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El mito del socialismo escandinavo

El modelo nórdico está lejos de ser socialista. Por el contrario es más capitalista que el de muchas naciones desarrolladas.

Bernie Sanders ha llevado el término «socialismo democrático» al léxico político estadounidense contemporáneo y ha sacado a millones de millennials de su apatía hacia la política. Incluso si no gana la nominación demócrata, su impacto en la política estadounidense será evidente en los próximos años.

Sanders ha convencido a un gran número de personas de que las cosas han estado yendo muy mal para la gran mayoría de las personas en los Estados Unidos durante mucho tiempo. ¿Su solución? Estados Unidos debe adoptar el «socialismo democrático», un sistema socioeconómico que aparentemente funciona muy bien en los países escandinavos, como Suecia, que, según algunas medidas, están mejor que Estados Unidos.

El socialismo democrático pretende combinar el gobierno de la mayoría con el control estatal de los medios de producción. Sin embargo, los países escandinavos no son buenos ejemplos de socialismo democrático en acción porque no son socialistas.

En los países escandinavos, como todas las demás naciones desarrolladas, los medios de producción pertenecen principalmente a particulares, no a la comunidad o al gobierno, y los recursos se asignan a sus respectivos usos por el mercado, no por el gobierno o la planificación comunitaria.

Si bien es cierto que los países escandinavos proporcionan cosas como una generosa red de seguridad social y atención médica universal, un amplio Estado de bienestar no es lo mismo que el socialismo. Lo que Sanders y sus partidarios confunden como socialismo es en realidad socialdemocracia, un sistema en el que el gobierno aspira a promover el bienestar público a través de fuertes impuestos y gastos, en el marco de una economía capitalista. Esto es lo que practican los escandinavos.

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En respuesta a que los estadounidenses se refieren con frecuencia a su país como socialista, el primer ministro de Dinamarca comentó recientemente en una conferencia en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard:

Sé que algunas personas en los Estados Unidos asocian el modelo nórdico con algún tipo de socialismo. Por lo tanto, me gustaría aclarar una cosa. Dinamarca está lejos de ser una economía socialista planificada. Dinamarca es una economía de mercado.

Los escandinavos adoptan una marca de capitalismo de libre mercado que existe en conjunción con un gran Estado de bienestar, conocido como el «Modelo nórdico», que incluye muchas políticas que los socialistas democráticos probablemente aborrecerían.

Por ejemplo, los socialistas democráticos generalmente se oponen al capitalismo global y al libre comercio, pero los países escandinavos han adoptado completamente estas cosas. La revista The Economist describe a los países escandinavos como «comerciantes libres fuertes que resisten la tentación de intervenir incluso para proteger a compañías icónicas».

Quizás es por eso que Dinamarca, Noruega y Suecia se encuentran entre los países más globalizados del mundo entero. Todos estos países también se encuentran entre los 10 países más fáciles para hacer negocios.

¿Cómo se sienten los partidarios de Bernie Sanders sobre el salario mínimo? No encontrará tales pisos impuestos por el gobierno sobre el trabajo en Suecia, Noruega o Dinamarca. En cambio, los salarios mínimos se deciden mediante convenios colectivos entre sindicatos y empleadores; por lo general, varían en una base ocupacional o industrial.

Los salarios impuestos por el sindicato bloquean a los menos calificados y hacen su propio daño a una economía, pero un sistema descentralizado de este tipo sigue siendo una forma mucho mejor de hacer las cosas que hacer que el gobierno central establezca una política salarial única para todos cubre todas las ocupaciones a nivel nacional.

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En una medida que los jóvenes estadounidenses considerarían radicalmente procapitalista y #FeelTheBern, Suecia adoptó un sistema universal de elección de escuela en la década de 1990 que es casi idéntico al sistema propuesto por el economista libertario Milton Friedman en su ensayo de 1955, El papel del gobierno En educación.

En la práctica, el sistema sueco involucra a los gobiernos locales que permiten a las familias utilizar fondos públicos, en forma de cupones, para financiar la educación de sus hijos en una escuela privada, incluidas las escuelas dirigidas por la temidas corporación con fines de lucro .

Lejos de ser un fracaso, como los socialistas pensaron que sería, las reformas de Suecia fueron un éxito considerable. Según un estudio publicado por el Instituto para el Estudio del Trabajo, la expansión de la educación privada y la competencia provocada por las reformas educativas de libre mercado suecas «mejoraron el rendimiento educativo promedio tanto al final de la escuela obligatoria como a largo plazo en términos de grados de secundaria, asistencia a la universidad y años de escolaridad».

En general, está claro que los países escandinavos no son en realidad arquetipos de socialismo democrático exitoso. Sanders ha convencido a una gran cantidad de personas de que el socialismo es algo que no es, y ha utilizado a los países escandinavos para demostrar su eficacia mientras ignora las muchas formas en que se desvían, a veces dramáticamente, de lo que el mismo Sanders defiende.

Publicado con permiso de FEE, por Corey Iacono.

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