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Suecia, Suecia ¿Por qué todos están tan obsesionados con mi país?

Suecia parece encarnar simultáneamente la socialdemocracia y las políticas pro-mercado vigorosas. Esta es la opinión de un ciudadano sueco sobre su país.

Desde la educación y la inmigración hasta los impuestos e incluso la seguridad vial, parece que no hay fin a los ejemplos que ofrecemos los suecos al resto del mundo.

Pero, ¿qué es lo que es tan singularmente fascinante de mi tierra natal, y qué tan relevante es la forma en que Suecia se dirige al resto del mundo?

Las distintas caras de Suecia al mundo

A veces, se le perdonaría por pensar que los forasteros hablaban de dos países diferentes. Para algunos somos el ejemplo de que el multiculturalismo salió mal, una nación próspera que lucha por acomodar a los recién llegados después de aceptar más refugiados per cápita que cualquier otro país de la OCDE.

Pero otros piensan que Estados Unidos debería seguir el liderazgo de Suecia y alentar a los inmigrantes a hacer que su economía vuelva a ser grande. BBC Newsnight lo expresó de manera más severa con un informe reciente que pregunta si Suecia es “un sueño utópico o una pesadilla multicultural”.

Los analistas ni siquiera pueden decidir qué sistema de gobierno tiene Suecia. Por un lado, el premio Nobel Paul Krugman llama al lugar un “infierno socialista”, mientras que el colaborador de CapX Tim Worstall argumenta persuasivamente que no es nada de eso.

Bernie Sanders declaró durante el debate presidencial demócrata en CNN que el socialismo ha sido maravilloso para los países de Escandinavia y que Estados Unidos debería emular su ejemplo.

Afortunadamente para los escépticos de Sanders, se han escrito numerosos libros que “refutan” los mitos del socialismo nórdico y de una “utopía escandinava”.


Al mismo tiempo, Suecia ha sido declarada “la sociedad más exitosa que el mundo haya conocido”. The Economist dice que el modelo escandinavo es, de hecho, una “supermodelo” del que todos pueden aprender .

Todo el mundo parece tener una opinión sobre Suecia, pero ¿cuál es? ¿Un infierno o una utopía? ¿Y por qué la gente está tan obsesionada con mi país?

La realidad sobre mi país

Exclusivamente entre los países occidentales, durante la mayor parte del siglo XX, Suecia se caracterizó por una hegemonía política virtual. Los socialdemócratas dirigieron el país entre 1936 y 1991, interrumpidos por solo cinco años de gobierno de centro derecha entre 1976 y 1982.

Cinco décadas de gobierno socialdemócrata, sin duda, dejaron su huella, quizás más claramente con respecto a los monopolios estatales. Si bien el monopolio televisivo de la BBC se rompió en 1955, el servicio público de Suecia tardó otros 30 años en enfrentarse a cualquier competencia.

Solo recientemente, en 2009, el monopolio estatal de farmacias terminó, y hasta el día de hoy el Estado todavía tiene un monopolio sobre el alcohol y los juegos de azar. Sí, en esta utopía/pesadilla, el Estado dirige los casinos.

Pero eso está lejos de toda la historia. En la década de 1990, los políticos de centro-derecha se alejaron del estatismo de los socialdemócratas. Se introdujeron escuelas gratuitas y, a diferencia de Gran Bretaña, a las empresas y cooperativas se les permitió administrarlas con fines de lucro.

Lo mismo sucedió con los médicos generales y otros servicios públicos, no del “socialismo” que Bernie tenía en mente.

Luego vino la “reforma fiscal del siglo”. La tasa máxima del impuesto a la renta pasó de 85 por ciento en la década de 1980 a 51 por ciento.

Desde entonces ha aumentado ligeramente y ahora está cerca del 60 por ciento. Sin embargo, como se señaló en CapX la semana pasada, el sistema tributario de Suecia está altamente descentralizado, con mucho más impuesto y gasto a nivel local que en el sistema británico altamente centralizado.

Sin duda, Suecia tiene altos impuestos sobre la renta y un gran Estado de bienestar, pero al mismo tiempo permite escuelas con fines de lucro y tiene entre los impuestos más bajos para las corporaciones (22 por ciento) y las ganancias de capital en la UE.

De hecho, el Índice de Competitividad Fiscal Internacional 2018 de la Tax Foundation clasificó a Suecia en el séptimo lugar, justo detrás de Suiza.

Contradicciones

Tal vez sean las muchas contradicciones de Suecia las que sorprenden a la gente: parece representar simultáneamente la democracia social y las políticas enérgicas a favor del mercado.

Es una superpotencia humanitaria autoproclamada, pero también ocupa el tercer lugar en el mundo en exportaciones de armas per cápita. Y, quizás a pesar de su pequeña población y su gran gobierno, el país ha tenido un impacto significativo en los negocios internacionales, la innovación tecnológica y la cultura.

Las startups suecas son otro ejemplo interesante. Los estudios han encontrado que cuanto más gasta per cápita el gobierno de un país, menor es el número de nuevas empresas que tiende a tener por trabajador, la idea es que los impuestos de ingresos altos reducen las ganancias esperadas de los empresarios y, por lo tanto, su incentivo para lanzar nuevas empresas.

No es así en Suecia, que sobresale en la promoción de nuevos negocios ambiciosos, como el servicio de transmisión de música Spotify y la empresa de pagos en línea Klarna. Para un país de solo 10 millones de personas, ciertamente está superando su peso.

De hecho, Estocolmo es algo así como una fábrica de unicornios, que produce la segunda mayor cantidad de compañías de tecnología de mil millones de dólares per cápita después de Silicon Valley.

En general, en Suecia hay 20 empresas nuevas por cada 1.000 empleados, en comparación con solo cinco en los Estados Unidos, según datos de la OCDE. En el Índice de innovación de Bloomberg de 2018, Suecia encabeza la lista, superada solo por Corea del Sur.

Por lo tanto, sus muchas contradicciones lo convierten en el objetivo perfecto tanto para las personas que desean probar que los altos niveles de vida se alcanzan mediante la reducción de impuestos y las reformas del libre mercado, como también para las personas que desean promover los beneficios de un gran estado de bienestar.


Mientras ninguno de los dos pueda ser refutado de manera decisiva, todavía habrá muchas lecciones de Suecia.

Este artículo apareció por primera vez en Capx por Sofia Svensson.

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