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Esta es la historia del helado y de cómo gracias al capitalismo podemos disfrutarlo

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El helado es un gran ejemplo del asombroso progreso que los humanos han logrado gracias a la ciencia y al libre mercado, todos podemos disfrutar de un regalo previamente reservado para los reyes.

La ola de calor en Reino Unido ha creado una demanda récord para el alimento congelado que, en el transcurso del siglo pasado, se ha convertido en un favorito de verano en todo el mundo: el helado. Las ventas han aumentado un 100 por ciento año tras año, y Londres incluso está organizando una exposición pop-up temática de helados titulada apropiadamente ‘Scoop’.
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Hace solo 350 años, el helado era un manjar raro, reservado para los reyes y el más rico de los aristócratas. Para disfrutarlo, una persona tenía que poder pagar la refrigeración, lo que en el mundo preindustrial era arduo y costoso.

En aquel entonces, para refrigerar los alimentos, las personas necesitaban la tierra para construir una casa de hielo (para almacenar el hielo), acceso a agua dulce y sirvientes para cortar y proteger el hielo. El hielo debería reabastecerse regularmente y solo estaba disponible en algunos climas muy raras veces. Pero gracias al progreso tecnológico y científico, el helado está disponible para casi todos.

La primera mención registrada del helado estaba en el menú de una fiesta dada en 1671 por el rey Carlos II. El banquete se realizó para celebrar el décimo aniversario de la ascendencia de Carlos en el trono británico. El sabor sigue siendo desconocido, pero el postre era exclusivo de la mesa del Rey y se sirve con «un plato de fresas blancas».

La nueva golosina rápidamente despegó. Comer helado no solo demostró un estatus social muy alto, sino que los sabores mismos fueron un medio para presumir. Desde el pepino hasta el clavel, el jerez hasta el narciso (aunque el narciso es venenoso), cuanto más extravagante es el sabor, más era valorado es por los aristócratas.

Avanzó 150 años hasta la década de 1850, y el helado llegó a estar disponible para las masas, aunque de una manera muy diferente a como lo conocemos hoy. Los inmigrantes italianos que vinieron al Reino Unido para escapar de las guerras napoleónicas y las malas condiciones económicas crearon The Penny Lick. Los vendedores ambulantes vendían un pequeño vaso de helado por un centavo a multitudes de clientes felices. Este artilugio desenfadado terminó teniendo consecuencias mortales.
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La Penny Lick fue prohibida en 1898 después de que estaba directamente relacionada con un brote de tuberculosis. La Tuberculosis Bacteriana se transmite al toser, estornudar o escupir, por lo que no es de extrañar que un vaso que se haya limpiado con un trapo sucio de un infectado luego se reutilizara contagiando a más gente con la mortal enfermedad. Afortunadamente, la necesidad es la madre de la invención y las preocupaciones sobre la higiene significaron la creación del tan famoso cono de helado que apareció por primera vez en Nueva York en 1896 (o St. Louis en 1904, no estamos del todo seguros) rápidamente desplazó al vidrio Penny Lick.

Luego vino la máquina de helados del londinense Agnes B. Marshall. A fines del siglo XIX, Marshall comenzó a usar la nueva tecnología de nitrógeno líquido para hacer helados de mejor calidad. Sam Bompas, codirector de la exhibición de helados Scoop, describe a Marshall como «el equivalente victoriano de Jamie Oliver», y las máquinas que ella creó son aún más efectivas que las heladeras caseras de hoy en día.

En 1930, Cadbury’s comenzó a servir helado batido suave con un pequeño trozo de chocolate, conocido como «el 99». Mediante el uso de procesos de fabricación más eficientes, el tratamiento alcanzó nuevos niveles de popularidad y rápidamente se convirtió en sinónimo de verano británico, vacaciones de guijarros y postales perfectas.

La historia del helado es común: de un bien reservado para los reyes, a un símbolo de estatus entre la aristocracia, a algo que todos disfrutamos. Este tipo de progreso, desde el lujo hasta el bien común, es común a casi todos los alimentos modernos; de pastel a chocolate, de waffles a jarabe. Incluso la idea de guardar las sobras es un fenómeno relativamente reciente, hecho posible por la refrigeración barata.

Como Humanprogress.org continúa demostrando, «la mayoría de las veces, tendemos a pasar por alto nuestro aumento verdaderamente espectacular de una pobreza extrema a una abundancia previamente inimaginable (…) el progreso científico nos hace un rey de cada uno de nosotros».

El futuro del helado es, literalmente, brillante, con variedades que brillan en la oscuridad, masticables, gaseosas y alcohólicas en el horizonte. Incluso una variante no venenosa del helado de narciso ya está disponible. Mientras esperamos que regrese el clima más fresco, recuerde que ahora todos pueden disfrutar de una delicia que solo estaba disponible para los reyes hace unos pocos siglos.
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Por Alexander C. R. Hammond para Human Progress, un desarrolador destacado que pone el conocimiento a disposición del mundo, puedes ver el original en el siguiente enlace.

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