este artículo apareció por primera vez en 71Republic por Shiam Kannan.

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