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Venezuela nos recuerda lo importante que son los derechos de propiedad

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Los derechos de propiedad tienen una correlación más fuerte con la prosperidad que cualquier otro aspecto de la libertad económica.

Las protestas en Venezuela han dominado los titulares en las últimas semanas. El pueblo venezolano está protestando contra el continuo gobierno autocrático del presidente Nicolás Maduro.

Tras su presunta reelección en mayo pasado, durante la cual impidió que los principales partidos de la oposición compitieran, la mayoría de los gobiernos occidentales se han negado a reconocer la legitimidad de Maduro. Pero a medida que Maduro ignora estas protestas y comienza su segundo mandato de 6 años, la presión para que renuncie está creciendo día a día.

Sin garantías de propiedad privada en Venezuela

Una cosa es indiscutible: estas protestas muestran claramente que los venezolanos están desesperados por el cambio político y económico.

A principios de 2001, el ex presidente Hugo Chávez comenzó a socavar los derechos de propiedad de sus ciudadanos al emitir un decreto para las expropiaciones de tierras agrícolas privadas venezolanas. “Para aquellos que poseen la tierra, esta tierra no es tuya. La tierra no es privada, sino propiedad de la nación», anunció Chávez con orgullo.


Para 2005, cientos de empresas privadas, tiendas y empresas de suministro agrícola también fueron víctimas de la nacionalización descontrolada de Chávez.

¿Cuál fue el resultado del experimento socialista de Chávez y Maduro? La que había sido la economía más rica de América Latina ahora enfrenta una tasa de inflación anual del 80,000 por ciento y el PIB per cápita es ahora la mitad de lo que era en 2012.

La escasez masiva de alimentos ha significado que el venezolano promedio ha perdido 11.4kgs, pero, como era de esperar, Maduro no a bajado ni un kilo, su cintura sigue expandiéndose.

Parece que la afirmación de Chávez de que «la única forma de salvar el mundo es a través del socialismo» fue, como era de esperar, incorrecta.

Los derechos de propiedad son fundamentales

Algunas organizaciones e individuos, desde Oxfam hasta Jeremy Corbyn, alguna vez admiraron el experimento socialista de Venezuela. Hoy, están curiosamente en silencio sobre el declive de Venezuela. Para el resto del mundo, la nación ahora empobrecida ofrece un recordatorio claro de la necesidad de los derechos de propiedad para cualquier economía que funcione.

Utilizando los datos del Índice de Libertad Económica en el Mundo del Instituto Fraser, he dividido los 162 países que el informe analizó en 2016 en deciles (es decir, cada decil representa el 10 por ciento de los países medidos) según la solidez de sus derechos de propiedad. Luego relacioné estos deciles con su producto interno bruto (PIB) promedio.

Los resultados son asombrosos.

*Datos del PIB extraídos de WorldBank con 2016, el año más reciente en el que el Instituto Fraser tiene datos.

Los países en el decil con los derechos de propiedad más fuertes tienen un ingreso promedio de más de $ 55,457 dólares. Esa cifra es 125 por ciento más alta que las naciones en el segundo decil más amigable para las propiedades.

De manera similar, los países con los derechos de propiedad más fuertes tienen un ingreso anual 31.8 veces más alto que aquellos países con los derechos de propiedad más débiles.

Los países con los derechos de propiedad más fuertes, en orden descendente, son Finlandia, Nueva Zelanda, Noruega, Suiza, Islandia, Luxemburgo, Singapur, los Países Bajos y Dinamarca. Como era de esperar, Venezuela está en el decil con los derechos de propiedad más débiles, ocupando el segundo lugar en la última posición, justo por encima de la República Centroafricana.

Curiosamente, de los otros cuatro aspectos de la libertad económica que cubre el informe: tamaño del gobierno, dinero sólido, libertad de comercio internacional y regulación amigable, son los derechos de propiedad los que tienen la correlación más fuerte con la prosperidad económica.

Sin propiedad privada garantizada no hay incentivos para producir

Una razón por la cual los derechos de propiedad siguen siendo cruciales para el crecimiento económico es que sin propiedad privada, las personas carecen del incentivo para invertir, innovar o producir.

Como el famoso economista del siglo XVII Adam Smith escribió: «No es por la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero que esperamos nuestra cena, sino por su interés en sus propios intereses». Y en Venezuela, donde los trabajadores tienen poco interés propio en el proceso de producción, la escasez de productos básicos como alimentos son comunes.

Sin embargo, queda algo de esperanza para Venezuela. Los Estados Unidos, Canadá y más de una docena de países de América Latina han reconocido al líder de la oposición, Juan Guaido como presidente interino. El Reino Unido, Alemania, Francia y España también han dicho que apoyarán a Guaido, si Maduro no celebra elecciones justas para el 2 de febrero.

Un nuevo líder que proteja los derechos de propiedad le ofrecería a Venezuela la oportunidad de revertir las políticas catastróficas de confiscación de tierras de los últimos 20 años. Pero si Maduro se niega a hacerse a un lado y continúa su curso socialista, es probable que la vida de los ciudadanos venezolanos se convierta en una pesadilla aún mayor.

Este artículo apareció por primera vez en CAPX por Alexander CR Hammond.

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