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El monopolio estatal de pruebas de Coronavirus falló y los privados tuvieron que entrar a salvar el día

La verdad económica básica es que la competencia mejora los resultados. Las pruebas de Coronavirus no son la excepción.

La Organización Mundial de la Salud ha declarado que el coronavirus es una pandemia mundial. A partir del viernes por la tarde, hay 132.000 casos diagnosticados de COVID-19 en todo el mundo, y el número de muertos mundial ha superado las 5.000 personas.

El virus de rápida propagación cobró 196 vidas en Italia, solo el martes.

En este momento, el 90% de todos los casos están en cuatro países: China, Italia, Irán y Corea del Sur. A fines de esta semana, la OMS declaró que Europa ha superado a China como el nuevo epicentro del coronavirus (aunque esto puede tener más que ver con los diferentes niveles de apertura y honestidad de las dos regiones en la presentación de informes que los números reales). Incluso el Vaticano informó su primer caso el jueves pasado.

Ningún lugar es inmune, incluido Estados Unidos. Las escuelas han estado cerradas en al menos 30 estados y el Distrito de Columbia hasta el lunes. Prepárese, porque ese número va a aumentar.

A medida que el virus arrasa su camino alrededor del mundo, la prevención y la detección temprana son clave para limitar su alcance. Si bien la prohibición de viajar limitó la exposición de los EE. UU. A la fuente de la infección, las regulaciones gubernamentales difíciles de manejar ralentizaron innecesariamente el proceso de detección durante semanas.

Las regulaciones federales prohibieron que cualquier laboratorio fuera del gobierno federal desarrollara pruebas para diagnosticar el coronavirus. Cuando el CDC envió sus kits el 5 de febrero, pronto descubrió que muchos de ellos estaban defectuosos. Los kits produjeron falsos positivos.

El MIT Technology Review explica lo que sucedió:

Según Duane Newton, director de microbiología clínica de la Universidad de Michigan, la mayor limitación en el diagnóstico no es la tecnología, sino el proceso de aprobación reglamentaria para nuevas pruebas y plataformas. Si bien este proceso es crítico para garantizar la seguridad y la eficacia, los retrasos necesarios a menudo «obstaculizan la voluntad y la capacidad de los fabricantes y laboratorios para invertir recursos en el desarrollo y la implementación de nuevas pruebas», dice.

Caso en cuestión: las normas de la FDA inicialmente impidieron que los laboratorios estatales y comerciales desarrollaran sus propias pruebas de diagnóstico de coronavirus, incluso si pudieran desarrollar cebadores de PCR de coronavirus [reacción en cadena de la polimerasa] por su cuenta. Entonces, cuando la única prueba disponible de repente resultó no se fiable, nadie pudo decir qué conjuntos de cebadores funcionaron.

El gobierno corrigió el error el 29 de febrero y permitió que los laboratorios privados comenzaran a desarrollar sus propias pruebas. Los resultados han sido espectaculares.

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Las antiguas pruebas demoraron de dos a siete días en procesarse. Mientras tanto, el paciente quedó en el limbo. En cuestión de días después de que el gobierno retirara su restricción, la Clínica Cleveland desarrolló una prueba que arrojó resultados en ocho horas.

El cambio se debe directamente al «gobierno federal que responde al cambiar esas regulaciones», dijo la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, en una conferencia de prensa el martes. El nuevo «increíble sistema de exención» recientemente creado ha aumentado la competencia al «incorporar al sistema a las empresas súper grandes y de alto rendimiento».

El vicepresidente Mike Pence agregó que «los expertos externos… dijeron que cuando el presidente trajo los laboratorios comerciales, hizo exactamente lo correcto, porque son esas grandes empresas las que tienen infraestructura logística en todo el país… para distribuir los kits de pruebas [y] procesos de los exámenes.»

Un monopolio artificial del gobierno federal en las pruebas produjo un kit defectuoso y ralentizó el progreso en la detección y lucha contra el coronavirus. El socialismo es un monopolio gubernamental instituido, no solo en la medicina, sino en toda la vida económica. Los resultados son ineficiencia, una palabra que suena estéril hasta que significa que los estadounidenses pierden su vida.

«La gran fortaleza que los Estados Unidos siempre han tenido, no solo en virología, es que siempre hemos tenido una gran variedad de personas y grupos trabajando en cualquier problema», dijo Keith Jerome, jefe de virología de la Universidad de Washington. El MIT Technology Review dijo. «Cuando decidimos que todas las pruebas de coronavirus debían ser realizadas por una sola entidad, incluso una tan sobresaliente como los CDC, básicamente dejamos a un lado nuestra mayor fortaleza».

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La verdad económica básica de que la competencia mejora los resultados se encuentra en el corazón de todo esfuerzo humano. La enormidad del coronavirus ha llevado esta verdad a casa de maneras sombrías e inolvidables. Nunca más debería perderse en aquellos de nosotros que imitamos al Gran Médico al anhelar servir y salvar al menor de estos, nuestros hermanos y hermanas.

Publicado con permiso de FEE. Por: Ben Johnson.

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