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Hayek: la justicia social debería exigir el trato desigual de los individuos

La lógica de Hayek es correcta: la justicia social debería tratar a las personas de manera desigual para poder obtener los mejores resultados posibles

La justicia social es uno de esos términos blandos que no es fácil de definir. Una cosa sabemos con certeza: la justicia social no es lo mismo que la justicia, una idea antigua que fue el foco de tales pensadores como Aristóteles, Platón, Agustín de Hipona, Aquino y Hume.

Después de todo, si la justicia social significara lo mismo que la justicia, la palabra «social» sería superflua.

Justicia social, término sin sentido para Hayek

Hace muchos años, mientras hablaba con William F. Buckley, Jr. sobre la idea de justicia social, el economista ganador del Premio Nobel Friedrich Hayek observó la «concepción sin sentido» del término.

«Todo el mundo habla de justicia social, pero si le preguntas a la gente qué entiende exactamente por justicia social, qué acepta como justicia, nadie sabe», dijo Hayek. «He estado tratando durante los últimos veinte años, preguntando a la gente» ¿Qué es exactamente? ¿Cuáles son tus principios?

Si uno busca en Google el término justicia social, esto es lo que uno encuentra:

Justicia social (sustantivo): Justicia en términos de la distribución de la riqueza, las oportunidades y los privilegios dentro de una sociedad.

Desde esta definición, uno ve rápidamente una diferencia fundamental entre la justicia y la justicia social. Para Aristóteles, Cicerón y los Padres Fundadores de los Estados Unidos, la justicia se aplica a los individuos. Para los defensores de la justicia social, la justicia es colectiva.

¿Cómo se implementa la justicia social?

Implícita en la doctrina de la justicia social está la idea de que los desequilibrios impropios en la riqueza y el privilegio deben ser corregidos. ¿Pero cómo?

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Hayek lo sabía muy bien. Durante su entrevista con Buckley (video a continuación), le explicó a un joven Jeff Greenfield (minuto 13:00) que la justicia social exige tratar a las personas de manera desigual.

La demanda clásica es que el Estado debe tratar a todas las personas por igual a pesar de que son muy desiguales. No puedes deducir de esto que debido a que las personas son desiguales, deberías tratarlas de manera desigual para que sean iguales.

Y de eso se trata la justicia social. Es una demanda de que el Estado deba tratar a las personas de manera diferente para colocarlas en la misma posición… Hacer que la gente sea igual a un objetivo de la política gubernamental obligaría al gobierno a tratar a las personas de manera muy desigual.

Ahí radica el problema para los defensores de la justicia social. La Constitución de los EE. UU. por ejemplo, prohíbe que el Estado niegue a los ciudadanos «igual protección de las leyes», por lo que aprobar una legislación que trate a las personas de manera diferente es, bueno, difícil.

Lo que sucede al corregir los «desequilibrios»

Debido a esto, en los últimos años hemos sido testigos de una versión más suave de la justicia social que involucra a empresas privadas y universidades de élite, contra la mano dura del gobierno, que corrige los «desequilibrios» en riqueza y privilegios.

Un caso reciente notable fue Harvard, que está acusado de discriminar a los futuros estudiantes de ascendencia asiática.

Durante el ensayo, un decano de la escuela admitió que Harvard utiliza diferentes estándares de admisión según la raza y el género de los futuros estudiantes.

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Los asiáticos deben recibir un puntaje en el SAT de al menos 1350—250 puntos más alto que el umbral para los estudiantes nativos americanos, negros e hispanos de secundaria — para recibir una carta de reclutamiento.

«Harvard se ha involucrado, y continúa involucrándose, en la discriminación intencional contra los asiático-americanos», dijo Adam Mortara, un abogado de los demandantes.

Los funcionarios escolares sostienen que simplemente están tratando de «romper el ciclo» de la injusticia. Pero esto simplemente prueba el punto de Hayek de que la justicia social requiere tratar a las personas de manera desigual.

Tratar a los futuros estudiantes asiáticos de manera diferente en formas que los afectan adversamente es un tratamiento desigual, independientemente de los objetivos morales que cita Harvard.

Esta es la pregunta fundamental de nuestro tiempo y la fuente de la mayor parte de nuestra discordia política: ¿debemos tratar a las personas por igual o tratarlas de manera diferente en función de su raza, género o clase para corregir los desequilibrios colectivos en “riqueza, oportunidades y privilegios dentro de una sociedad»?

Uno puede elegir ser uno u otro lado, pero no se puede negar que hay una opción. Porque, dejando de lado todos los juegos semánticos, la lógica de Hayek es correcta: la justicia social exige tratar a las personas de manera desigual.

América, según la historia, no pudo defender el ideal de tratar a las personas por igual. Los resultados fueron desastrosos. No debemos repetir el error.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Jon Miltimore.

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